Le immagini del telescopio spaziale James Webb della NASA dopo aver rivelato la prima immagine a colori della Casa Bianca

Cintura Verde, Maryland – Dopo una rivelazione presidenziale lunedì, la NASA ha svelato immagini più emozionanti della “prima luce” da Telescopio spaziale James Webb Martedì, mostra le galassie interagenti, l’agonia di una stella condannata e un vivaio stellare dove nascono enormi giovani soli, che brillano di tempestosi venti solari scavando vaste nubi di gas e polvere.

Anche per l’occhio inesperto, le immagini portano lo spettatore ben oltre il regno dell’icona Telescopio spaziale Hubble, che ha prodotto un flusso costante di scoperte e immagini sorprendenti negli ultimi tre decenni. Per gli astronomi, i panorami da Webb sono a dir poco mozzafiato.

ha affermato Jane Rigby, Web Operations Project Manager presso il Goddard Space Flight Center di Greenbelt, nel Maryland. “Queste sono abilità incredibili che non abbiamo mai avuto prima.”

Parte della nebulosa Carina vista dal telescopio spaziale James Webb.
Parte della nebulosa Carina vista dal telescopio spaziale James Webb.

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Lo scienziato del software Eric Smith ha descritto le immagini della prima versione come il risultato di un “esercitazione in corso” utilizzando i quattro strumenti Web. Tuttavia, “Stiamo facendo scoperte e non abbiamo ancora iniziato a provare. La promessa di questo telescopio è sorprendente”.

I fan si sono attrezzati sventolando spade laser cantando “JWST, JWST”, l’amministratore della NASA Bill Nelson, i massimi dirigenti dell’agenzia e una folla di entusiasti ingegneri e scienziati Webb si sono riuniti in una sala da ballo a Goddard per condividere collettivamente il momento in cui le immagini sono state rivelate, una per una. .

“Con le famose parole di Carl Sagan”, ha detto Nelson, “da qualche parte qualcosa di incredibile sta aspettando di essere conosciuto.” “Credo che quelle parole stiano diventando realtà”.

In primo luogo, lo spettro della luce stellare stava attraversando l’atmosfera di un esopianeta a 1.150 anni luce dalla Terra, un mondo grande la metà di Giove in orbita attorno alla sua stella vicino al pianeta Mercurio in orbita attorno al sole terrestre. Lo spettro mostra la firma chimica del vapore acqueo nell’atmosfera infernale del pianeta.

Prendere gli spettri delle atmosfere degli esopianeti non è una novità, ma la visione a infrarossi più chiara di Webb sta facendo avanzare notevolmente la tecnologia più recente, consentendo di raccogliere più dati in meno tempo. Gli astronomi potrebbero un giorno essere in grado di scoprire gli effetti dell’attività biologica sui pianeti in sistemi solari lontani studiando i composti nelle loro atmosfere.

Nessuno promette tali risultati da Webb, ma la capacità di analizzare le atmosfere degli esopianeti utilizzando il telescopio a infrarossi più potente del mondo è un passo importante in questa direzione.

Poi c’era una vista sbalorditiva della Nebulosa dell’Anello Meridionale, una nuvola di gas e detriti in espansione larga mezzo anno luce emessa da una stella centrale che si avvicinava alla fine della sua vita quando il suo nucleo esauriva il combustibile nucleare e la sua fusione si frantumava in posizione. È un destino che attende il sole tra altri cinque miliardi di anni o giù di lì.

La precedente vista del telescopio spaziale Hubble della Nebulosa dell’Anello Meridionale era sbalorditiva di per sé, poiché mostrava un’enorme nuvola fumosa simile ad un anello che circondava una luminosa stella interna. Ma la vista di Webb va molto oltre, mostrando non una ma due stelle nel nucleo della nebulosa e molti più dettagli nella struttura dei gusci gassosi in espansione.

La nebulosa dell'anello meridionale vista dal telescopio spaziale James Webb.
La nebulosa dell’anello meridionale vista dal telescopio spaziale James Webb.

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Poi è arrivata un’affascinante immagine di Stefan Quinta, un noto gruppo di cinque galassie nella costellazione di Pegaso a 290 milioni di anni luce dalla Terra, scoperto nel 1877, il primo gruppo convergente di galassie ad essere scoperto.

Quattro delle cinque galassie sono galassie a spirale che interagiscono gravitazionalmente in un relitto di treno lento di qualche tipo nel processo di fusione per diventare alla fine una massiccia galassia ellittica.

Le fusioni di galassie sono comuni in tutta la storia dell’universo e studiare i dettagli di tali collisioni è uno degli obiettivi principali di Webb. L’immagine svelata martedì risolve stelle e ammassi precedentemente invisibili nelle galassie e cattura persino la luce dai detriti che corrono attorno a un buco nero supermassiccio.

Il quintetto di Stephan visto dal telescopio spaziale James Webb.
Il quintetto di Stephan visto dal telescopio spaziale James Webb.

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Infine, il team di Webb ha rivelato una scena sbalorditiva che mostra parte della Nebulosa Carina, una vasta regione di formazione stellare nella costellazione meridionale della Carina a circa 7.600 anni luce dalla Terra, quattro volte più grande della più famosa Nebulosa di Orione.

Visibile ad occhio nudo, la Nebulosa Carina ospita la stella più famosa della Via Lattea e il sistema binario Eta Carinae, che include un enorme Sole che dovrebbe esplodere in un’esplosione di supernova nel prossimo (astronomico) futuro.

La parte della nebulosa che è apparsa martedì pullula di giovani stelle luminose e massicce, nonché di resti di esplosioni di supernova che segnalano la morte catastrofica di stelle molto più grandi del sole. Forti venti solari soffiano via le giovani stelle calde, trasformando le nubi di gas intorno a loro in strutture strutturate in modo intricato.

Vista del telescopio spaziale James Webb della nebulosa della Carina.
Vista del telescopio spaziale James Webb della nebulosa della Carina.

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Immagini svelate martedì dopo un rilascio iniziale lunedì alla Casa Bianca quando il presidente Biden ha svelato un rasoio affilato”campo profondo“Guarda un gruppo di galassie lontane con molti archi di luce e le scene distorte di galassie sullo sfondo amplificate dalla gravità combinata dell’ammasso.

Guardando indietro nello spazio e nel tempo più che mai, ha detto Biden, entro poche centinaia di milioni di anni dal momento in cui l’universo è esploso in esistenza 13,8 miliardi di anni fa, l’immagine rappresenta una “nuova finestra sulla storia del nostro universo”. .

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La prima immagine rilasciata pubblicamente dal James Webb Space Telescope, mostra innumerevoli galassie e archi multipli mentre la gravità combinata di quelle galassie amplifica la luce dagli oggetti sullo sfondo, facendo sì che mostrino galassie ancora più distanti.

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Nel loro insieme, le immagini sono una chiara prova, se necessario, che Webb è finalmente pronto per iniziare le operazioni scientifiche sei mesi dopo la sua pubblicazione. Lancio il giorno di Natale E anni di problemi tecnici, errori di gestione e miliardi di sforamenti dei costi.

“Questi rilasci rappresentano cinque giorni di osservazione con questo osservatorio”, ha affermato Randy Kimball, uno scienziato del progetto Web di Goddard. “E include qualcosa che è un’immagine a infrarossi più profonda di quanto sia mai stata catturata nella storia, più profonda delle immagini di Hubble che hanno impiegato settimane per ottenere. È stato fatto in mezza giornata con Webb”.

Nelle settimane e nei mesi successivi al lancio di Webb, scienziati e ingegneri hanno schierato e allineato con precisione i 18 segmenti che compongono lo specchio Webb largo 21,3 piedi, aperto un baldacchino gigante per aiutare a raffreddare l’ottica a pochi gradi dallo zero assoluto e con attenzione esaminato e calibrato i quattro strumenti dell’Osservatorio.

A differenza del telescopio spaziale Hubble, che osserva principalmente la luce nella parte visibile dello spettro, Webb è stato ottimizzato per studiare la radiazione infrarossa di lunghezza d’onda maggiore, consentendogli di catturare la luce dell’alba dell’universo che è stata allungata dall’espansione dello spazio stesso negli ultimi 13,8 miliardi di anni.


Osservazione dello spazio: il telescopio Webb cattura le immagini più profonde dello spazio

03:22

Uno degli obiettivi primari di Webb è catturare la luce dalla prima generazione di stelle e galassie nel processo di formazione all’indomani del Big Bang.

Ma il telescopio sarà utilizzato anche per affrontare altre questioni in sospeso, tracciando l’evoluzione delle galassie nel tempo, come crescono e si fondono in collisioni catastrofiche, i cicli vitali delle stelle dalla nascita alla morte di una supernova e la natura di esopianeti altrettanto comuni come granelli di sabbia attraverso la Via Lattea.

Le immagini rilasciate martedì, insieme al precedente campo profondo, mostrano questi temi generali, dimostrando in modo convincente che Webb, la sonda scientifica più costosa mai creata, è all’altezza del compito.

“Sono molto felice e molto soddisfatto”, ha affermato John Mather, vincitore del Premio Nobel e capo scienziato del Progetto Webb. “È impossibile esprimere quanto sia davvero difficile. Abbiamo preso molti rischi dicendo che lo faremo, ed è quasi impossibile. Ma l’abbiamo fatto”.

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