Piano di lancio di Artemis: ecco i prossimi passi della NASA

Centro Spaziale Kennedy

Foto: NASA/Corey Huston

La NASA ha interrotto un secondo tentativo di lanciare la missione Artemis 1 nell’orbita lunare all’inizio di sabato dopo che gli ingegneri non sono riusciti a sigillare una perdita di idrogeno avvenuta durante il caricamento di propellenti nei serbatoi di carburante dello stadio principale del razzo. Dopo che il secondo lancio è fallito, la NASA non farà un terzo tentativo a settembre.

La NASA ha affermato che la perdita di idrogeno si è verificata all’interfaccia tra l’idrogeno liquido Tassa di alimentazione del carburante e il razzo Space Launch System (SLS). SLS è in grado di trasportare la navicella spaziale Orion, gli astronauti e le forniture sulla Luna in una singola missione.

Il secondo lancio della missione Artemis 1, un test senza pilota, è fissato per sabato alle 14:17 ET (11:17 PT) presso il Kennedy Space Center in Florida.

Il core stage SLS, prodotto da Boeing, è alto 212 piedi (64,6 metri) con un diametro di 27,6 piedi (8,4 metri). Immagazzina idrogeno liquido criogenico e ossigeno liquido, nonché i sistemi che alimentano i quattro motori R2-25 della piattaforma.

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Artemide È un progetto multifase che prevede di inviare astronauti sulla Luna e oltre. La missione Artemis vedrà anche il primo uomo e donna atterrare sulla luna.

Il team della missione Artemis della NASA era stato precedentemente terminato Tentativo di lancio del 29 agosto Gli ingegneri non sono stati in grado di raffreddare tutti e quattro Macchine RS-25 Un passaggio necessario per garantire che il nucleo rimanga intatto durante il viaggio di otto minuti verso l’orbita terrestre bassa, fino a meno 420 gradi Fahrenheit (-250°C). Dopo aver raggiunto l’orbita terrestre bassa, lo stadio centrale si separa dallo stadio superiore e dalla navicella Orion.

Durante il secondo tentativo di lancio, uno dei quattro motori ha mostrato temperature più elevate rispetto agli altri, ha affermato la NASA. Il cosiddetto “bleed test” ha luogo prima che l’idrogeno liquido supercool fluisca nel nucleo del razzo.

Durante il primo tentativo, gli ingegneri hanno scoperto che A Una perdita di idrogeno in una “lattina di purezza”. Ma a quel punto si può gestire regolando manualmente le portate impulsive.

Dopo il tentativo fallito di lanciare la missione Artemis 1 sabato, la NASA ha rivelato di aver fatto tre tentativi per tappare la perdita.

“Gli ingegneri hanno trovato una perdita in una cavità tra il lato terra e le piastre laterali del razzo attorno a una linea da 8 pollici utilizzata per riempire e drenare l’idrogeno liquido dal razzo SLS. Tre tentativi di riposizionare il sigillo sono falliti”, ha affermato la NASA. Sabato sera.

La NASA sta indagando se un “comando involontario” inviato durante le fasi iniziali del caricamento dell’idrogeno abbia temporaneamente aumentato la pressione nel sistema e contribuito alla tenuta stagna.

“Durante la fase iniziale delle operazioni di caricamento dell’idrogeno note come chilldown, quando i controllori del razzo stavano raffreddando le linee e il sistema di propulsione prima di far fluire idrogeno liquido super freddo nel serbatoio del razzo a meno 423 gradi F, è stato inviato un comando involontario che ha temporaneamente sollevato il Sebbene il razzo fosse sicuro per pressurizzare, “è troppo presto per dire se una perdita della pompa è la causa del sigillo e gli ingegneri stanno indagando sul problema”, ha detto la NASA.

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Verso le 11:17 ET, tre ore prima dell’apertura della finestra di lancio di sabato, il direttore del lancio di Artemis Charlie Blackwell-Thompson ha deciso di eliminare il secondo tentativo.

Da Reuters, la NASA aveva fissato un orario di lancio di riserva per lunedì o martedì di questa settimana, ma ha deciso che ci sarebbe voluto più tempo per riparare la nuova perdita di idrogeno. La prossima finestra disponibile è dal 19 al 30 settembre, o un’altra finestra in ottobre, ha detto l’amministratore associato della NASA Jim Free in un briefing con i media.

Mike Sarafin, responsabile della missione Artemis della NASA, ha affermato che ci vorranno “diverse settimane di lavoro” per risolvere gli attuali problemi tecnici. Se ciò comporta il ritorno dell’SLS all’Assembly Building, qualsiasi lancio verrebbe posticipato fino a metà ottobre.

Secondo la NASA Pagina web disponibile per la missione Artemis, ci sono 11 opportunità di rilascio tra il 17 ottobre e il 31 ottobre. Un razzo non può essere lanciato in nessun giorno: devono essere soddisfatte quattro condizioni principali.

  • Il giorno del lancio deve calcolare la posizione della Luna nel suo ciclo lunare in modo che lo stadio superiore del razzo SLS lancerà l’iniezione translunare per intercettare la Luna sulla sua “curva” per un’orbita retrograda distante.
  • La traiettoria risultante dovrebbe garantire che Orion non sia mai nell’oscurità per più di 90 minuti alla volta in modo che le ali del pannello solare possano catturare la luce solare e convertirla in elettricità.
  • Orion, che vede il veicolo spaziale immergersi nell’atmosfera superiore della Terra, deve supportare una traiettoria che consenta una strategia pianificata di “salta l’ingresso” durante il suo ritorno sulla Terra. Discesa finale e Splash Down.
  • La data di lancio dovrebbe contrassegnare Orion con la luce del giorno per facilitare il recupero del veicolo spaziale dall’Oceano Pacifico.
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