La strategia di Biden con Putin è in lavorazione da decenni

Secondo dozzine di interviste con funzionari della Casa Bianca, membri del Congresso e altri coinvolti nello sforzo, Biden ha deliberatamente lavorato con alleati all’estero per privare il leader russo della dinamica faccia a faccia tra Washington e Mosca che il presidente e i suoi collaboratori pensa che Putin voglia. Biden ha parlato pubblicamente e privatamente della guerra come di una lotta per la libertà e la democrazia, lasciando altri leader a parlare con Putin.

“Quello che Putin sta cercando di fare è accerchiare e accerchiare Kiev”, ha affermato il rappresentante Greg Mix, democratico e presidente della commissione per gli affari esteri della Camera. Quello che Biden sta cercando di fare è portare il mondo intero intorno a Putin”.

Parte della lezione che Biden ha tratto dalla sua partecipazione come vicepresidente durante l’invasione della Crimea da parte di Putin nel 2014 è che i paesi della NATO avranno bisogno di una risposta più rapida, umiliante e coesa rispetto a mesi di lotte intestine che hanno portato a sanzioni così deboli che Putin li ha cacciati. Tuttavia, i funzionari dell’amministrazione ammettono in privato che se Putin avesse invaso l’Ucraina un anno fa, gli eventi sarebbero potuti accadere in modo diverso dopo quattro anni di relazioni rovinose per l’ex presidente Donald Trump e la sua designazione della NATO come obsoleta.

Durante la sua campagna del 2020, Biden ha parlato dello scontro che vedeva arrivare.

“Putin ha un obiettivo principale: rompere la NATO, indebolire l’alleanza occidentale e ridurre la nostra competitività nel Pacifico lavorando con la Cina”, ha detto Biden a un giornalista della CNN in quel momento. “Questo non accadrà nel mio orologio.”

L’ultima conversazione tra Biden e Putin risale al 12 febbraio, più di una settimana prima dell’inizio dell’invasione. E per un presidente e i suoi collaboratori che si lamentano di quasi tutto per non ottenere il merito che meritano, lui e i funzionari dell’amministrazione hanno evitato di parlare dell’Ucraina come leader del mondo libero, nonostante la quantità di sanzioni e la risposta internazionale. È il risultato delle direttive e delle pressioni di Washington.

Il risultato è che Putin è stato coinvolto in più di quanto Biden si aspettasse, insieme a un livello sostenuto di interesse per la guerra all’estero e in America che ha sorpreso gli assistenti della Casa Bianca, senza rilanciare una Guerra Fredda in stile anni ’80.

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“Joe Biden conosce Vladimir Putin da decenni e sa esattamente con chi ha a che fare”, ha affermato un alto funzionario dell’amministrazione.

Putin ha tagliato – letteralmente e figurativamente

L’impeachment di Putin, potrebbe dire Biden, è iniziato letteralmente.

Ogni volta che parlavano, Biden interrompeva Putin quando il presidente russo ha iniziato a presentare lamentele che i funzionari statunitensi vedono come una tattica educativa progettata per distrarre e indebolire.

No, Biden potrebbe dire, non è di questo che stiamo parlando, secondo un alto funzionario dell’amministrazione che ha assistito a quelle conversazioni. Oppure no, non è così che sono successe le cose 20 o 25 anni fa, in qualunque precedente lamentela Putin avrebbe dovuto giustificare il suo comportamento.

“Il presidente Putin non può usare molti dei suoi trucchi comuni con il presidente Biden, come cercare di confondere le persone scavando nei dettagli della lunga storia o addentrandosi nei dettagli delle politiche perché il presidente Biden vede queste tattiche avvicinarsi a un miglio di distanza e non abboccare. Lui cercherà di far uscire il presidente. Biden ha tolto l’argomento citando una parte vaga degli accordi di Minsk o un discorso che qualcuno ha tenuto alla fine degli anni ’90”, ha detto un alto funzionario dell’amministrazione, aggiungendo che Biden “indirizzerà sempre la conversazione all’indietro a ciò di cui è venuto a parlare”.

Biden ha raccontato spesso la storia dell’incontro con Putin al Cremlino nel 2011, quando era vicepresidente, e ha detto al leader russo: “Ti guardo negli occhi e non penso che tu abbia un’anima” — la risposta categorica al presidente George I famigerati commenti di W. Bush nel 2001, che acquistano senso nello spirito di Putin guardandolo negli occhi e trovandolo “molto schietto e degno di fiducia”. Al contrario, un funzionario dell’amministrazione Biden ha inviato alla CNN notizie sulla storia di Biden sull’argomento nel corso degli anni, dall’aver chiamato Putin un “bullo” nel 2006 a chiamarlo un “ladro maniaco” nel 2019.

Ha detto un aiutante della Casa Bianca che si trovava nella Situation Room per una riunione urgente del Consiglio di sicurezza nazionale il 10 febbraio I sentimenti di Biden su Putin È stato mostrato durante tutto il modo in cui ha gestito la conversazione in cui la valutazione della Casa Bianca sull’invasione è passata dalla possibilità alla quasi certezza.

“Era molto chiaro in quell’incontro che pensava che Putin l’avrebbe fatto”, ha detto l’assistente. Ha parlato dell’esperienza di qualcuno che conosce Putin e ha avuto a che fare con Putin.

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Biden impara dal 2014 e l’importanza dell’unità

Biden pensa che non sarà in grado di mantenere gli attuali livelli di unità – negli Stati Uniti E in giro per il mondo Se Putin provoca una sorta di partigianeria, Il tracollo che ha fatto nel 2014quando molti repubblicani di alto livello hanno parlato con ammirazione della sua forza e leadership, soprattutto perché era contro Barack Obama.

Biden non ha – come vorrebbero alcuni nel suo partito – inseguito Trump, provocato l’attacco alle elezioni del 2016 o attaccato i repubblicani per aver votato contro il primo impeachment dell’ex presidente quando Trump ha revocato gli aiuti militari all’Ucraina – per perseguirlo. Sporcizia su Biden.

“La crisi in Ucraina mostra la posta in gioco in quel momento, e ci deve essere una responsabilità per questo”, ha affermato il rappresentante Sean Patrick Maloney, presidente del braccio elettorale della Camera dei Democratici. “Non credo che abbia senso giocare alla politica con la guerra. Penso che abbia senso essere una voce morale per ciò che è giusto e ciò che è sbagliato – e sono orgoglioso di appartenere a un partito, abbiamo il presidente, che conosce il bene e il male dell’Ucraina. E l’altra parte sembra lottare con quello”.

Questo messaggio non arriverà dallo stesso presidente.

“Putin voleva dividerci. Ci siamo uniti. È importante inviare quel segnale al mondo”, ha detto l’assistente della Casa Bianca.

La maggior parte dei repubblicani – con alcuni notevoli valori anomali, inclusa l’apparente lotta di Trump per cercare di cancellare il ricordo che la sua prima risposta all’invasione stava descrivendo Putin come “intelligente” e “intelligente” – non ha attaccato Biden, nonostante le molte differenze tra repubblicani e democratici Sia sui dettagli della risposta del presidente.

Tuttavia, i repubblicani non erano convinti dall’altra parte della strategia di Biden: ha descritto l’aumento dei costi del carburante come “l’aumento dei prezzi di Putin” e una “tassa sul gas di Putin” come un tentativo di placare gli elettori.

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“Questi non sono i prezzi del gas di Putin”, ha detto la scorsa settimana il leader della minoranza alla Camera Kevin McCarthy. “Sono i prezzi del gas del presidente Biden”.

Martedì, il leader della minoranza al Senato Mitch McConnell ha aggiunto: “Vladimir Putin non è chiaramente la causa di questa inflazione dilagante”.

Gli assistenti della Casa Bianca stanno seguendo tutti i repubblicani alla Camera e al Senato che chiedono sanzioni più severe alla Russia, preparandosi a cercare di indebolirli come ipocriti se si lamentano dell’aumento dei prezzi del gas durante la campagna elettorale di questo autunno. Ma allo stesso tempo, lo stesso Biden ha continuato a comunicare con i legislatori repubblicani.

Ciò includeva un briefing personale a tutti e quattro i massimi leader del Congresso insieme il mese scorso e sorprendere una delegazione bipartisan alla Conferenza sulla sicurezza di Monaco con un invito a ringraziarli per il loro sostegno. Durante quella chiamata, la vicepresidente Kamala Harris ha tenuto il suo cellulare su un microfono in modo che i legislatori potessero sentire Biden parlare da dietro la scrivania nello Studio Ovale.

Putin ha seguito per anni ciò che Biden ha fatto e detto. Ciò include commentatori russi amichevoli che si sono lamentati nel 2009 del fatto che Biden fosse un “cardinale grigio” che orchestrava segretamente la dura risposta dell’amministrazione Obama alla leadership di Putin dopo che l’allora vicepresidente aveva detto che la Russia era inerte, o un portavoce del Cremlino ha detto giovedì che le osservazioni di Biden erano una guerra criminale, “inaccettabile e imperdonabile”.

Anche se Biden ha intensificato ciò che ha detto su Putin, c’è ancora tanto lontano che può andare prima di inciampare nell’escalation che sta così disperatamente cercando di evitare.

“Lo addolora vedere la devastazione in Ucraina”, ha detto Meeks, “e sarebbe facile dire: ‘Questo ragazzo è malvagio e noi lo inseguiamo e lo inseguiamo’”. La domanda è: È questa la cosa giusta? Perché allora stai parlando della terza guerra mondiale”.

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