Torneo NCAA maschile: Houston è passata al 16° round

I Cooks, al 5° posto, sono passati al 16° round con la terza partita consecutiva. Ha vinto 68-53 Il quinto livello dell’Illinois a Pittsburgh domenica pomeriggio. Houston, che alla fine ha perso contro il campione nazionale Baylor nelle semifinali nazionali dell’anno scorso, è avanzato per incontrare il vincitore della partita di domenica.

“Penso che stiano sulle spalle di tutti i giocatori che li hanno preceduti”, ha detto in un’intervista televisiva l’allenatore di Houston Kelvin Sampson, che è passato al round 16 per la sesta volta nella sua carriera. “Credono nella nostra cultura. Stiamo parlando di annaffiare gli alberi. Non innaffiamo le foglie; Noi siamo le radici dell’acqua, e le radici di questo progetto sono la nostra cultura, e ognuno di questi bambini la compra. Ecco perché ci siamo riusciti.

Houston (31-5), il campione dell’American Athletics Conference, non vinse nemmeno una testa di serie a una cifra nel torneo dopo la final four del 1984, quando Hakeem Olajouvon e Clyde Trexler erano le stelle dei Cooks. L’Illinois (23-10) ha perso al secondo turno dal primo posto per il secondo anno consecutivo. Nel 2021, è stato pianto dalla Loyola Chicago come il seme n. 1.

Tre delle ultime quattro squadre dell’anno scorso sono passate agli ottavi di finale, con Gonzalez e UCLA che hanno vinto sabato. Baylor ha perso sabato contro la Carolina del Nord, il che significa che il campione in carica ha perso 16 round cinque anni fa.

Sampson ha perso tutti e cinque i suoi giocatori titolari l’anno scorso quando si sono trasferiti o si sono infortunati. Quentin Grimes, un giocatore chiave della squadra l’anno scorso, ora gioca per i Knicks. La guardia junior Marcus Saucer, che ha segnato 20 punti nelle semifinali nazionali lo scorso anno, si è infortunata a fine stagione, proprio come ha fatto la guardia del secondo anno Dramon Mark.

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Tuttavia, Houston ha mantenuto la sua caratteristica intensità difensiva e sembra che abbia sette difensori a terra invece di cinque. I fornelli hanno limitato l’Illinois al 34 percento di sparare fuori dal campo. Houston ha preso un vantaggio di 11-0, avanzando 65-49, non raggiungendo la partita.

In azione, il difensore maggiore Das Moore era imbattuto allo scoperto, finendo con 21 punti e 7 rimbalzi. Kyler Edwards, membro del Jamal Sheet 18 e del Texas Tech 2019 final four team, ha ricevuto 15 punti, 6 rimbalzi e 4 assist.

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