Nuovo territorio di scoperte IA, anche nel mezzo dell’oscurità tecnologica

Cinque settimane fa, OpenAI, un laboratorio di intelligenza artificiale a San Francisco, ha lanciato ChatGPT, Un chatbot che risponde alle domande in una prosa chiara e concisa. Lo strumento basato sull’intelligenza artificiale è diventato immediatamente una sensazione, con più di un milione di persone che lo utilizzavano per creare qualsiasi cosa, dalla poesia alle tesine delle scuole superiori alle riscritture delle canzoni dei Queen.

Ora OpenAI è nel bel mezzo di una nuova corsa all’oro.

Due persone che hanno familiarità con le discussioni hanno affermato che il laboratorio è in trattative per completare un accordo che varrebbe circa $ 29 miliardi, più del doppio della sua valutazione nel 2021. Hanno affermato che il potenziale accordo – in cui OpenAI venderebbe le azioni esistenti della società in un so- chiamata offerta pubblica di acquisto – potrebbe ammontare a $ 300 milioni, a seconda di quanti dipendenti accettano di vendere le proprie azioni. La società è anche in trattative con Microsoft, quale Ci ho investito 1 miliardo di dollari nel 2019 – Per soldi extra, hanno detto due persone.

Il clamore intorno a OpenAI mostra che anche nella peggiore recessione tecnologica di una generazione, la macchina per fare affari della Silicon Valley è ancora al limite. Dopo un anno modesto che includeva Licenziamenti e tagli di massagli investitori tecnologici, un gruppo intrinsecamente ottimista, non vedono l’ora di lanciarsi in una tendenza in voga.

Nessuna area ha creato più entusiasmo dell’IA generativa, un termine che si riferisce alla tecnologia in grado di creare testo, immagini, suoni e altri media in risposta a brevi suggerimenti. Investitori, esperti e giornalisti parlano da anni di intelligenza artificiale, ma la nuova ondata – il risultato di oltre un decennio di ricerca – rappresenta una razza di intelligenza artificiale più robusta e più matura.

Questo tipo di intelligenza artificiale promette di reinventare tutto da Motori di ricerca Internet come Google a Software di editing di immagini e grafica come Photoshop a Assistenti digitali come Alexa e Siri. In definitiva, potrebbe fornire un nuovo modo di interagire con quasi tutti i programmi, consentendo alle persone di chattare con computer e altri dispositivi come se stessero parlando con un’altra persona.

Ciò ha portato a un aumento degli accordi con le società di intelligenza artificiale generativa. Jasper, una startup di intelligenza artificiale fondata nel 2021, ha raccolto 125 milioni di dollari a ottobre, con una valutazione di 1,5 miliardi di dollari. Stabilità dell’IA, una società di generazione di immagini fondata nel 2020, ha raccolto 101 milioni di dollari nello stesso mese, per un valore di 1 miliardo di dollari. Anche le società di intelligenza artificiale più piccole, tra cui Character.AI, Replika e You.com, sono state inondate dall’interesse degli investitori.

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Nel 2022, gli investitori hanno versato almeno 1,37 miliardi di dollari in società di intelligenza artificiale generativa in 78 accordi, tanto quanto hanno investito nei cinque anni precedenti messi insieme, secondo i dati di PitchBook, che tiene traccia dell’attività finanziaria in tutto il settore.

La valutazione di OpenAI era di $ 29 miliardi ho accennato prima Dal Wall Street Journal. Due persone hanno affermato che le società di venture capital Thrive Capital e Founders Fund possono acquistare azioni dell’offerta pubblica di acquisto. Dal momento che OpenAI è nata come società senza scopo di lucro, determinare la sua esatta valutazione è difficile.

OpenAI, Thrive Capital e Founders Fund non hanno fornito commenti sull’investimento proposto.

Le aziende sviluppano da anni l’IA generativa, inclusi giganti della tecnologia come Google e Meta e startup ambiziose come OpenAI. Ma la tecnologia non ha attirato l’attenzione del pubblico fino alla scorsa primavera. Quando OpenAI ha presentato un sistema chiamato DALL-E Permette alle persone di creare immagini realistiche semplicemente descrivendo ciò che vogliono vedere.

Ciò ha ispirato gli imprenditori a concedersi nuove idee e gli investitori a fare annunci radicali di interruzione. Il loro entusiasmo ha raggiunto nuove vette a dicembre dopo che OpenAI ha rilasciato ChatGPT, in cui i fan hanno sfruttato la tecnologia per creare lettere d’amore e piani d’azione.

“È un nuovo tipo di cambio di paradigma di ‘telefonia’ che tutti stavamo aspettando”, ha detto Nico Bonatsos, un investitore presso la società di venture capital General Catalyst, “forse anche più grande”.

Investitori in Sequoia Capital libri L’IA generativa ha il “potenziale per generare trilioni di dollari di valore economico”. “C’è sicuramente un elemento di questo che sembra un primo lancio su Internet”, ha affermato Lonne Jaffe, un investitore di Insight Partners.

Google, Meta e altri giganti della tecnologia sono stati riluttanti a rilasciare tecnologie di produttività al pubblico più ampio perché questi sistemi spesso producono contenuti tossici, tra cui disinformazionee incitamento all’odio e immagini che sono prevenute contro le donne e le persone di colore. Ma aziende più nuove e più piccole come OpenAI, meno preoccupate di proteggere un marchio aziendale consolidato, sono state più disposte a rendere pubblica la tecnologia.

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Le tecniche necessarie per costruire l’IA generativa sono ampiamente conosciute e disponibili gratuitamente attraverso documenti di ricerca accademici e software open source. Google e OpenAI hanno entrambi un vantaggio perché hanno accesso alle tasche profonde e alla potenza di calcolo grezza, che sono gli elementi costitutivi della tecnologia.

Tuttavia, molti dei migliori ricercatori di Google, OpenAI e altri importanti laboratori di intelligenza artificiale si sono messi in proprio negli ultimi mesi per fondare nuove startup nel campo. Queste startup hanno ricevuto alcuni dei più grandi round di finanziamento, poiché l’entusiasmo per ChatGPT e DALL-E ha spinto le società di venture capital a investire in più startup.

Più di 450 startup stanno ora lavorando all’IA generativa, attraverso Il numero di società di capitale di rischio. La frenesia è stata aggravata dall’entusiasmo degli investitori di trovare la prossima grande novità in un ambiente desolato.

Michael Dempsey, un investitore della società di investimento Compound, ha affermato che la recessione tecnologica – che lo scorso anno ha incluso un crollo della criptovaluta, una sottoperformance delle azioni e licenziamenti in diverse società – ha creato una tregua tra gli investitori.

Poi ha detto: “Tutti erano entusiasti dell’intelligenza artificiale”. “Le persone hanno bisogno di qualcosa da dire ai propri investitori o a se stesse, francamente, che c’è qualcos’altro di cui essere entusiasti”.

Alcuni temono che il clamore intorno all’IA generativa abbia superato la realtà. La tecnologia ha sollevato spinose questioni etiche su come l’IA generativa influisca sul copyright e se le aziende debbano ottenere il permesso di utilizzare i dati che addestrano i loro algoritmi. Altri credono che le grandi aziende tecnologiche come Google sconfiggeranno rapidamente le startup emergenti e che alcune delle nuove aziende abbiano uno scarso vantaggio competitivo.

“Ci sono molti team che non hanno alcuna competenza IA che si presentano come società IA”, ha affermato Dempsey.

Queste preoccupazioni non hanno rallentato l’ondata di entusiasmo, soprattutto dopo l’arrivo di Stability AI a ottobre.

La startup ha contribuito a finanziare un progetto software open source che ha rapidamente creato una tecnologia di generazione di immagini che funziona come DALL-E. La differenza era che mentre OpenAI condivideva DALL-E solo con un piccolo numero di tester, chiunque poteva utilizzare la versione open source di Stability AI – Stable Diffusion -. Ben presto le persone iniziarono a utilizzare lo strumento per creare immagini fotorealistiche di qualsiasi cosa, da un cavaliere medievale che piangeva sotto la pioggia a Disneyland di Van Gogh.

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Nell’entusiasmo che ne seguì, Eugenia Koeda, fondatrice e CEO Avvia il chatbot Replika, in un’intervista che è stata contattata da “ogni società di venture capital della Silicon Valley”, ovvero più di 30. Ha accettato le loro chiamate ma ha deciso di non accettare finanziamenti aggiuntivi perché la sua azienda, fondata nel 2014, è redditizia.

“Mi sento come una persona che è arrivata all’aeroporto una settimana fa per un volo – e ora l’aereo sta per imbarcarsi”, ha detto.

Anche Character.AI, un’altra società di chatbot, e You.com, che sta aggiungendo la tecnologia di chat al suo motore di ricerca Internet, sono stati inondati di interesse per il capitale di rischio, hanno affermato le società.

Sherif Shamim, l’imprenditore che ha creato un database di immagini ricercabili chiamato Lexica creato da Stable Diffusion ad agosto, ha affermato che il suo strumento ha raggiunto rapidamente un milione di utenti, un segnale che dovrebbe spostare dalla sua attuale azienda per concentrarsi su Lexica. In poche settimane, ha raccolto $ 5 milioni per finanziare il progetto.

Il signor Shamim ha paragonato il momento dell’IA generativa all’avvento dell’iPhone e delle app mobili. “Sembra una di quelle rare opportunità”, ha detto.

Mr. Jaffe di Insight Partners ha affermato che la sua azienda da allora ha incoraggiato la maggior parte delle società del suo portafoglio a prendere in considerazione l’integrazione della tecnologia AI generativa nelle loro offerte. “È difficile pensare a un’azienda che non possa usarlo in qualche modo”, ha detto.

Radical Ventures, una società di venture capital di Toronto, Uno dei centri globali per la ricerca sull’intelligenza artificiale, è stata creata cinque anni fa appositamente per investire in questo tipo di tecnologia. Recentemente ha lanciato un nuovo fondo da 550 milioni di dollari dedicato all’intelligenza artificiale, con oltre la metà dei suoi investimenti in società di intelligenza artificiale generativa. Ora queste scommesse sembrano ancora migliori.

“Per quattro anni e mezzo, la gente ha pensato che fossimo pazzi”, ha detto Jordan Jacobs, partner di Radical. “Ora, negli ultimi sei mesi, hanno pensato che fossimo dei geni.”

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