La visita di Kamala Harris nelle Filippine invia l’obiettivo dell’America alla Cina



Cnn

Un arcipelago filippino noto per le sue vacanze tropicali diventerà il centro dell’attenzione politica questa settimana, poiché il vicepresidente Kamala Harris diventerà il funzionario statunitense di più alto rango a visitare la sua isola principale.

Palawan ospita anche località di immersione Una base militare filippina che Harris visiterà martedìLa Cina sta costruendo basi militari lungo il bordo del Mar Cinese Meridionale, secondo un alto funzionario dell’amministrazione. – alcune delle isole rivendicate dalle Filippine – sono tra i segni più esteriori delle sue ambizioni nel Pacifico.

Harris ha incontrato il presidente delle Filippine Ferdinando Marco Jr Lunedì, i partner dovrebbero discutere di 21 nuovi progetti finanziati dagli Stati Uniti, tra cui diverse basi di difesa nelle Filippine che devono ancora essere rivelate, segno che Washington sta costruendo legami più stretti con Manila.

I piani fanno parte dell’Enhanced Defense Cooperation Agreement (EDCA) tra i due paesi, che consente alle truppe statunitensi di utilizzare luoghi concordati nelle Filippine per esercitazioni di sicurezza e addestramento militare congiunto, ha affermato la Casa Bianca in una nota.

Ma i legami di sicurezza USA-Filippine sono ancora più profondi.

Il paese ospitava le due più grandi installazioni militari statunitensi all’estero, la base aerea di Clark e la base navale di Subic Bay, che furono trasferite sotto il controllo filippino negli anni ’90. È in vigore un trattato di mutua difesa firmato nel 1951, che consente a entrambe le parti di difendersi a vicenda in caso di attacco da parte di terzi.

Harris ha parlato con i giornalisti lunedì Ha ribadito l’impegno “incrollabile” di Washington nei confronti dell’accordo“Un attacco armato contro navi civili o aerei delle forze armate delle Filippine nel Mar Cinese Meridionale farebbe scattare gli obblighi di difesa reciproca degli Stati Uniti”.

Seduto accanto a Harris, Marcos Jr. ha detto ai giornalisti: “Non vedo un futuro per le Filippine che non includa gli Stati Uniti, e ho detto molte volte che viene da un rapporto molto lungo con gli Stati Uniti”.

Le relazioni tra i due paesi si sono interrotte sotto l’ex presidente filippino Rodrigo Duterte. Durante i suoi sei anni di governo ha cercato legami più stretti con la Cina.

Gregory Boling, un esperto di sicurezza marittima presso il Centro per gli studi strategici e internazionali di Washington, ha affermato che gli Stati Uniti e le Filippine stanno superando quegli “anni difficili”.

Boling ha affermato che la visita di Harris invia un forte sostegno alle Filippine senza minacciare Pechino, poiché Harris visiterà Palawan, che si trova vicino al Mar Cinese Meridionale ma non è una delle isole contese.

“Il vantaggio che gli Stati Uniti vedono nelle Filippine nell’inviare un messaggio che ‘stiamo uniti’ nel Mar Cinese Meridionale supera di gran lunga qualsiasi frustrazione casuale che potrebbe causare a Pechino”, ha detto Bolling.

Balavan È conosciuta come destinazione per le immersioni subacquee e per le isole, ma ospita anche la base aerea Antonio Bautista a Puerto Princesa, il quartier generale del comando militare filippino responsabile della protezione e del pattugliamento delle sue acque intorno alle Isole Spratly.

Le Isole Spratly si trovano all’estremità meridionale del corso d’acqua di 1,3 milioni di miglia quadrate, che la Cina rivendica come suo territorio sovrano sulla base dell’interpretazione delle mappe storiche.

Secondo l’Asia Maritime Transparency Initiative, le Filippine occupano nove caratteristiche della catena Spratly e la Cina occupa sette caratteristiche. Ma Pechino, che chiama la catena di isole Nanshas, ​​ha costruito e rafforzato gran parte della sua pretesa sulla catena. Costruzione di basi militari in luoghi Subi Reef, Johnson Reef, Mischief Reef e Fiery Cross Reef ecc.

Al contrario, solo una delle strutture controllate dalle Filippine ha una pista, la barriera corallina.

Anche altri paesi vicini attorno al corso d’acqua ricco di risorse rivendicano parti della regione, incluso il Vietnam. TaiwanBrunei e Malesia.

Nel 2016, un tribunale all’Aia si è pronunciato a favore Nella disputa marittima con le Filippine, la Cina non ha alcuna base legale per rivendicare i diritti storici su gran parte del Mar Cinese Meridionale.

Nonostante la sentenza, Duterte ha cercato e fatto piani per costruire legami più stretti con Pechino Cooperare nell’esplorazione di petrolio e gas nel Mar Cinese MeridionaleLa mossa divide le Filippine sulla legittimità di far rispettare le ambizioni della Cina nel territorio conteso.

Tuttavia, i contratti di esplorazione sono stati formalmente risolti nel giugno 2022 a causa di problemi costituzionali. e preoccupazioni per la sovranità filippina, ha detto l’ex segretario agli affari esteri Teddy Locsin Jr. prima di dimettersi sotto Duterte.

Da quando è entrato in carica a giugno, Marcos Jr. ha cercato di ristabilire i legami con gli Stati Uniti e riprendere comunicazioni armoniose con la Cina su questioni economiche e di sicurezza.

A margine della riunione dell’APEC di giovedì scorso, sia Marcos Jr. che il presidente cinese Xi Jinping hanno affermato che le questioni marittime “non definiscono la totalità delle relazioni Filippine-Cina”, ha affermato un portavoce filippino.

“La nostra politica estera rifiuta di cadere nella trappola di una mentalità da guerra fredda. La nostra è una politica estera indipendente guidata dal nostro interesse nazionale e dal nostro impegno per la pace”, ha affermato Marcos Jr.

In quanto alleato di Washington per la sicurezza e rivale nelle vaste rivendicazioni territoriali di Pechino sul Mar Cinese Meridionale, le Filippine sono cruciali sia per la strategia di Washington nella regione che per l’ascesa geopolitica della Cina.

Rommel Banlaoy, presidente dell’Associazione filippina per gli studi cinesi, ha affermato che il grande compito di Marcos Jr. era quello di rafforzare e modernizzare il sistema di difesa del paese con l’aiuto degli Stati Uniti. Partner commerciale.

“Il presidente delle Filippine Marcos sembra essere aperto all’idea di continuare la cooperazione pratica nel Mar Cinese Meridionale, pur non rinunciando alla sua posizione di lunga data quando si tratta di questioni regionali nel Mar Cinese Meridionale”, ha affermato Panloy.

Durante il suo viaggio nelle Filippine, Harris dovrebbe fare diversi annunci, tra cui una più stretta cooperazione degli Stati Uniti con Manila su energia pulita, sicurezza informatica, comunicazioni e agricoltura.

Gli accordi mostrano l’intenzione dell’America nella regione del Pacifico, ma un esperto del Mar Cinese Meridionale ha affermato che la visita di Harris alla base militare rischia di aggravare il potenziale danno di Pechino nelle Filippine.

Anna Malindok-Uy, vicepresidente dell’Asian Century Philippine Institute for Strategic Studies (ACPSSI), ha definito la visita “un atto molto provocatorio, incitante e irritante”.

“Questo metterà il mio paese, le Filippine, in una situazione pericolosa e terribile per Pechino”, lei disse.

“Non lo vedo come qualcosa di vantaggioso per il mio Paese. Equivale a assecondare Pechino a spese del mio paese, e non credo che sia qualcosa di illuminato e di cui i filippini nazionalisti sarebbero contenti.

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