Le Isole Salomone non consentiranno una base militare cinese, secondo l’ufficio del Primo Ministro

Il primo ministro delle Isole Salomone, Manasseh Sogavari, si rivolge alla 72a sessione dell’Assemblea generale delle Nazioni Unite presso la sede delle Nazioni Unite a New York, USA, il 22 settembre 2017. REUTERS/Eduardo Munoz

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SYDNEY (Reuters) – In mezzo a un contraccolpo regionale, le Isole Salomone hanno dichiarato che non consentiranno la creazione di una base militare cinese nella nazione insulare del Pacifico nonostante i suoi piani per firmare un patto di sicurezza con Pechino.

Il giorno dopo che i funzionari dei due paesi hanno siglato un progetto di accordo sulla sicurezza, l’ufficio del primo ministro delle Isole Salomone Manasseh Sogavari ha dichiarato venerdì che l’accordo non prevede che la Cina stabilisca una base militare.

“Il governo è consapevole delle implicazioni sulla sicurezza dell’ospitare una base militare e non tollererà un’iniziativa del genere sotto i suoi auspici”, si legge in una nota.

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Sugavari non ha rilasciato i dettagli dell’accordo di sicurezza con la Cina, tra le preoccupazioni sollevate da una bozza trapelata che consentiva alle navi della Marina cinese di rifornire le isole. I ministri non l’hanno ancora firmato.

Alla domanda sugli ultimi commenti delle Isole Salomone, il ministero degli Esteri cinese ha affermato che il “punto di partenza” dell’accordo sulla sicurezza è proteggere la sicurezza delle persone e della proprietà.

“Non ha sfumature militari”, ha detto ai giornalisti il ​​portavoce del ministero degli Esteri cinese Zhao Lijian in un briefing quotidiano venerdì.

“Dichiarazioni e speculazioni rilevanti nei media sono infondate”.

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Quattro persone sono state uccise durante violente proteste antigovernative e gran parte di Chinatown a Honiara, la capitale delle Isole Salomone, è stata distrutta durante violente proteste antigovernative a novembre.

Giovedì il leader degli Stati Federati di Micronesia ha esortato le Isole Salomone a non firmare il patto di sicurezza, affermando di avere “seri problemi di sicurezza” e temendo che il Pacifico possa essere coinvolto in una guerra tra Cina e Stati Uniti. Per saperne di più

Anche la Nuova Zelanda ha messo in guardia sull’accordo, che, secondo lei, potrebbe sconvolgere la cooperazione di sicurezza regionale di lunga data. Il ministro della Difesa australiano Peter Dutton ha dichiarato venerdì di aver rispettato il punto di vista di Sugavari, ma ha esortato alla cautela.

Dutton ha dichiarato in un’intervista a Sky News che la Cina ha istituito 20 punti di presenza militare nel Mar Cinese Meridionale nonostante abbia detto agli Stati Uniti che non militarizzerà la regione e Canberra teme che Pechino sia su un percorso simile nelle isole del Pacifico.

Vogliono un porto militare in Papua Nuova Guinea [Papua New Guinea]. Ne hanno uno in Sri Lanka e ovviamente stanno cercando altrove dove possono metterlo”.

La Cina si è offerta di riqualificare una base navale in Papua Nuova Guinea nel 2018, ma il vicino settentrionale più vicino dell’Australia ha deciso di far sviluppare la base all’Australia.

Una compagnia statale cinese gestisce il porto di Hambantota nello Sri Lanka con un contratto di locazione di 99 anni, sebbene lo Sri Lanka abbia precedentemente affermato che il porto non può essere utilizzato per scopi militari cinesi.

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Dutton ha affermato che una base militare cinese nelle Isole Salomone spingerà l’Australia ad aumentare significativamente la sua presenza militare nella regione perché le isole sono così vicine all’Australia.

Il ministro degli Esteri australiano Marise Payne ha affermato che il patto di sicurezza tra le Isole Salomone e la Cina minerebbe la stabilità nella regione.

“Non pensiamo che ci sia bisogno che i paesi al di fuori della famiglia del Pacifico abbiano un ruolo di sicurezza”, ha detto venerdì alla radio locale.

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(Segnalazione di Kirsty Needham). Segnalazione aggiuntiva di Martin Quinn Pollard a Pechino. Montaggio di Jerry Doyle e Simon Cameron Moore

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