La vittoria degli Stati Uniti sull’Iran ha coronato una settimana tesa

DOHA, Qatar — Al tecnico della nazionale maschile statunitense è stato chiesto lunedì di essere, tra le altre cose, economista, agente doganale, esperto di politica militare e ambasciatore presso le Nazioni Unite.

Martedì ha finalmente ottenuto ciò che desiderava di più: un allenatore che guidasse la sua squadra alla fase a eliminazione diretta della Coppa del Mondo.

Dopo che gli Stati Uniti hanno battuto l’Iran 1-0 all’Al Thumama Stadium, Berhalter ha abbracciato il suo staff tecnico in un abbraccio di gruppo nell’area tecnica, avvolgendo le braccia intorno alle spalle dell’altro mentre rimbalzavano su e giù. Poi è sceso in campo per godersi la festa con i suoi giocatori e la chiassosa folla di tifosi americani dietro la porta.

Dopo quattro anni di gestione di un programma nel caos, Berhalter ha conquistato gli Stati Uniti per quella che è, per certi versi, la più grande vittoria della sua carriera.

“È la prima volta in 92 anni che ci incontriamo due volte in una Coppa del Mondo”, ha detto Berhalter in seguito, con il viso arrossato. “Quindi, i ragazzi stanno facendo qualcosa di giusto.”

Sono state 24 ore straordinarie per Berhalter, il tipo di sorprendente giustapposizione che può esistere solo nel calcio internazionale – e solo con una partita come quella che gli Stati Uniti hanno affrontato contro l’Iran, il paese con cui è uscito, sia da solo che con gli Stati Uniti . Stati, profondi, complessi e caotici.

Questa storia è ciò che ha alimentato l’accumulazione. L’AFL ha giocato un ruolo importante nel disagio pre-partita, perché – all’insaputa di Berhalter o dei suoi giocatori – ha pubblicato foto sui social media che mostravano la bandiera iraniana senza lo stemma della Repubblica islamica nel tentativo di mostrare sostegno. Per le donne in Iran che lottano per i diritti umani più basilari.

Sebbene ben intenzionato, ha creato una tempesta di fuoco e Berhalter è stato lasciato a guidarlo. Durante la sua conferenza stampa di lunedì, i giornalisti iraniani gli hanno posto domande difficili, chiedendogli di spiegare perché l’inflazione potrebbe contribuire all’impopolarità della sua squadra in patria o di giustificare i diversi requisiti di visto che gli Stati Uniti impongono agli iraniani che potrebbero volerlo. viaggiare lì. C’era una domanda sulle navi da guerra statunitensi nell’area.

Era, sotto ogni punto di vista, una stranezza, ma Berhalter – a suo merito – l’ha gestita brillantemente. Si è scusato per qualsiasi offesa che i post sui social media avrebbero potuto causare mentre esprimeva il suo sostegno a coloro che lottano per una vita migliore. Ha anche fatto del suo meglio per riportare l’attenzione sul calcio. Per molti versi, questa partita è stata il giorno del giudizio per Berhalter e i suoi giocatori alla fine di quattro anni di Judgment, e Berhalter ha dovuto fare tutto il possibile per assicurarsi che i suoi giocatori fossero pronti per questo.

Insomma, lo erano. Criticare Berhalter è un po’ un’attività artigianale nei circoli di coloro che seguono da vicino il Team USA – come la vita da manager internazionale, davvero – ma questo è certo: Berhalter ha vinto una Gold Cup e una Nations League. Ha battuto il Messico tre volte (comprese le qualificazioni ai Mondiali). Ha supervisionato una revisione del suo roster di giovani e talentuosi internazionali, ha fatto scelte difficili – e in alcuni casi vertiginose – su chi portare in Qatar e ora ha portato quella squadra agli ottavi di finale della Coppa del Mondo.

È completo? non lui. Ci sono ancora ragionevoli critiche alla sua tattica o ai suoi schemi di sostituzione, ma l’attaccante Joshua Sargent è stato nuovamente convocato e ha fornito una prestazione solida contro l’Iran, così come il difensore. Cameron Carter-Vickers (per cui è venuto Walker Zimmermann). Tim ReamUna sorprendente aggiunta in ritardo al roster poco prima della Coppa del Mondo, era robusto anche in difesa. Per quanto estenuante possa essere, gli Stati Uniti sono stati in grado di vedere i suoi progressi negli ultimi tempi.

Inoltre, Berhalter ha motivato i suoi giocatori e li ha spinti ad affrontare il momento. Berhalter ha ricordato all’inizio della settimana come ha visto gli Stati Uniti perdere contro l’Iran nel famigerato incontro della Coppa del Mondo del 1998, e ha sottolineato ciò che lo ha contraddistinto come la discrepanza nei livelli emotivi sul campo. Gli iraniani volevano disperatamente la partita, ha detto Berhalter, ed era chiaro che gli americani non si sarebbero neanche avvicinati a provare lo stesso.

Martedì, questo non è stato un problema. Neanche vicino. C’è stato sicuramente un incendio. Ma anche la fiducia che il momento non fosse troppo grande.

“La squadra era calma”, ha detto Riam. “Nessuno respirava pesantemente o aveva il terrore negli occhi”.

E ha anche contribuito a mettere in atto le tattiche. Cristiano PulisicIl gol del giocatore è stato il risultato di una sequenza che Ream ha detto che Berhalter e gli allenatori hanno particolarmente enfatizzato nei loro sondaggi, che era quella di tirare fuori il gioco da un lato per esporre il palo posteriore di Pulisic all’attacco. Il gol è stato, ha detto Reem, “eccellente, eccellente, eccellente”, tranne per la collisione di Pulisic con il portiere iraniano che ha mandato Pulisic in ospedale a metà partita per un esame addominale.

gioco

1:43

Steve Nichol e Craig Burley esaminano la partita degli ottavi di finale della Coppa del mondo degli Stati Uniti contro l’Olanda.

Se Pulisic non può giocare contro l’Olanda sabato (o è limitato), sarà un altro ostacolo per Berhalter muoversi. Ha opzioni – Giovanni Reina Ancora non risaltava molto, e Brendan Aronson è un sostituto vitale, ma, in entrambi i casi, la motivazione del gruppo sarà ancora una volta cruciale.

Questo è ciò che vuole Berhalter. Non ha mai eluso i pericoli della sua missione. Ha detto più e più volte che l’obiettivo di questa squadra è cambiare la percezione del football americano in tutto il mondo. La partita contro l’Inghilterra ha aiutato in questo. Così ha fatto martedì.

Ora arriva un’altra possibilità. un’altra possibilità. Berhalter porterà le frecce. Tutti gli allenatori lo fanno. Accetterà le critiche. Tutto ciò che gli interessa è far vedere ai suoi giocatori ciò che vede lui e sapere ciò che sa lui: che questa squadra può fare qualsiasi cosa. Martedì, dopo abbracci, urla e una videochiamata all’ospedale in modo che Pulisic potesse unirsi al divertimento, Berhalter è venuto a un’altra conferenza stampa, più tradizionale, e ha pensato a cosa gli è piaciuto di più di quella notte.

Ha detto: “Crediamo in noi stessi”. “Abbiamo creduto in quello che stavamo facendo”.

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