Misteriose nuvole bianche continuano ad apparire vicino alle Bahamas, e nessuno sa perché: ScienceAlert

Il pezzo di oceano incuneato tra la Florida e le Bahamas è uno degli ambienti marini più studiati al mondo, ma è anche il centro di un eterno puzzle geologico.

Almeno dagli anni ’30, gli scienziati della zona hanno notato strane nuvole bianche che si alzavano nella calma superficie dell’acqua turchese.

Questo strano fenomeno è chiamato “evento albedo” e gli scienziati ancora non capiscono perché sia ​​​​successo alle Bahamas.

È diventata una sorta di “balena bianca” per i ricercatori della vicina University of South Florida (USF).

Immagini satellitari del 2015 di eventi riproduttivi alle Bahamas. (NASA Earth Observatory/Joshua Stevens, utilizzando i dati USGS)

A volte si vedono misteriose macchie di oceano di colore chiaro in altri oceani e laghi in tutto il mondo, ma alle Bahamas compaiono più spesso del solito.

Il campionamento diretto di acqua torbida indica che contiene alte concentrazioni di particelle ricche di carbonato.

Gran parte dell’arcipelago delle Bahamas si trova su una piattaforma carbonatica sommersa nota come Bahamas Banks. Questo significa che il sedimento sta salendo in superficie? O potrebbe essere che le fioriture di fitoplancton producano effettivamente la materia sospesa?

Nessuno conosce la risposta a queste domande, ma gli scienziati della University of South Florida sono determinati a scoprirlo. Hanno usato le immagini satellitari della NASA per mostrare come gli eventi di albedo vanno e vengono alle Bahamas.

Il team non sa se le tendenze identificate siano naturali o artificiali, ma quello che sanno è che dal 2003 al 2020 l’entità di questi eventi di albedo sembrava essere correlata alle stagioni.

Le macchie più grandi si sono verificate da marzo a maggio e da ottobre a dicembre. In media, le macchie bianche erano di circa 2,4 chilometri quadrati per pezzo. In una giornata di cielo sereno, le immagini satellitari in genere acquisiscono circa 24 immagini, coprendo un’area totale di 32 chilometri quadrati (12 miglia quadrate).

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Tuttavia, tra il 2011 e il 2015, le chiazze si sono improvvisamente gonfiate di dimensioni, coprendo al loro apice più di 200 chilometri quadrati (77 miglia quadrate) di oceano. Tuttavia, nel 2019, gli spot si erano nuovamente ridotti, anche se mai così piccoli come una volta.

I risultati suggeriscono che un ciclo di 10 anni può svolgere un ruolo. Ma un ciclo di cosa esattamente?

“Vorrei poterti dire perché abbiamo visto il picco di attività, ma non ci siamo ancora arrivati”, Dice L’oceanografo dell’USF Chuanmin Hu.

“Stiamo già osservando alcune relazioni interessanti tra le condizioni ambientali, come il pH e la salinità e il comportamento dei venti e delle correnti, ma non siamo ancora in grado di individuare gli esatti processi meccanici, biologici o chimici responsabili di quei picchi di attività”.

Sono necessarie più prove sul campo dirette, e non solo alle Bahamas. Il confronto degli eventi di deposizione delle uova in altre regioni può aiutare gli scienziati a vedere quali caratteristiche comuni condividono.

I ricercatori della University of South Florida hanno testato il loro modello sugli eventi riproduttivi in Grandi Laghi Con successo iniziale, ma ora quei modelli devono essere supportati a terra, o meglio, in acqua.

Alcuni studiad esempio, ha dimostrato che gli eventi di albedo si verificano maggiormente in luoghi con sedimenti fangosi.

Inoltre, alcune condizioni oceaniche potrebbero favorire la sospensione di sedimenti e carbonato di calcio nella colonna d’acqua. Come accennato in precedenza, recenti dati satellitari indicano che le macchie bianche alle Bahamas sono più comuni in primavera e in inverno, quando le correnti della Florida che corrono da nord a sud si spostano.

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Senza ulteriori prove, tutte queste teorie rimarranno tali.

Lo studio è stato pubblicato in Rilevamento remoto dell’ambiente.

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