Lo studio rivela differenze significative nel cervello degli esseri umani moderni e dei Neanderthal

I Neanderthal sono stati a lungo descritti come i nostri cugini minuscoli e brutali. Ora una ricerca rivoluzionaria, sebbene non confermi lo stesso modello, ha rivelato differenze significative nello sviluppo del cervello negli esseri umani moderni. Neanderthal.

Lo studio ha coinvolto l’inserimento di geni cerebrali di Neanderthal in topi, furetti e strutture “mini cervello” chiamate organoidi cresciuti in laboratorio da cellule staminali umane. Gli esperimenti hanno rivelato che la versione di Neanderthal del gene era collegata a una generazione più lenta di neuroni nella corteccia cerebrale durante lo sviluppo, il che, secondo gli scienziati, potrebbe spiegare le capacità cognitive superiori degli esseri umani moderni.

“La produzione di più neuroni costituisce la base per una maggiore funzione cognitiva”, ha affermato Wieland Huttner, che ha guidato il lavoro presso il Max-Planck-Institute of Molecular Cell. Biologia e genetica. “Pensiamo che questa sia la prima prova che gli esseri umani moderni sono cognitivamente superiori ai Neanderthal”.

Umani moderni e Neanderthal Divisi in lignaggi separati circa 400.000 anni fa, i nostri antenati rimasero in Africa e i Neanderthal si trasferirono a nord in Europa. Circa 60.000 anni fa, la migrazione di massa degli esseri umani moderni fuori dall’Africa riportò le due specie di nuovo faccia a faccia, e si incrociarono – Gli esseri umani moderni di origine non africana portano l’1-4% di DNA di Neanderthal. Entro 30.000 anni fa, tuttavia, i nostri antichi parenti sono scomparsi come specie distinta e la domanda su come abbiamo superato i Neanderthal rimane un mistero.

“Un fatto concreto è che dovunque l’Homo sapiens andrà fondamentalmente competerà con altre specie. Questo è un po’ diverso”, ha affermato il professor Laurent Nguyen dell’Università di Liegi, che non è stato coinvolto nelle ultime ricerche. [Neanderthals] esisteva in Europa molto prima di noi e si sarebbe adattato al loro ambiente, compresi gli agenti patogeni. La grande domanda è perché possiamo competere con loro.

Alcuni sostengono che i nostri antenati avessero un vantaggio intellettuale, ma fino a poco tempo fa non c’era modo di testare scientificamente questa ipotesi. Questo è cambiato nell’ultimo decennio quando gli scienziati hanno sequenziato con successo DNA di Neanderthal Un dito fossilizzato trovato in una grotta siberiana ha portato a nuove intuizioni su come la biologia di Neanderthal fosse diversa dalla nostra.

Recenti esperimenti si sono concentrati su un gene chiamato TKTL1, che è coinvolto nella produzione di neuroni nel cervello in via di sviluppo. La versione di Neanderthal del gene differisce dalla versione umana di una lettera. Quando è stata inserita nei topi, gli scienziati hanno scoperto che la variante di Neanderthal porta alla produzione di un minor numero di neuroni, in particolare nei lobi frontali del cervello, dove si trovano la maggior parte delle funzioni cognitive. Gli scienziati hanno anche testato l’influenza del gene su furetti e macchie di tessuto coltivato in laboratorio chiamati organoidi, che imitano le strutture di base del cervello in via di sviluppo.

“Anche se non sappiamo quanti neuroni avesse il cervello di Neanderthal, questo ci mostra che gli esseri umani moderni hanno più neuroni nei lobi frontali del cervello. [the gene’s] L’attività è molto più alta di quella dei Neanderthal”, ha affermato Annelyn Pinson, prima autrice dello studio.

Chris Stringer, capo della ricerca sull’ascendenza umana al Natural History Museum di Londra, ha descritto il lavoro come “innovativo”, dicendo che ha iniziato ad affrontare uno degli enigmi centrali dell’evoluzione umana: perché, con esseri umani così diversi in passato, siamo ora solo un residuo.

“Le idee sono arrivate: strumenti migliori, armi migliori, linguaggio, arte e codice giusti, cervelli migliori”, ha affermato Stringer. “Infine, è un indizio sul motivo per cui il nostro cervello ha funzionato meglio dei Neanderthal”.

Più neuroni non equivalgono automaticamente a un essere umano più intelligente, sebbene imponga la capacità di calcolo di base del cervello. Il cervello umano ha il doppio dei neuroni del cervello degli scimpanzé e dei bonobo.

Il recente lavoro è tutt’altro che una prova definitiva dell’intelligenza superiore degli esseri umani moderni, ma dimostra che i Neanderthal avevano differenze significative nello sviluppo del cervello, ha detto Nguyen. “È una storia incredibile”, ha aggiunto.

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