L’illustre carriera tennistica di Serena Williams rischia di finire dopo aver perso al terzo turno di singolare agli US Open

Il 23 volte campione del Grande Slam in singolo ha lasciato un segno indelebile non solo nel tennis ma in tutti gli sport.

Tomlajanovic ha vinto la partita 7-5 6-7(4) 6-1 in oltre tre ore per passare agli ottavi di finale degli US Open per la prima volta.

In un’intervista in campo con ESPN dopo la partita, alla Williams è stato chiesto se avrebbe rivisitato la sua evoluzione lontano dal tennis. L’ha indossato.

“Non credo, ma non si sa mai”, ha detto.

In un’intervista gioiosa e in lacrime, ha ringraziato i suoi genitori, dicendo che era loro molto grata per aver iniziato tutto.

E attribuisce il suo successo a sua sorella maggiore Venus Williams.

“Non sarei Serena senza Venus”, ha detto. “Serena Williams è l’unico motivo per cui esiste.”

“Amo Serena come te”, ha detto Tomlajanovic con rammarico.

“Quello che ha fatto per me, per il gioco del tennis, è incredibile”, ha detto nella sua intervista in aula. “Quando ricordo di averla vista da bambina in tutte quelle finali, non avrei mai pensato di avere la possibilità di giocare con lei nell’ultima, quindi è stato un momento surreale per me”.

A Domljanovic è stato chiesto come ha gestito l’occasione in questa atmosfera elettrica all’Arthur Ashe Stadium.

“Pensavo che mi avrebbe battuto, sai”, ha detto Tomlajanovic. “La pressione non è su di me. Lei è Serena. Io… anche alla fine quando era sotto 5-1 sapevo che era in una buona posizione per vincere. Non so. Quanti match point mi ci sono voluti per finire ma lei è quello che è. Tutto il tempo.” Lei è la migliore.”

Dopo il suo improbabile secondo round Batti Anett KontaveitSerena Williams, 40 anni, riassume le sue incredibili esibizioni US Open Meglio di chiunque altro potrebbe.
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“Sono Serena”, ha osservato, in quello che sarà senza dubbio uno dei momenti più memorabili del gioco.

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La capacità di trovare un’altra marcia e scavare più a fondo nei momenti più difficili è stata la base del successo della Williams in tour per più di 20 anni.

Il numero 46 del mondo Domljanovic ha mostrato la stessa grinta e determinazione che hanno reso grande la sua partita venerdì.

“Sono stato giù prima”, ha detto Williams ai giornalisti dopo la partita. “Sono stato giù 5-1 prima e sono tornato. Non mi sono davvero arreso”.

Williams, la più grande tennista femminile di tutti i tempi, ha lottato contro cinque match point prima che un tiro in rete lo ponesse fine.

“Ci ho provato”, ha detto Williams. “Ajla ha giocato un po’ meglio”.

Una folla notturna di 23.859 spettatori all’Arthur Ashe Stadium ha acclamato la Williams per un’altra vittoria, ma questa notte il vincitore di 847 partite in carriera e 73 titoli è stato il secondo migliore.

Data la sua forma all’inizio degli US Open – solo una vittoria da quando è tornata sul circuito a giugno dopo un anno fuori per infortunio – è lecito presumere che la partita del round di apertura della Williams contro Tanka Kovinic sarà poco più di un addio emotivo . 23 volte campione del Grande Slam di tennis.

Ma essendo “solo Serena”, Williams ha prodotto il miglior tennis della stagione per eliminare completamente Kovinj ed estendere il suo ultimo ballo a New York di due giorni.

Poi è arrivato Kontaveit, il numero 2 del mondo e uno dei giocatori più duri del Tour. L’estone fornirà un test molto più rigido di Kovinic e la Williams sarà senza dubbio in notevole svantaggio.

Serena Williams ha migliorato il suo gioco durante gli US Open.

Sicuramente, dopo due scintillanti decenni, è qui che sarebbe finita la carriera di Williams? Certo, non lo è. Dopotutto, è “solo Serena”.

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In una vittoria in tre set su Kontaveit, la Williams ha aumentato il suo livello di tennis a un livello che molti pensavano che non avrebbe mai più raggiunto. Precisione e potenza sembrano essere tornate al suo servizio ampiamente temuto, così come la sua velocità sul campo.

Domljanovic ha raggiunto il numero 38 della classifica in questa stagione e ha ottenuto alcune vittorie degne di nota, tra cui i quarti di finale a Wimbledon nel 2022 e il recente Cincinnati Open.

Venerdì è stato coerente con 30 errori non forzati contro i 51 della Williams.

Agli ottavi di finale affronterà la russa Lyudmila Samsonova. Samsonova ha sconfitto la serba Aleksandra Krunic 6-3, 6-3.

Matias Grez della CNN ha contribuito a questo rapporto.

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