Le proteste del virus cinese hanno colpito Hong Kong dopo le manifestazioni sulla terraferma

HONG KONG (AP) – Gli studenti di Hong Kong hanno cantato “contro la dittatura” per protestare contro le regole del COVID-19 in Cina dopo che i manifestanti della Cina continentale hanno lanciato un appello senza precedenti alle dimissioni del presidente Xi Jinping. Nella più grande dimostrazione di opposizione al Partito Comunista al potere da decenni.

Manifestazioni contro le misure anti-virus insolitamente rigide della Cina si sono diffuse in diverse città durante il fine settimana e le autorità hanno allentato alcune normative, apparentemente nel tentativo di reprimere quella rabbia pubblica. Ma il governo non ha mostrato alcun segno di indietreggiare dalla sua più ampia strategia contro il coronavirus e gli analisti si aspettano che le autorità mettano rapidamente a tacere il dissenso..

Con la polizia in forze lunedì, non ci sono state segnalazioni di proteste a Pechino o Shanghai. Ma circa 50 studenti hanno cantato all’Università cinese di Hong Kong e alcuni hanno acceso candele in uno spettacolo di sostegno a coloro che nelle città continentali hanno manifestato contro le restrizioni che hanno confinato milioni nelle loro case. Nascondendo i loro volti per evitare rappresaglie ufficiali, gli studenti hanno cantato: “Niente test PCR ma libertà!” e “opporsi alla dittatura, non essere schiavi!”

La manifestazione e un raduno simile altrove a Hong Kong sono state le più grandi proteste lì in più di un anno in base alle regole imposte per schiacciare un movimento a favore della democrazia nel territorio, che è cinese ma ha un sistema legale separato dalla terraferma.

“Volevo parlare da molto tempo, ma non ne ho avuto la possibilità”, ha detto James Kay, un 29enne di Shanghai che ha partecipato a una protesta a Hong Kong e ha mostrato un foglio bianco, che simboleggiava la sfida la censura dilagante del partito al governo. “Se la gente della terraferma non ce la fa più, allora non posso neanche io. “

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Non è chiaro quante persone siano state arrestate dall’inizio delle proteste venerdì, scatenate dall’indignazione per la morte di 10 persone in un incendio nella città nordoccidentale di Urumqi.. Alcuni si sono chiesti se i vigili del fuoco o le vittime che cercavano di scappare fossero bloccati da porte chiuse o altri controlli antivirus.

Senza menzionare le proteste o criticare Xi o l’incendio, lunedì alcune autorità locali hanno allentato le restrizioni.

Il governo della città di Pechino ha annunciato che non allestirà più varchi per impedire l’accesso ai complessi residenziali dove sono presenti contagi.

“I corridoi dovrebbero rimanere sgombri da trasporti sanitari, fughe di emergenza e operazioni di soccorso”, ha affermato Wang Daguang, un funzionario cittadino incaricato del controllo dell’epidemia, secondo il servizio di stampa ufficiale cinese.

Guangzhou, il centro manifatturiero e commerciale che è il più grande punto caldo dell’ultima ondata di infezioni in Cina, ha annunciato che ad alcuni residenti non sarà più richiesto di sottoporsi a test di massa.

Urumqi, dove si è verificato l’incendio, e un’altra città nella regione nord-occidentale dello Xinjiang, hanno annunciato che questa settimana riapriranno mercati e altre attività commerciali in aree ritenute a basso rischio di infezione e riprenderà il servizio di autobus pubblico.

“Zero COVID”, che mira a isolare ogni persona infetta, ha contribuito a mantenere il numero di casi in Cina inferiore a quello degli Stati Uniti e di altri importanti paesi. Ma le misure sono state tollerate, con persone in alcune aree confinate nelle loro case per un massimo di quattro mesi e che affermano di non avere un accesso affidabile a cibo e forniture mediche.

A Hong Kong, i manifestanti dell’Università cinese hanno affisso manifesti con la scritta “Non aver paura. Non dimenticare. Non perdonare” e hanno cantato, inclusa “Do You Hear People Sing?” dal musical Les Misérables. volti dietro fogli di carta bianchi bianchi.

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“Voglio mostrare il mio sostegno”, ha detto una studentessa di 24 anni della terraferma che si è identificata come G per paura di rappresaglie. “Mi interessano le cose con cui non potevo identificarmi in passato.”

Le guardie di sicurezza dell’università hanno filmato l’evento ma non c’era traccia della presenza della polizia.

A un evento a Central, un quartiere degli affari, una quarantina di manifestanti ha portato fogli bianchi e fiori in quello che hanno definito un lutto per le vittime degli incendi a Urumqi e per altri morti a causa delle politiche “non-coronavirus”.

La polizia ha delimitato un’area intorno ai manifestanti, che si trovavano in piccoli gruppi separati per evitare di violare le regole sulla pandemia che vietano i raduni di più di 12 persone. La polizia ha preso i dati identificativi dei partecipanti ma non ci sono stati arresti.

Hong Kong ha rafforzato i controlli di sicurezza e ridotto le libertà civili in stile occidentale da quando la Cina ha lanciato un giro di vite nel 2019 per schiacciare un movimento a favore della democrazia. La regione ha una propria strategia antivirus separata dalla terraferma.

Sulla terraferma, il partito al governo ha promesso il mese scorso di ridurre i disordini Modificando le regole di isolamento e altre regole. Ma il forte aumento del numero di contagi si è verificato Le città hanno spinto per controlli più severi.

Lunedì, il numero di nuovi casi giornalieri è salito a oltre 40.000, inclusi oltre 36.000 casi asintomatici.

Il People’s Daily del partito al governo ha chiesto l’effettiva attuazione della sua strategia per combattere il virus, osservando che il governo di Xi non ha intenzione di cambiare rotta.

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Un commentatore ha scritto sul People’s Daily: “I fatti hanno ampiamente dimostrato che ogni versione del piano di prevenzione e controllo ha resistito alla prova della pratica”.

Le proteste si sono svolte anche a Guangzhou vicino a Hong Kong, a Chengdu e Chongqing nel sud-ovest e a Nanchino nell’est, secondo testimoni e video sui social media.

La maggior parte dei manifestanti si è lamentata delle eccessive restrizioni, ma alcuni hanno rivolto la loro rabbia contro Xi, il leader più potente della Cina almeno dagli anni ’80. In un video verificato dall’Associated Press, sabato una folla a Shanghai ha cantato: “Xi Jinping! Scendi! PCC! Scendi!”

La BBC ha affermato che uno dei suoi corrispondenti è stato picchiato, preso a calci, ammanettato e detenuto per diverse ore dalla polizia di Shanghai, ma è stato successivamente rilasciato.

La BBC ha criticato quella che ha affermato essere l’interpretazione delle autorità cinesi di trattenere il suo corrispondente per impedirgli di contrarre il virus Corona dal pubblico. “Non consideriamo credibile questa interpretazione”, ha detto la radio in un comunicato.

Il portavoce del ministero degli Esteri cinese, Zhao Lijian, ha affermato che il giornalista della BBC non è stato identificato e “non ha fornito volontariamente” le sue credenziali di stampa.

“I giornalisti stranieri devono seguire consapevolmente le leggi e i regolamenti cinesi”, ha detto Zhao.

Il canale svizzero RTS ha dichiarato che il suo giornalista e cameraman sono stati arrestati mentre stavano trasmettendo in diretta, ma sono stati rilasciati dopo pochi minuti. Un giornalista dell’Associated Press è stato arrestato ma successivamente rilasciato.

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Lo scrittore dell’Associated Press Joe McDonald a Pechino ha contribuito.

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