Ucraina: i russi si ritirano da Kharkiv, nella regione orientale

Kiev, Ucraina (AFP) – Le forze russe si stanno ritirando dalle vicinanze della seconda città più grande dell’Ucraina dopo settimane di bombardamenti, ha detto sabato l’esercito ucraino, mentre le forze di Kiev e Mosca hanno combattuto una feroce battaglia. Nel cuore della regione industriale orientale del paese.

Lo stato maggiore ucraino ha affermato che le forze russe si stanno ritirando dalla città nord-orientale di Kharkiv e si stanno concentrando sulla protezione delle rotte di rifornimento, mentre sparano colpi di mortaio, artiglieria e attacchi aerei nella provincia orientale di Donetsk al fine di “prosciugare le forze ucraine e distruggere le fortificazioni”.

Il ministro della Difesa Oleksiy Reznikov ha affermato che l’Ucraina “sta entrando in una nuova – lunga – fase della guerra”.

In una dimostrazione di sostegno, una delegazione del Senato degli Stati Uniti guidata dal leader della minoranza Mitch McConnell ha incontrato sabato a Kiev il presidente ucraino Volodymyr Zelensky. Un video pubblicato sull’account Telegram di Zelenskyy mostrava McConnell, che rappresenta il Kentucky, e gli altri senatori repubblicani Susan Collins del Maine, John Barrasso del Wyoming e John Cornyn del Texas.

Il loro viaggio arriva dopo che un altro senatore del Kentucky, Rand Paul, ha bloccato fino alla prossima settimana l’approvazione del Senato di ulteriori 40 miliardi di dollari per aiutare l’Ucraina e i suoi alleati a resistere all’invasione russa di tre mesi.

Dopo aver fallito nella cattura di Kiev sulla scia dell’invasione del 24 febbraio, il presidente russo Vladimir Putin ha spostato la sua attenzione a est sul Donbass, una regione industriale in cui l’Ucraina combatte i separatisti sostenuti da Mosca dal 2014.

L’offensiva mira a circondare le forze più esperte e meglio equipaggiate in Ucraina, schierate a est, e catturare parti del Donbass ancora sotto il controllo dell’Ucraina.

Gli attacchi aerei e i bombardamenti di artiglieria rendono troppo pericoloso per i giornalisti spostarsi a est, ostacolando gli sforzi per avere un quadro completo dei combattimenti. Ma sembra che sia stato tagliato avanti e indietro senza grandi scoperte su entrambi i lati.

La Russia conquistò alcuni villaggi e città del Donbass, tra cui Robyzhny, che aveva una popolazione prebellica di circa 55.000.

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Zelensky ha affermato che anche le forze ucraine hanno compiuto progressi nell’est, riconquistando sei città o villaggi nell’ultimo giorno. Nel suo discorso serale di sabato, ha affermato che “la situazione nel Donbass è ancora molto difficile” e che le forze russe “stanno ancora cercando di uscirne vittoriose almeno in una certa misura”.

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Il presidente Zelensky ha dichiarato: “Passo dopo passo, stiamo costringendo la popolazione a lasciare il territorio ucraino”.

La città di Kharkiv, vicino al confine russo ea soli 80 chilometri a sud-ovest della città russa di Belgorod, è stata teatro di intensi bombardamenti per settimane. La città in gran parte di lingua russa con una popolazione prebellica di 1,4 milioni era un importante obiettivo militare all’inizio della guerra, quando Mosca sperava di catturare e controllare le principali città.

L’Institute for the Study of War, un think tank con sede a Washington, ha affermato che l’Ucraina “sembra aver vinto la battaglia di Kharkiv”. “Le forze ucraine hanno impedito alle forze russe di circondare Kharkiv, per non parlare di catturarla, e poi le hanno cacciate da tutte le parti della città, come hanno fatto con le forze russe che cercavano di catturare Kiev”.

Il governatore regionale Oleh Senegubov ha dichiarato tramite l’app di messaggistica Telegram che non ci sono stati attentati dinamitardi su Kharkiv nell’ultimo giorno.

Ha aggiunto che l’Ucraina ha lanciato un contrattacco vicino a Izyum, una città a 125 chilometri (78 miglia) a sud di Kharkiv, che la Russia controlla almeno dall’inizio di aprile.

I combattimenti sono stati feroci sul fiume Seversky Donets vicino alla città di Severodonetsk, ha detto l’analista militare ucraino Oleh Zhdanov, mentre l’Ucraina ha lanciato contrattacchi ma non è riuscita a fermare l’avanzata russa.

“Il destino di gran parte dell’esercito ucraino è deciso: ci sono circa 40.000 soldati ucraini”, ha detto.

Ma funzionari ucraini e britannici hanno affermato che le forze russe hanno subito pesanti perdite in un attacco ucraino che ha distrutto un ponte galleggiante che stavano usando per tentare di attraversare lo stesso fiume nella città di Belhorivka.

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Il Ministero della Difesa britannico ha affermato che la Russia ha perso “elementi corazzati manovrabili significativi” da almeno un battaglione tattico nell’offensiva. Un battaglione tattico russo è composto da circa 1.000 soldati.

Il ministero ha affermato che il pericoloso attraversamento del fiume è stato un segno della “pressione sui leader russi per far avanzare le loro operazioni nell’Ucraina orientale”.

Zelensky ha avvertito di una crisi alimentare globale poiché la Russia impedisce al grano ucraino di lasciare il porto.

Gruppo di sette principali economie Ha fatto eco a quel sabato, dicendo che “la guerra di aggressione della Russia ha generato una delle crisi alimentari ed energetiche più gravi della storia moderna, che ora minaccia i più vulnerabili in tutto il mondo”.

Putin ha lanciato la guerra in Ucraina con l’obiettivo di contrastare l’espansione della NATO nell’Europa orientale.

Ma l’invasione ha fatto temere ad altri paesi lungo il fianco della Russia di poter essere i prossimi, e questa settimana il presidente e il primo ministro della Finlandia hanno affermato che preferirebbero cercare l’adesione alla NATO. I funzionari in Svezia dovrebbero annunciare la loro decisione domenica sull’opportunità di candidarsi per entrare a far parte dell’alleanza militare occidentale.

In una telefonata sabato, Putin ha informato il presidente finlandese Sauli Niinistö Che non ci siano minacce alla sicurezza della Finlandia e che l’adesione alla NATO sarebbe un “errore” e “inciderebbe negativamente sulle relazioni russo-finlandesi”.

Il Cremlino ha detto che i due leader hanno avuto un “franco scambio di opinioni”.

Niinisto ha affermato che la discussione “è stata diretta e inequivocabile e si è svolta senza esagerazione. Evitare le tensioni era considerato importante”.

La risposta della Russia alle mosse della Finlandia e della Svezia è stata finora attenuata, anche se il viceministro degli Esteri Alexander Grushko ha affermato che la loro adesione alla NATO aumenterebbe le tensioni sulla sicurezza nell’Artico, “trasformandolo in un’arena di competizione militare”.

Sabato, il gruppo energetico russo Inter RAO ha interrotto le consegne di elettricità alla Finlandia, secondo una dichiarazione del gestore della rete elettrica nazionale finlandese. Ma solo il 10% circa dell’elettricità della Finlandia proviene dalla Russia e le autorità non si aspettavano una carenza.

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Possibili offerte per i paesi nordici sono state messe in discussione Venerdì, quando il presidente turco Recep Tayyip Erdogan ha affermato che il suo Paese “non ha un’opinione favorevole”.

Il segretario di Stato americano Anthony Blinken avrebbe dovuto incontrare i suoi omologhi della NATO, incluso il ministro degli Esteri turco, questo fine settimana in Germania.

In altri sviluppi:

I combattenti ucraini rintanati in un’acciaieria nel devastato porto meridionale di Mariupol hanno affrontato continui attacchi all’ultimo bastione della resistenza della città. Il vice primo ministro ucraino Irina Verychuk ha affermato che le autorità stanno negoziando l’evacuazione di 60 soldati gravemente feriti, ma la Russia non ha accettato di evacuare tutte le centinaia di combattenti feriti nelle acciaierie, che si contano a centinaia.

– Un consigliere del sindaco di Mariupol Petro Andryushenko ha detto tramite Telegram che un convoglio di 500-1.000 veicoli che trasportavano civili dalla città è stato autorizzato a entrare nel territorio controllato dall’Ucraina e si è diretto a Zaporizhia, la prima grande città fuori dal fronte.

– Il vicepresidente del parlamento russo, Anna Kuznetsova, ha visitato Kherson, la regione del Mar Nero controllata dalla Russia dall’inizio della guerra. La Russia ha istituito un’amministrazione regionale pro-Mosca e il Ministero della Difesa britannico ha affermato che la Russia potrebbe tenere un referendum interno sull’adesione alla Russia, con i risultati potenzialmente manomessi per mostrare il sostegno della maggioranza.

– Zelensky ha firmato una misura che consente di vietare i partiti politici fondati per sostenere o difendere l’invasione russa, ha riferito il capo della Commissione per le politiche legali del Parlamento nazionale.

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Yesica Fisch a Bakhmut, Yuras Karmanau a Lviv, Mstyslav Chernov a Kharkiv, Elena Becatoros a Odessa, Jill Lawless a Londra e altro personale di AP in tutto il mondo hanno contribuito a questo rapporto.

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Segui la copertura dell’AP sulla guerra in Ucraina: https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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