Piante coltivate nel suolo lunare dalle missioni Apollo

Se fai fatica a mantenere in vita una pianta da interno come me, l’idea di coltivare piante nel suolo lunare sembra fuori dal mondo.

Un team di scienziati dell’Università della Florida ha dimostrato che è possibile farlo coltivando con successo la pianta Arabidopsis taliana In campioni di suolo raccolti durante l’Apollo 1112 e 17 Viaggi lunari. Arabidopsis talianaConosciuto anche come il thale crescione, è una piccola pianta da fiore appartenente alla famiglia delle Procycaceae (che comprende senape, cavolo cappuccio e ravanello), ed è una pianta pregiata utilizzata in molti. Esperimenti sulle piante.

Le piante sono essenziali nelle nostre ambizioni di esplorazione spaziale ampliata. Come organismi modello, forniscono informazioni sui fenomeni legati allo spazio come la gravità e le radiazioni, ma forniscono anche cibo, ossigeno, riciclaggio dell’acqua e altri elementi essenziali per la vita umana. Carbonio Biossido Ordinamento.

Sebbene i precedenti esperimenti sulle piante extraterrestri si basassero su sistemi idroponici, questo esperimento utilizzava il suolo lunare per capire come crescono le piante sulla superficie lunare. I ricercatori hanno anche utilizzato come controllo un modello di simulazione simile del suolo lunare ricavato dalla cenere vulcanica della Terra. Ciascuno dei suoli delle missioni Apollo aveva le sue caratteristiche: i modelli dell’Apollo 11 erano esposti alle superfici lunari più a lungo rispetto ai modelli delle missioni Apollo 12 o 17 perché durante ogni missione venivano raccolti campioni da diversi strati di suolo.

Questi video clip mostrano i ricercatori che piantano con terreno lunare Arabidopsi (Tale crescione) Semi e piante da frutto.

Allora, come è cresciuto il Giardino della Luna?

I risultati sono stati contrastanti. Tutti i modelli germogliato Di solito 48-60 ore dopo la semina, le piantine lunari mostrano steli e cotiledoni normali (le prime foglie che emergono dal seme). Dal sesto giorno, i ricercatori hanno trovato radici radicanti in esemplari lunari rispetto alle piante di cenere vulcanica. Dall’ottavo giorno la crescita aerea (fuori terra) è diventata più lenta e variabile: le piante lunari hanno impiegato più tempo per sviluppare le foglie e hanno sviluppato foglie più piccole rispetto ai controlli terrestri. Le piante coltivate nei modelli Apollo 12 e 17 si sono comportate meglio di quelle coltivate nel suolo dell’Apollo 11.

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L’analisi genetica di piante lunari dall’aspetto poco sano ha rivelato che più di 1.000 geni legati allo stress per le piante di cenere vulcanica sono stati rivelati in fasi diverse. Le piante dell’Apollo 11 esprimevano più geni in modo diverso rispetto ai modelli dell’Apollo 12 e 17. Di questi geni, il 71% è correlato allo stress causato da sali, metalli e molecole contenenti ossigeno reattivo. I ricercatori ritengono che ciò possa essere dovuto all’aumento dei raggi cosmici e ai danni del vento solare al suolo lunare.

Sebbene le piante prosperino meno, l’esperimento si è rivelato essere un terreno lunare Può Supporto vitale delle piante; Un passo importante nella nostra comprensione della luna. Sfortunatamente, al momento della pubblicazione, i ricercatori non avevano idea di quali fossero il sapore o le ricette di Moon-Cress.

Il ricercatore Rob Ferrell pesa il suolo lunare. I campioni di suolo sono stati sigillati in fiale dal tempo delle missioni Apollo 11, 12 e 17 sulla luna. Credito: Tyler Jones, UF/IFAS
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Raccolta della pianta di Arabidopsis che cresce nel suolo lunare. Credito: Tyler Jones, UF/IFAS
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La pianta coltivata durante l’esperimento viene infine imbottigliata per l’analisi genetica. Credito: Tyler Jones, UF/IFAS

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