Novembre 27, 2021

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Nuove scoperte Venere non ha mai avuto mari, condizioni necessarie per la vita

Questa immagine mostra il lato notturno di Venere che brilla nell’infrarosso caldo, catturato dalla navicella spaziale giapponese Akatsuki. Attestazione: JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic

Gli astronomi guidati da UNIGE e NCCR Planets esplorano il passato Venere Per scoprire se il pianeta gemello della Terra avesse un tempo gli oceani.

Venere può essere vista come il gemello malvagio della Terra. A prima vista, è di massa e dimensioni comparabili perché il nostro pianeta natale, composto in gran parte da materiale roccioso, contiene poca acqua e ha un’atmosfera. Tuttavia, uno sguardo più attento rivela differenze significative tra loro: la spessa atmosfera di CO2 di Venere, la temperatura e la pressione superficiali estreme e lo zolfo. Acido Le nuvole sono in netto contrasto con le condizioni necessarie per la vita sulla terra. Tuttavia, non è sempre stato così.

Precedenti studi suggeriscono che Venere potrebbe essere stato un luogo più ospitale in passato con i suoi oceani di acqua liquida. Un team di astrofisici guidato dall’Università di Ginevra (UNIGE) e dal Centro nazionale di ricerca della Svizzera (NCCR) Planets ha studiato se i gemelli del nostro pianeta hanno davvero le mestruazioni moderate. Risultati pubblicati sulla rivista Natura, Suggerisci che non è così.

Superficie e atmosfera della prima Venere

4 miliardi di anni fa, la visione dell’artista della superficie e dell’atmosfera della prima Venere. In primo piano un misterioso esploratore rimase stupito nel vedere che gli oceani nel cielo erano completamente evaporati. Credito: © Manju

Venere è recentemente diventato un importante argomento di ricerca per gli astronomi. ESA e NASA Quest’anno ha deciso di inviare tre missioni di esplorazione spaziale sul secondo pianeta più vicino al Sole nel prossimo decennio. Una delle domande chiave a cui rispondono queste missioni è se Venere abbia mai condotto o meno i primi mari. Gli astronomi guidati da Martin Durbet, un ricercatore del Dipartimento di Astronomia della Facoltà di Scienze dell’UNIGE e membro dell’NCCR Planets, hanno cercato di rispondere a questa domanda con strumenti sulla Terra.

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Martin Durbet spiega che quattro miliardi di anni fa, quando la superficie dei pianeti si è sciolta, abbiamo simulato il clima della Terra e di Venere. “L’alta temperatura ad essa associata è che qualsiasi acqua sarebbe stata sotto forma di vapore, come in una pentola a pressione.

Il team ha studiato come le atmosfere dei due pianeti si sono evolute nel tempo e se gli oceani si sono formati nel processo, proprio come gli scienziati usano sofisticati modelli tridimensionali dell’atmosfera per simulare il clima attuale della Terra e l’evoluzione futura.

“Grazie alle nostre simulazioni, siamo stati in grado di dimostrare che le condizioni climatiche non consentono al vapore di condensarsi nell’atmosfera di Venere”, afferma Martin Durbet. Ciò significa che l’acqua nella sua atmosfera non è mai abbastanza bassa da formare gocce di pioggia che possono cadere sulla sua superficie. Invece, l’acqua era un gas nell’atmosfera e gli oceani non si sono mai formati. “Uno dei motivi principali sono le nuvole, che preferiscono il cielo notturno del pianeta. Queste nuvole hanno un effetto serra molto potente, che impedisce a Venere di raffreddarsi come si pensava in precedenza”, ha continuato il ricercatore di Ginevra.

Piccole differenze con gravi conseguenze

Sorprendentemente, le simulazioni degli astronomi rivelano anche che la Terra avrebbe potuto facilmente subire lo stesso destino di Venere. Se la Terra fosse stata un po’ più vicina al sole, o se il sole avesse brillato più luminoso nella sua “giovinezza”, il nostro pianeta natale sarebbe molto diverso oggi. È stata la radiazione relativamente debole del giovane sole che ha permesso alla terra di raffreddarsi per sopprimere l’acqua prodotta dai nostri oceani. Per Emelin Polmond, professoressa all’UNIGE, membro dei PlaneS e co-autrice dello studio, questo è l’esatto contrario di quello che abbiamo a lungo visto come il cosiddetto “paradosso del giovane sole fioco”, che è sempre considerato un grande barriera alla vita sulla Terra! , Ma avrebbe trasformato la Terra in un iceberg pericoloso per la vita.

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“I nostri risultati si basano su modelli teorici e sono un elemento importante per rispondere alla domanda sulla storia di Venere”, ha affermato David Ehrenrich, coautore dello studio, professore di astronomia all’UNIGE e membro del NCCR Planets. “Ma i nostri computer non possono governare con fermezza su questa materia. Le osservazioni di tre future missioni spaziali di Venere saranno essenziali per confermare – o negare – il nostro lavoro. Queste opportunità deliziano Emeline Bolmont. “

Nota: “L’asimmetria delle nuvole giorno-notte impedisce i primi oceani su Venere ma non sulla Terra” Natura.
DOI: 10.1038 / s41586-021-03873- w