SpaceX lancia il primo cosmonauta russo: come guardare il video in diretta

Il lancio di astronauti della NASA sui razzi SpaceX è diventato una routine, ma il cosmonauta russo deve ancora viaggiare a bordo della capsula Crew Dragon della compagnia.

Questo cambierà mercoledì quando la missione Crew-5 porterà quattro astronauti sulla Stazione Spaziale Internazionale per sei mesi. Ecco cosa devi sapere sul lancio.

Il lancio avverrà a mezzogiorno di mercoledì ET dal Kennedy Space Center in Florida.

La NASA Television inizierà la sua copertura alle 8:30 ET e continuerà la trasmissione in diretta della missione attraccando alla stazione spaziale alle 16:57 di giovedì e la festa di benvenuto a seguire. Puoi guardare il video nel player incorporato sopra.

Poco prima delle 9:30, i quattro astronauti hanno iniziato a salire a bordo della capsula Crew Dragon che li porterà in orbita. I meteorologi hanno affermato che il tempo era favorevole nel sito di lancio e lungo la traiettoria di volo del missile.

Solo due dei quattro astronauti su questo volo lavorano per la NASA: Nicole Mann, il comandante della missione, e Josh Cassada, il pilota. Gli altri due sono Koichi Wakata dal Giappone e Anna Kekina dalla Russia.

All’inizio del programma ISS, i cosmonauti russi volavano regolarmente su navette spaziali e i cosmonauti della NASA volavano su razzi russi Soyuz. Dopo che le navette spaziali sono state ritirate nel 2011, Soyuz era l’unico mezzo di trasporto disponibile per trasportare gli astronauti da e verso la stazione spaziale.

Quando il Crew Dragon di SpaceX diventerà operativo nel 2020, la NASA non avrà più bisogno di far volare i suoi astronauti a bordo di un velivolo Soyuz, ma vuole comunque essere in grado di usarlo. E l’agenzia spaziale voleva che i cosmonauti russi viaggiassero sulla Crew Dragon (così come su una seconda capsula americana, la Starliner di Boeing, che potrebbe diventare operativa il prossimo anno).

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Questo per aiutare a garantire il buon funzionamento della stazione spaziale, che è divisa in due parti: una guidata dalla Russia e una guidata dalla NASA e dai suoi partner.

“Gli equipaggi di volo integrati assicurano che ci siano membri dell’equipaggio adeguatamente addestrati a bordo della stazione per la manutenzione essenziale e le passeggiate nello spazio”, ha affermato la NASA in una dichiarazione a luglio quando la signora Kekina è stata annunciata come membro dell’equipaggio 5.

La preoccupazione è che una sorta di emergenza, ad esempio un grave problema di salute con un membro dell’equipaggio, potrebbe portare a un ritorno anticipato sulla Terra. Anche tutti i membri dell’equipaggio a bordo della navicella spaziale dovranno tornare sulla Terra. (Altrimenti, non ci saranno abbastanza posti sul veicolo spaziale rimanente.) Se tutti i russi fossero arrivati ​​a bordo della Soyuz russa, ciò lascerebbe incustodita la parte russa della stazione spaziale.

Come parte dello scambio di equipaggio, l’astronauta della NASA Frank Rubio è decollato con due cosmonauti russi su un razzo Soyuz verso la stazione spaziale il mese scorso.

“Questo tipo di scambio renderà il nostro programma più potente”, ha detto lunedì Sergey Krikalev, direttore esecutivo dei programmi di volo spaziale umano presso l’agenzia spaziale russa Roscosmos, durante una conferenza stampa. “E continueremo questa pratica per rendere il nostro software più affidabile.”

La signora Kekina, 38 anni, è attualmente l’unica donna nella forza aerospaziale russa. Si stava addestrando per un volo Soyuz, ma è stata trasferita alla missione SpaceX quando è stato finalizzato l’accordo tra la NASA e l’Agenzia spaziale russa. Questo è il suo primo volo nello spazio.

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È stata l’ultima donna della forza aerospaziale russa a volare verso la stazione spaziale Elena Serova nel 2014. E più recentemente, un’attrice russa, Julia Peresildalla stazione spaziale nel 2021 per girare le scene di un film.

Anche la signora Mann e il signor Casada viaggiano per la prima volta in orbita. Al contrario, il signor Wakata è un veterano dello spazio, avendo intrapreso quattro missioni precedenti, inclusi due soggiorni sulla Stazione Spaziale Internazionale.

La signora Mann, in quanto membro dei Wailacki delle tribù indiane della Round Valley della California settentrionale, sarà la prima donna indigena della NASA ad entrare in orbita.

No, non a breve.

Nonostante le tensioni tra Stati Uniti e Russia dopo l’invasione russa dell’Ucraina, la cooperazione sulla stazione spaziale è continuata. Dmitry Rogozin, l’ex capo di Roscosmos, ha rilasciato dichiarazioni ostili su come la Russia si sarebbe ritirata dal progetto, ma la Russia non è mai stata informata ufficialmente che se ne sarebbe andata.

L’accordo attuale è valido fino al 2024. Gli Stati Uniti vorrebbero estendere le operazioni fino al 2030. La Russia ha detto che costruirà la propria stazione spaziale, ma ha anche indicato che non lascerà la Stazione spaziale internazionale finché non sarà pronta.

“Sappiamo che non accadrà molto rapidamente”, ha detto lunedì Krikalev di Roscosmos. “Quindi è probabile che continueremo a volare fino a quando non avremo nuove infrastrutture che ci consentiranno di avere una presenza umana continua nell’orbita terrestre bassa”.

“Quindi, per ora, continuiamo a volare insieme”, ha aggiunto.

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