Un lupo ha ucciso inaspettatamente un essere umano nel 2009. Gli scienziati ora sanno perché

Nel 2009, la cantante folk Taylor Mitchell aveva 19 anni Un branco di lupi lo ha attaccato mentre passeggi dentro Parco nazionale delle Highlands del Capo Bretone in Canada. Stava per iniziare il famoso Skyline Trail quando gli scalatori della zona hanno visto gli animali avvicinarsi senza essere provocati.

Gli spettatori hanno chiamato i servizi di emergenza sanitaria e Mitchell è stata portata in aereo in un ospedale di Halifax, ma 12 ore dopo è morta per le ferite riportate.

Questa è stata la prima documentazione di un attacco di coyote in Nord America che ha provocato un attacco mortalità umana adulta (Nel 1981 aveva 3 anni Kelly Kane È stata uccisa da un coyote nella proprietà della sua famiglia), il che solleva dubbi sul fatto che la convivenza con questo mammifero peloso non sia più sicura.

“Non avevamo buone risposte”, ha detto Stan Gert, professore presso il College of Environment and Natural Resources dell’Ohio State e capo del progetto di ricerca Urban Coyote. ha detto in un comunicato.

Ma dopo diversi anni di indagine sull’incidente, Gert sembra aver finalmente offerto un’idea della situazione.

secondo la carta È stato pubblicato il mese scorso sul Journal of Applied EcologyLui e un gruppo di ricercatori sulla fauna selvatica hanno scoperto che i coyote nell’area di attacco di Mitchell avevano adottato un insolito cambiamento di dieta. Invece di fare affidamento su mammiferi più piccoli come roditori, uccelli e serpenti per il cibo, sembrano cacciare le alci per i loro pasti a causa delle condizioni meteorologiche avverse che costringono il primo ad allontanarsi.

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Pertanto, il team ritiene che sia probabile che questi lupi abbiano imparato ad attaccare grandi mammiferi, come gli umani, e quindi abbiano maggiori probabilità di uccidere le persone.

“Descriviamo questi animali come un’estensione della loro nicchia per fare affidamento principalmente sulle alci. Facciamo anche un ulteriore passo avanti e diciamo che non solo stavano scavando quello che stavano facendo, ma stavano effettivamente uccidendo le alci quando potevano. È difficile per loro farlo, ma poiché hanno così poco così tanto cibo, se c’era qualcos’altro che mangiavano, quella era la loro preda”, ha detto Geert. “E questo porta a conflitti con persone che normalmente non vedresti.”

Gert è in piedi tenendo la bocca di un lupo.  L'animale sembra piuttosto carino.

Stan Gert con un lupo catturato etichettato e dotato di un dispositivo di localizzazione.

Stan Gert

Coyote forense

Prima e dopo la tragedia del 2009, il progetto Gert ha notato anche alcune dozzine di incidenti con uomini coyote meno gravi nel parco. Lui ei suoi colleghi hanno fornito loro quelli che sono essenzialmente localizzatori GPS in modo che possano documentare i movimenti degli animali e capire meglio perché si comportano in modi così sorprendentemente feroci.

“Abbiamo detto alle comunità e alle città che il rischio relativo rappresentato dai coyote è molto basso, e anche quando si ha un conflitto in cui qualcuno viene morso, è molto minore”, ha detto. “La morte è stata tragica e completamente fuori scala. Ne sono stato devastato, semplicemente completamente devastato”.

Per giungere alle loro conclusioni – che i coyote nel Cape Breton National Park stavano depredando grandi alci – il team ha prima raccolto i peli dei coyote coinvolti nella morte di Mitchell e quelli relativi ad altri incidenti minori tra il 2011 e il 2013. Poi hanno raccolto la pelliccia. Da una vasta gamma di potenziali prede di lupi come toporagni, topi dal dorso rosso del sud, lepri con le racchette da neve, alci e persino umani, per gli umani, hanno raccolto i capelli dai barbieri locali.

Seth Newsom, professore di biologia presso l’Università del New Mexico e corrispondente autore dello studio, ha eseguito un’analisi di specifici isotopi di carbonio e azoto in tutti i campioni.

Alla fine, ha confermato Newsom, gli alci costituiscono, in media, tra la metà e i due terzi della dieta degli animali, seguiti dalla lepre scarpa da neve, dai piccoli mammiferi e dai cervi, secondo il comunicato stampa. Inoltre, i ricercatori hanno analizzato gli escrementi di coyote, che hanno ulteriormente confermato i risultati degli isotopi.

Un ricercatore inguantato mette un collare su un lupo sdraiato su un fianco.

Ecco come si indossa un tipo di collare GPS, come è stato fatto in questo studio.

Progetto di ricerca sul lupo urbano

È interessante notare che hanno anche trovato solo pochi esempi di individui mangiatori di uomini ciboconfutando qualsiasi affermazione secondo cui l’attrazione dei coyote per il cibo umano potrebbe essere stata un fattore nell’attacco di Mitchell.

“Questi lupi fanno quello che fanno i lupi, ovvero quando la loro prima o seconda scelta di prede non è disponibile, esploreranno, sperimenteranno e sposteranno il loro raggio di ricerca”, ha detto Gert. “È adattabile, e questa è la chiave del suo successo.”

Con questi dispositivi di locomozione, il team ha testato per vedere se i coyote nel parco erano a conoscenza delle persone. Tuttavia, i modelli hanno mostrato che gli animali evitavano in gran parte le aree del parco frequentate da persone. Preferivano invece vagare di notte.

“Le prove suggeriscono che questa era una regione povera di risorse con ambienti davvero estremi che hanno costretto questi animali altamente adattabili ad espandere il loro comportamento”, ha detto Gert. O come dice il documento, “I nostri risultati indicano che gli attacchi predatori non provocati da parte dei coyote sulle persone sono probabilmente molto rari e associati a caratteristiche ecologiche uniche”.

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