Scienziati sconcertati da misteriosi cicloni ai poli di Giove

I massicci sistemi di cicloni a forma di poligono ai poli nord e sud di Giove hanno lasciato gli scienziati confusi su come preservare le loro strane ma belle forme geometriche per anni.

Le tempeste di uragano – tutte le dimensioni degli Stati Uniti continentali – sono rimaste inspiegabilmente stabili nelle loro configurazioni esotiche da quando la navicella spaziale Juno le ha scoperte per la prima volta nel 2017.

Al polo nord del gigante gassoso, la navicella spaziale ha osservato un enorme uragano circondato da otto tornado più piccoli che sembravano orbitare attorno ad esso. In Antartide esiste una struttura simile agli uragani a forma di esagono.

Ora, un gruppo di scienziati guidato da Andrew P. Ingersoll del California Institute of Technology ha affermato di aver trovato una spiegazione per lo strano fenomeno del pianeta, il più grande del sistema solare.

Gli scienziati hanno scoperto che sembra essere un “ciclo anti-vortici” tra un grande uragano e cicloni più piccoli che mantiene gli ammassi nei loro schemi poligonali unici, secondo il nuovo studio sui vortici artici, pubblicato Mercoledì in astronomia naturale.

Gli scienziati si sono interrogati per anni sugli schemi dei cicloni poligonali che si formano ai poli di Giove.
NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM

Tuttavia, ci sono ancora molte domande sulle tempeste.

“Dal 2017, la navicella spaziale Juno ha osservato un ciclone al polo nord di Giove circondato da otto cicloni più piccoli disposti secondo uno schema poligonale”, afferma lo studio. “Non è chiaro perché questa formazione sia stabile o come mantenerla”.

“I singoli poligoni e vortici che li compongono sono stabili da 4 anni da quando Giunone li ha scoperti”, hanno continuato i ricercatori. “I motivi poligonali ruotano lentamente o non ruotano affatto.”

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I ricercatori hanno utilizzato una serie di immagini catturate dal Jovian InfraRed Auroral Mapper di Juno [JIRAM] A Juneau per monitorare i venti con un ciclone polare e due cicloni polari, secondo lo studio.

Tuttavia, gli scienziati non hanno trovato ciò che si aspettavano sulla base di “precedenti ipotesi sulla dinamica” riguardo alla “firma prevista della convezione – una correlazione spaziale tra divergenza e vortice anti-vortice”.

I ricercatori hanno affermato che sono necessarie ulteriori ricerche sui cicloni meridionali di Giove per riconciliare i dati contrastanti.

“Questi uragani sono nuovi fenomeni meteorologici che non abbiamo visto o previsto prima”, Egli ha detto Cheng Li, uno scienziato di Giunone dell’Università della California, Berkeley, in uno studio della NASA del 2019 sugli uragani.

“La natura sta rivelando una nuova fisica per quanto riguarda i movimenti dei fluidi e come funzionano le atmosfere dei pianeti giganti. Stiamo iniziando a dargli un senso attraverso osservazioni e simulazioni al computer. I futuri passaggi ravvicinati di Juno ci aiuteranno a migliorare la nostra comprensione rivelando come si sviluppano gli uragani nel tempo”.

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