Un buco nero dormiente è stato scoperto per la prima volta al di fuori della nostra galassia

I buchi neri inerti di massa stellare, che si formano quando le stelle massicce raggiungono la fine della loro vita, sono difficili da individuare, perché non interagiscono molto con l’ambiente circostante. Questo perché, a differenza della maggior parte dei buchi neri, i buchi inerti non emettono alti livelli di raggi X.

Mentre si pensava che fosse un fenomeno cosmico abbastanza comune, in precedenza questo tipo di buco nero Non è stato “rilevato inequivocabilmente al di fuori della nostra galassia”, secondo il team di ricercatori americani ed europei coinvolti nello studio.

Il buco nero appena scoperto, chiamato VFTS 243, ha una massa almeno nove volte quella del nostro Sole. Orbita attorno a una calda stella blu che pesa 25 volte la massa del Sole, rendendola parte di un sistema binario.

“È incredibile che non conosciamo quasi nessun buco nero dormiente, dato quanto comunemente gli astronomi credono che esistano”, ha detto in un comunicato stampa il coautore dello studio Pablo Marchant, astronomo del KU Leuven in Belgio.

Pubblica la ricerca su una rivista scientifica astronomia naturale di lunedi.

processo di eliminazione

Per trovare il buco nero, che non è direttamente osservabile, gli astronomi hanno osservato 1.000 stelle massicce (ognuna del peso di almeno otto volte la massa del Sole) nella regione della Nebulosa Tarantola della Grande Nube di Magellano, una galassia vicino alla Via Lattea.

Il coautore Tomer Schnaar, che era alla KU Leuven in Belgio quando è iniziato lo studio e ora è Marie Curie Fellow presso l’Università di Amsterdam nei Paesi Bassi, ha affermato che la scoperta è stata fatta attraverso un processo di esclusione.

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I ricercatori inizialmente hanno identificato stelle che facevano parte di sistemi binari, stelle che si muovevano attorno a un compagno cosmico. Successivamente, hanno cercato i sistemi binari in cui il compagno non era visibile, Un’attenta analisi alla fine ha mostrato che VFTS 243 era un buco nero dormiente, ha spiegato via e-mail.

“Quello che stiamo vedendo qui è una stella che pesa circa 25 volte la massa del nostro sole e si muove periodicamente (ogni 10 giorni circa) attorno a qualcosa di ‘invisibile’ che non possiamo vedere nei dati”, ha detto Schnarer .

“L’analisi ci dice che quest’altra ‘cosa’ deve essere almeno 9 volte la massa del nostro Sole. La parte principale dell’analisi è la disposizione: cosa potrebbe pesare nove masse solari e non emettere luce? Un buco nero è l’unica possibilità che ci rimane (questo, o un alieno grasso invisibile…).

“Potrebbero essercene altri là fuori, ma solo per questo buco possiamo mostrare inequivocabilmente la presenza di un buco nero”, ha detto Schnarer.

Il buco nero è stato trovato utilizzando sei anni di osservazioni effettuate dallo strumento FLAMES (Large Fiber Multi-Element Spectrometer) sul Very Large Telescope dell’ESO. FLAMES consente agli astronomi di osservare più di cento oggetti contemporaneamente.

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polizia del buco nero

Alcuni dei 40 autori dello studio sono conosciuti nei circoli di astronomia come la polizia dei buchi neri, secondo il comunicato stampa, perché hanno sfatato molte altre scoperte di altri buchi neri.

Più di 10 scoperte di sistemi binari di buchi neri negli ultimi due anni sono state contestate, ha affermato il quotidiano. Tuttavia, erano fiduciosi che la loro scoperta non fosse un “falso allarme”.

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“Sappiamo quali sono le sfide e abbiamo fatto tutto il possibile per escludere tutte le altre opzioni”, ha affermato Shanar.

Il team di ricerca ha affermato di aver chiesto un esame approfondito delle loro ultime scoperte.

“Nella scienza, hai sempre ragione finché qualcuno non dimostra che hai torto, e non posso sapere che ciò non accadrà mai, so solo che nessuno di noi può individuare un difetto di analisi”, ha detto Schnarer.

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