O’Neill, Minoso, Hodges, Got, Oliva, Fowler ricevono il baseball HOF

Buck O’Neill non ha mai pronunciato parole amare o si è pentito di non essere stato selezionato per la Baseball Hall of Fame. Alla fine, persuase coloro che lo amavano ed erano radicati a fare lo stesso.

Ora, dopo un lungo viaggio che ha lasciato molti a chiedersi se riuscirà mai a raggiungerlo, possono gioire.

Nella selezione di domenica per la Hall of Fame, O’Neill, un campione di giocatori di bowling neri, si è unito a Minnie Minoso, Gil Hodges e altri tre dentro e fuori dal campo di otto decadi.

Gli ex compagni di squadra dei Minnesota Twins Tony Oliva e Jim Gott sono stati selezionati da una coppia di veterani insieme a Butt Fowler.

Bob Kendrick, presidente del Negro Leaks Baseball Museum di Kansas City, Missouri, ha affermato che O’Neill ha contribuito a crearlo.

“Anche se saremo tutti tristi che Buck non sia qui, non puoi essere felice per tutti coloro che hanno costantemente suonato la batteria di Buck O’Neill”, ha detto.

Sia Oliva che Gott, 83 anni, sono nuovi membri. Dick Allen, un uomo pigro di lunga data che è morto lo scorso dicembre, è caduto con un margine di un voto alle elezioni.

Insieme ai nuovi membri selezionati dalla Baseball Writers Association of America, tutti e sei i nuovi arrivati ​​verranno incisi il 24 luglio 2022 a Cooperstown, New York. Per la prima volta i candidati David Ortiz e Alex Rodriguez si sono uniti a Barry Ponds, Roger Clemens e Kurt Schilling nel sondaggio del 25 gennaio.

Passati nelle precedenti elezioni della Sala, i nuovi membri riflettono vari risultati.

Questa è la prima volta che O’Neill, Minoso e Fowler hanno l’opportunità di costruire la sala secondo le nuove regole che onorano i contributi della Negro League. La barriera cromatica della Major League Baseball non fu infranta fino al 1947 da Jackie Robinson.

Lo scorso dicembre, le cifre di circa 3.400 giocatori sono state aggiunte al libro dei record della MLB, che “fissa la supervisione a lungo termine nella storia del gioco” e riclassifica le leghe negre in una grande lega, ha detto il gioco.

O’Neill è stato due volte il primo pacer All-Star nella Negro League e il primo allenatore nero nei campionati nazionali o americani. È diventato l’ultimo ambasciatore di questo sport fino alla sua morte nel 2006 all’età di 94 anni, è stato insignito postumo della Presidential Medal for Freedom ed è già stato onorato con una statua a grandezza naturale nella Hall of Fame.

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Nonostante tutto ciò che O’Neill ha fatto per il gioco, molti fan normali non lo hanno conosciuto completamente fino a quando non hanno visto il documentario in nove parti di Ken Burns “Baseball”, che è andato in onda per la prima volta su PBS nel 1994.

Lì, la grazia, l’ingegnosità e la vivida narrazione di O’Neill hanno fatto rivivere i tempi delle stelle della lega negra Satchel Baiz, Josh Gibson e Cool Papa Bell, e i nomi di molti giocatori neri sono stati a lungo dimenticati.

Kendrick ha detto che è un peccato che O’Neill non abbia partecipato alla cerimonia di inaugurazione a Cooperstown, “ma sai che il suo spirito riempirà la valle”.

O’Neill ha giocato nella Negro League per 10 anni e ha aiutato i Kansas City Monarchs a vincere il campionato come giocatore e allenatore. I suoi numeri non sono molto belli: .258 di media battuta in vita, nove fuoricampo.

Ma ciò che John Jordan O’Neill Jr. rappresenta nel baseball non può essere misurato solo con i numeri.

O’Neill era un allenatore con i Chicago cubs e ha goduto di una vita migliore come scout.

Il suo impatto è ancora visibile oggi.

Con la sua statua a Cooperstown, il consiglio di amministrazione di Hall presenta l’occasionale Buck O’Neill Lifetime Achievement Award, che riflette i suoi “sforzi straordinari per migliorare l’impatto positivo del baseball nella comunità … e il suo carattere, integrità e dignità”. Di O’Neill.

Nel 2006, quando un comitato speciale per le leghe negre si riunì per studiare i candidati alla Hall of Fame, sembrò che O’Neill dovesse essere intriso di meritevoli elogi per i suoi successi e la sua difesa. Il gruppo ha effettivamente selezionato 17 nuovi membri, ma O’Neill non era uno di loro e ha perso il poco tempo.

O’Neill è stato scelto per parlare a nome di quei nuovi arrivati, tutti morti, il giorno dell’inaugurazione. Fedele alla sua natura, non pronunciò una sola parola di rimorso o di autocommiserazione per il proprio destino di abbandono.

Due mesi dopo, O’Neill morì a Kansas City. Nello stesso anno, l’ex presidente George W. Bush si dimise. Bush ha onorato l’eredità di O’Neill con la Presidential Medal for Independence, la più alta onorificenza civile del paese.

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“Sono vicino alle lacrime”, ha twittato Burns. “Buck O’Neill è uno degli uomini più grandi che abbia mai incontrato su questo pianeta. Sono così eccitato e felice di sapere che da qualche parte Buck è già nella grande Hall of Fame.

Minoso è stato due volte All-Star nella Negro League due volte prima di diventare il primo giocatore di colore per i Chicago White Sox nel 1951. Nato a L’Avana, “The Cuban Comet” è stato un all-star sette volte quando era con i White Sox. indiani.

“Apripista tra gli afro-latini e la dinamo cubana con cinque strumenti in diamanti da baseball, ‘Mr. White Socks’… ogni descrizione della sua carriera ora finisce con le parole ‘Hall of Famer'”, ha detto il presidente di Chicago Jerry Reinstorf in una dichiarazione .

Non c’è niente di mini su Saturnino Orestes Armas Miñoso in campo. Ha segnato oltre .300 otto volte con Cleveland e Chicago, guidando l’AL su tre siti rubati, raggiungendo la doppia cifra nella maggior parte dei fuoricampo ogni stagione e vincendo tre guanti d’oro sul campo sinistro.

Minoso terminò nel 1964, o almeno così sembrava. Tornò per i White Sox nel 1976 all’età di 50 anni – 1 su 8 – e ha battuto due volte negli anni ’80, giocando a pallone da professionista per lui per cinque decenni.

I White Sox si sono ritirati al numero 9 nel 1983 ed erano vicini all’organizzazione e ai suoi giocatori prima di morire nel 2015.

Fowler, nato nel 1858, è spesso considerato il primo giocatore di baseball professionista di colore. Pitcher e Second Paceman hanno contribuito a creare il famoso Page Fence Giants Bornstorming Group.

Hodges, insieme a Robinson, Duke Snyder, Roy Campanella e Bee Wee Reese, è diventato l’ultima star dei Brooklyn Dodgers di “Boys of Summer” che ha raggiunto la Hall.

Otto volte All-Star con 370 fuoricampo e tre volte al primo piano Gold Clover ha rafforzato la sua eredità quando Hodges ha gestito i “Miracle Mets” del 1969 per il campionato delle World Series. Baltimora.

Hodges era ancora il manager dei Mets quando morì per un attacco di cuore durante lo spring training nel 1972 all’età di 47 anni.

Sua figlia, Irene, ha detto che era con la madre di 95 anni quando è stato annunciato il voto.

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“Ha battuto il cuore. Sono così felice per Kill. Mio padre è un grande allenatore e un grande giocatore ma soprattutto è un grande padre”, ha detto in un comunicato diffuso dai Mets.

Oliva è stato tre volte campione in battuta dell’AL con i Twins, la cui carriera è stata interrotta da problemi al ginocchio.

Oliva ha detto sulla rete MLB: “Cercavo quella telefonata da molto tempo”. Molte persone hanno lavorato duramente per farmi selezionare. Dissero che avrei dovuto essere eletto 40 anni fa. Vivere per dirlo alla gente significa molto per me.

Ha vinto 283-237 e 16 volte vincitore del guanto d’oro in 25 stagioni.

“Non ho mai pensato di essere il lanciatore numero 1”, ha detto. “Non ho dominato. Ero durevole e affidabile. Sono grato che abbiano scelto di premiare l’affidabilità.

O’Neill e Fowler sono stati selezionati dal comitato iniziale. Hodges, Minoso, Oliva e Gott sono stati selezionati dal team Golden Days.

I gruppi di 16 si sono incontrati separatamente a Orlando, in Florida. L’annuncio elettorale era stato originariamente pianificato in concomitanza con gli incontri invernali della grande lega, che sono stati interrotti quando la MLB è stata bloccata.

Il sondaggio ha ricevuto 12 voti (75%): Minoso 14, O’Neill 13 e Hodges, Oliva, Gott e Fowler 12 ciascuno. Allen ha ricevuto 11.

Oliva è stato un All-Star otto volte e ha battuto .304 in 15 stagioni, tutte doppie. L’outfielder di origine cubana, meglio conosciuto per aver colpito brutti drive dalla linea, era il Rookie dell’AL del 1964.

Ha ottenuto tre volte All-Star, tre volte vincitore di 20 partite e un botto vecchio di quattro decenni. Sollevò il doppio alle World Series del 1965 e vinse un anello come mitigatore ai Cardinals del 1982.

Gott è diventato un’emittente di lunga data dopo aver finito di suonare. Durante i playoff di quest’anno, si è scusato dopo la trasmissione MLB Network Game che le squadre dovrebbero cercare di “attraversare 40 acri di campo” giocatori che assomigliano all’infielder cubano White Sox Joan Moncota.

Ha ricordato ad alcuni osservatori la promessa non mantenuta del governo degli Stati Uniti di donare 40 acri e un asino agli schiavi liberati dopo la guerra civile.

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