Maria Ressa delle Filippine assolta dall’accusa di evasione fiscale | Notizie sulla libertà di stampa

Una corte d’appello fiscale assolve la giornalista vincitrice del premio Nobel da tutti e quattro i capi di imputazione per evasione fiscale, che avrebbero potuto farla finire in prigione per decenni.

Il premio Nobel filippino Maria Ressa e il suo giornale online Rappler sono stati assolti dall’accusa di evasione fiscale.

La sentenza di mercoledì della Corte d’Appello ha dato a Risa la vittoria in un caso descritto come parte di un modello di molestie. Se condannata, avrebbe dovuto affrontare 34 anni di carcere.

Ressa, che ha vinto il premio Nobel per la pace con il giornalista russo Dmitry Muratov nel 2021, è il presidente di Rappler, che si è costruito una reputazione per i suoi rapporti approfonditi e il rigoroso controllo dell’ex presidente filippino Rodrigo Duterte.

“Oggi, i fatti vincono. La verità vince. La giustizia vince”, ha detto un’emozionante Raisa dopo la sentenza di mercoledì.

Ha detto ai giornalisti: “Queste accuse, come sapete, erano politicamente motivate, erano un flagrante abuso di potere e miravano a impedire ai giornalisti di svolgere il proprio lavoro”.

Questi casi sono dove si incontrano i mercati dei capitali, dove si trova lo stato di diritto e dove si incontrano la libertà di stampa. Quindi questa assoluzione non è solo per Rappler. È per ogni filippino che è stato ingiustamente accusato”.

Il caso di evasione fiscale nasce dalle accuse dell’agenzia delle entrate statale secondo cui Rappler avrebbe omesso dalla sua dichiarazione dei redditi i proventi della vendita di ricevute di deposito nel 2015 a investitori stranieri. Questo in seguito divenne la base per l’autorità di regolamentazione dei titoli per revocare la licenza del notiziario.

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Rappler è ancora in attività e sta combattendo l’ordine della SEC di chiuderlo.

Ressa, 59 anni, deve ancora affrontare altri tre procedimenti penali, inclusa una condanna per diffamazione informatica, attualmente in appello, e rischia quasi sette anni di carcere.

Amnesty International ha accolto con favore la sentenza di mercoledì e ha esortato le autorità ad archiviare i restanti casi. Il gruppo per i diritti ha affermato che il presidente filippino Ferdinand Marcos Jr. dovrebbe rivedere le leggi in base alle quali è stata accusata sotto il suo predecessore Rodrigo Duterte.

“Le disposizioni sulla diffamazione informatica contenute nel Cybercrime Prevention Act continuano a essere maltrattate e abusate dalle autorità per intimidire i giornalisti e molestare i difensori dei diritti umani che dicono la verità al potere”, ha affermato in una nota Butch Olano, direttore di Amnesty International nelle Filippine. . “Questa pratica minaccia il diritto alla libertà di espressione e di stampa e aumenta l’impunità nel governo”.

Marcos Jr. ha dichiarato a settembre che non sarebbe stato coinvolto nei casi di Risa, citando la separazione dei poteri tra i rami esecutivo e giudiziario del governo.

Le Filippine sono uno dei posti più pericolosi in Asia per i giornalisti. È classificato 147 su 180 paesi nel World Press Freedom Index 2022.

Il Committee to Protect Journalists è al settimo posto nel mondo nel suo Impunity Index 2021, che tiene traccia delle uccisioni di professionisti dei media i cui assassini vengono rilasciati.

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