“Questa è una brutta, brutta notizia… per tutti noi.” Un nuovo studio tiene traccia dei tassi di scioglimento dei ghiacci in Groenlandia.

Sospensione

Le parti più fredde e più alte della calotta glaciale della Groenlandia, a circa due miglia sopra il livello del mare in molte località, si stanno riscaldando rapidamente e mostrano cambiamenti senza precedenti in almeno un millennio, Lo hanno riferito gli scienziati Mercoledì.

Questa è la scoperta della ricerca che ha estratto diverse carote di ghiaccio di 100 piedi o più dalla cima della seconda calotta glaciale più grande del mondo. I campioni hanno permesso ai ricercatori di costruire un profilo Un nuovo record di temperatura basato sulle bolle di ossigeno immagazzinate al loro interno, che riflette le temperature al momento in cui il ghiaccio è stato originariamente applicato.

“Scopriamo che il decennio 2001-2011 è il più caldo dell’intero periodo di 1.000 anni”, ha affermato Maria Horhold, autrice principale dello studio e scienziata presso l’Istituto Alfred Wegener di Bremerhaven, in Germania.

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Dal momento che il riscaldamento è continuato solo da quel momento, la scoperta è probabilmente una sottostima del clima Gli altopiani della Groenlandia settentrionale e centrale sono cambiati. Questa è una cattiva notizia per le coste del pianeta, in quanto segnala l’inizio di un processo di scioglimento a lungo termine che potrebbe alla fine portare a una grande, anche se difficile da quantificare, porzione della massa totale della Groenlandia negli oceani. Tutto sommato, la Groenlandia contiene abbastanza ghiaccio per innalzare il livello del mare di oltre 20 piedi.

Lo studio ha combinato i record di temperatura rivelati dalle carote di ghiaccio perforate nel 2011 e nel 2012 con i record trovati in carote più vecchie e più lunghe che riflettono temperature al di sopra della calotta glaciale un millennio fa. Il ghiaccio più giovane trovato in queste carote era più vecchio del 1995, il che significa che non possono dire molto sulle temperature odierne.

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Il lavoro ha anche rilevato che rispetto al XX secolo nel suo complesso, questa parte della Groenlandia, la massiccia regione centro-settentrionale, è ora più calda di 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) e che il tasso di scioglimento e perdita di acqua dal ghiaccio il foglio – che innalza il livello del mare – è aumentato parallelamente a questi cambiamenti.

La ricerca è stata pubblicata mercoledì sulla rivista Nature da Hörhold e da un gruppo di ricercatori dell’Istituto Alfred Wegener, dell’Istituto Niels Bohr in Danimarca e dell’Università di Brema in Germania.

La nuova ricerca “restituisce il record dello strumento di 1.000 anni utilizzando dati provenienti dall’interno della Groenlandia che mostrano un picco senza precedenti nel riscaldamento nel periodo recente”, ha affermato Isabella Velicogna, glaciologa dell’Università della California, Irvine, che non è stata coinvolta nella ricerca.

“Questo non cambia ciò che già sapevamo sul segnale di riscaldamento della Groenlandia, l’aumento dello scioglimento e l’accelerazione del flusso di ghiaccio nell’oceano, e sarà difficile rallentarlo”, ha detto Velikona. Tuttavia, aggiunge slancio alla gravità della situazione. Questa è una brutta notizia, un male per la Groenlandia e per tutti noi”.

Gli scienziati hanno ipotizzato che se l’aria sopra la Groenlandia diventasse abbastanza calda, si verificherebbe un ciclo di feedback: lo scioglimento della calotta glaciale la farebbe affondare a un’altezza inferiore, il che la esporrebbe naturalmente ad aria più calda, che causerebbe un ulteriore scioglimento e restringimento, e Così via.

Tuttavia, il fatto che questa parte centro-settentrionale della Groenlandia sia più calda di 1,5°C rispetto al XX secolo non significa necessariamente che la calotta glaciale abbia raggiunto il temuto “punto di non ritorno”.

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Recenti ricerche hanno ho suggerito La soglia pericolosa della Groenlandia è di circa 1,5°C o superiore rispetto al riscaldamento globale, ma è un numero diverso rispetto al riscaldamento regionale della calotta glaciale. Quando il globo si scalderà in media di 1,5°C, cosa che potrebbe accadere già nel 2030, la Groenlandia probabilmente si scalderà ancora di più, e anche più di quanto non sia adesso.

I ricercatori consultati dal Washington Post sottolineano anche che la regione settentrionale della Groenlandia, dove sono state registrate queste temperature, è nota per altri motivi per avere il potenziale di causare un significativo innalzamento del livello del mare.

“Dovremmo essere preoccupati per il riscaldamento nel nord della Groenlandia perché questa regione ha dozzine di giganti addormentati sotto forma di vasti ghiacciai di marea e flussi di ghiaccio… che hanno risvegliato la volontà Intensificazione del contributo del livello del mare alla Groenlandiaha affermato Jason Box, scienziato del Geological Survey of Denmark and Groenlandia.

potere Ricerca pubblicata l’anno scorso, suggerendo che nel clima attuale la Groenlandia è già destinata a rimetterci Una quantità di ghiaccio equivalente a circa un piede di innalzamento del livello del mare. Questo innalzamento del livello del mare non farà che peggiorare man mano che le temperature continuano a salire.

La preoccupazione è per il flusso di ghiaccio della Groenlandia nord-orientale, che dirige una grande porzione – il 12% – della calotta glaciale verso il mare. È fondamentalmente un enorme fiume che si muove lentamente che termina con diversi ghiacciai molto grandi che si riversano nel Mare della Groenlandia. Lo è già il più sottilee i ghiacciai all’estremità hanno perso massa: uno di loro, Zachariah Istrom, ha perso anche la sua piattaforma ghiacciata che un tempo si estendeva sull’oceano.

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Ricerca recente Ha anche mostrato che nei passati periodi caldi all’interno della storia relativamente recente della Terra (cioè, gli ultimi 50.000 anni circa), questa parte della Groenlandia spesso conteneva meno ghiaccio di quanto non faccia oggi. In altre parole, il flusso glaciale può estendersi lontano dalla Groenlandia centrale di quanto possa essere tollerato alle temperature attuali, ed essere Molto incline a muoversi all’indietro e a rinunciare a molto ghiaccio.

“Studi e modelli sul paleoclima indicano che la Groenlandia nord-orientale è particolarmente vulnerabile al riscaldamento climatico”, ha affermato Beata Ksathu, esperta di calotte glaciali presso l’Università di Buffalo.

Lo stesso anno in cui i ricercatori stavano perforando il nucleo di ghiaccio su cui si basa il lavoro attuale – 2012 – È successa una cosa incredibile in Groenlandia. Quell’estate, a luglio, gran parte della calotta glaciale ha sperimentato condizioni di scioglimento in superficie, comprese le aree molto fredde e ad alta quota dove è stata condotta la ricerca.

“Questo è stato il primo anno in cui è stato osservato lo scioglimento a queste altitudini”, ha detto Horhold. “E ora continua.”

revisione

Una versione precedente di questo articolo menzionava che l’Istituto Niels Bohr si trova in Germania. È in Danimarca.

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