Lo “scheletro” della navicella demo Lunar Lander non è necessario per il lancio dalla Luna – SpacePolicyOnline.com

La NASA non sta chiedendo a SpaceX di dimostrare che il sistema di atterraggio umano della sua navicella spaziale può decollare dalla superficie lunare prima di essere utilizzato nella missione Artemis III, e la navicella sperimentale fungerà da “scheletro” per il lander vero e proprio. La NASA ha scelto SpaceX per costruire la sonda Artemis III e un volo di prova senza equipaggio l’ha preceduta, ma il capo del programma HLS della NASA ha affermato oggi che l’offerta non include un decollo. Ha anche sottolineato che l’astronave è ancora nella fase di progettazione e sviluppo con molte sfide da affrontare e non è pronta per partire come alcuni credono.

Il sistema di trasporto spaziale Starship a due stadi di SpaceX si è accumulato per la prima volta il 6 agosto 2021 a Boca Chica, in Texas. Il primo stadio d’argento è chiamato Super Heavy, e il secondo stadio, ricoperto di tessere nere di protezione termica, è Starship, un nome usato anche per riferirsi ai due insieme. Credito: SpaceX

Lisa Watson Morgan, responsabile del programma HLS presso il Marshall Space Flight Center della NASA, ha parlato questa mattina al Lunar Exploration Analysis Group della NASA con altri funzionari della NASA sulla recente selezione di 13 aree nel polo sud lunare per l’atterraggio di Artemis III.

Artemis III riporterà gli esseri umani sulla superficie lunare per la prima volta dal programma Apollo. La NASA attualmente prevede di atterrare alla fine del 2025, tra poco più di tre anni.

SpaceX ha sviluppato la Starship per diversi anni. Tra dicembre 2020 e maggio 2021 si sono svolti cinque voli di prova di prototipi di Fase II a un’altitudine di circa 10 km. I primi quattro fuochi sono finiti, Ma il quinto è riuscito. La prima fase, molto più ampia, non è stata eseguita nonostante “controlli appropriati” del veicolo completamente assemblato presso la struttura di prova di SpaceX a Boca Chica, in Texas.

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Il fondatore e ingegnere capo di SpaceX, Elon Musk, ha twittato ieri che il lancio dell’astronave in orbita è uno dei suoi obiettivi principali quest’anno.

SpaceX prevede di utilizzare l’astronave per molti scopi: lanciare satelliti nell’orbita terrestre e lanciare persone e merci sulla luna e su Marte. Il nome Starship viene utilizzato per l’intero veicolo e solo per la seconda fase.

È il secondo stadio che andrà sulla luna.

Il veicolo spaziale non è progettato per volare direttamente sulla luna come lo Space Launch System della NASA. Invece, il primo stadio lo mette solo nell’orbita terrestre. Per andare avanti, deve essere riempito di carburante in un deposito di carburante che non è stato ancora costruito. Sono necessarie altre navi per fornire carburante al deposito.

Watson-Morgan ha descritto il concetto di operazioni per la missione Artemis III della Starship, iniziando con il lancio del deposito di carburante, quindi lanciando una serie di “pozze di carburante” per riempire il deposito e quindi lanciando la navicella spaziale che andrà sulla luna.

La sua diapositiva mostra quattro accensioni per raccogliere il propellente, ma non è un numero coerente. “Quanti? Anche se è necessario molto, questo è il numero che verrà rilasciato. “

Fonte: Nasa

SpaceX e la NASA stanno lavorando insieme per dimostrare la gestione dei fluidi criogenici in orbita e “abbiamo ancora molte sfide da superare”.

“Puoi… potresti sentirlo [SpaceX’s] Il sistema è pronto per funzionare. Non è ancora successo. Ci occupiamo di progettazione e sviluppo. …stiamo ancora sviluppando. Stiamo ancora cambiando. E diventeremo più intelligenti e poi avremo un lancio straordinario e avremo un atterraggio straordinario.” Lisa Watson Morgan

L’atterraggio di due astronauti della NASA sull’Artemis III sarà preceduto da un test senza equipaggio previsto per il 2024, ma ha chiarito che la NASA sta solo chiedendo a SpaceX di dimostrare un atterraggio sicuro. non decollare.

“La demo senza pilota non deve essere la stessa navicella spaziale che vedi per l’equipaggio di prova. Sarà uno scheletro perché deve solo atterrare. Non deve tornare indietro, solo per chiarezza. Ovviamente vogliamo per farlo, ma i requisiti per farlo sono quell’atterraggio”. Lisa Watson Morgan

Illustrazione SpaceX della navicella spaziale lunare. Nota l’astronauta nella parte inferiore della sonda per la misurazione del volume.

La discussione si è svolta nell’ambito delle indagini scientifiche che potrebbero essere condotte sulla missione Artemis III. Lavorando con SpaceX e un gruppo selezionato di scienziati, la NASA ha selezionato 13 regioni del polo sud della luna dove potrebbe avvenire l’atterraggio. La NASA sta ora cercando input dalla più ampia comunità di scienze lunari per restringere l’elenco.

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Entrano in gioco molti fattori, in particolare le condizioni di illuminazione, che sono molto diverse dai sei siti di atterraggio dell’Apollo che erano più vicini all’equatore. L’Antartide è di grande interesse scientifico e si ritiene che le sue aree permanentemente ombreggiate contengano ghiaccio d’acqua che potrebbe essere utilizzato per supportare avamposti umani e altri scopi.

Qui sono mostrate le 13 zone di atterraggio candidate per Artemis III. Ogni area misura circa 9,3 per 9,3 miglia (15 per 15 chilometri). Il sito di atterraggio è un luogo all’interno di quelle aree con un raggio approssimativo di 328 piedi (100 metri). Crediti: NASA

Uno scienziato del pubblico ha espresso preoccupazione sul fatto che l’equipaggio sarebbe effettivamente in grado di risalire in superficie e tornare a fare scienza. La navicella è molto alta e ha un ascensore per salire e scendere.

Watson Morgan ha assicurato che avrebbe avuto successo. Ha detto che l’ascensore tollera più errori e che la NASA e SpaceX stanno lavorando insieme per testarlo, anche con gli equipaggi.

Logan Kennedy, HLS Surface Lead presso Marshall, ha mostrato due diapositive dei progressi. Ha detto che la seconda diapositiva mostra come sarà la prossima volta che le persone metteranno piede sulla luna.

Ha anche espresso fiducia nell’ascensore. Una preoccupazione è la polvere lunare, che si attacca a tutto e può rovinare i meccanismi. Ha insistito sul fatto che l’ascensore è progettato per funzionare in quell’ambiente, con molta riserva nei modelli perché non si sa molto del suolo lunare – regolite – al polo sud dai siti Apollo.

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