La stella insolitamente luminosa attira l’attenzione come una stranezza stellare

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Cnn

Gli astronomi potrebbero aver risolto il mistero dietro una stella insolitamente luminosa.

Lo studente di dottorato dell’Università di Washington Anastasios Tzanidakis e il ricercatore professore di astronomia James Davenport stavano cercando “stelle che si comportano in modo strano” quando hanno ricevuto un avviso su una possibile anomalia stellare dalla sonda Gaia.

L’osservatorio spaziale, lanciato dall’Agenzia spaziale europea nel 2013, è in missione per creare la mappa 3D più accurata della Via Lattea fino ad oggi. Gli astronomi si sono concentrati su Gaia17bpp, una stella che è aumentata gradualmente di luminosità in un periodo di 2,5 anni.

I risultati della loro indagine e analisi della stella sono stati pubblicati martedì nel 241a riunione dell’American Astronomical Society A Seattle, ha rivelato che la star stessa non è cambiata. Invece, la stella ha un compagno alieno responsabile di quelli che i ricercatori stimano essere “sette anni della bomba leggera”.

“Crediamo che questa stella faccia parte di un tipo di sistema binario eccezionalmente raro, tra una grande stella gonfia e più vecchia – Gaia17bpp – e una giovane stella compagna circondata da un disco esteso di materiale polveroso”, ha detto Tzanidakis in una nota.

“Sulla base della nostra analisi, queste due stelle orbitano l’una intorno all’altra per un periodo di tempo molto lungo, fino a 1.000 anni. Quindi catturare questa stella luminosa oscurata dalla sua compagna polverosa è un’opportunità irripetibile”.

La navicella spaziale Gaia ha iniziato a osservare la stella nel 2014. I ricercatori hanno combinato tutte le osservazioni Gaia della stella e hanno tracciato altre osservazioni di Gaia17bpp prese dal telescopio Pan-STARRS1 alle Hawaii, dalla missione WISE/NEOWISE della NASA e dalla Zwicky Transit Facility in California nel 2014. 2010.

Confrontando le immagini di Gaia17bpp, i ricercatori hanno determinato che la luminosità della stella è ridotta di 4,5 magnitudini, o 67 volte. È rimasto così per 7 anni, dal 2012 al 2019.

Gli astronomi hanno notato la stella al termine di un’eclissi che durava da anni.

Nessun’altra stella situata vicino a Gaia17bpp ha mostrato un oscuramento di questa grandezza. Il team ha anche cercato un catalogo digitale di lastre astrofotografiche di Harvard risalenti agli anni ’50.

“Nel corso dei 66 anni di storia di osservazioni, non abbiamo trovato altri segni di oscuramento significativo in questa stella”, ha detto Tzanidakis.

Quindi cosa è successo a Gaia17bpp? “Sulla base dei dati attualmente disponibili, questa stella sembra avere una compagna che si muove lentamente circondata da un grande disco di materiale”, ha detto Tzanidakis. “Se questo materiale esistesse nel sistema solare, si estenderebbe dal sole all’orbita terrestre, o oltre”.

Sebbene Gaia17bpp sia l’unico ad avere un’eclissi così lunga, non è l’unico sistema stellare binario a mostrare un comportamento di oscuramento. Interessante anche per gli astronomi è Epsilon Origai, una stella che viene eclissata circa due anni su 27 da una grande compagna, ma la vera identità della compagna rimane un mistero.

Anche la stella gigante Betelgeuse ha attirato l’attenzione degli astronomi quando si è spenta drammaticamente alla fine del 2019, suggerendo che sarebbe esplosa in una supernova. Invece lo è La stella stava avendo uno scatto d’ira polveroso.

Per Gaia17bpp, la compagna stellare che produce polvere potrebbe essere una piccola stella morta chiamata nana bianca, ma non sono del tutto sicuri di cosa potrebbe contribuire al disco di detriti attorno ad essa.

Qualunque sia l’identità del suo compagno, Gaia17bpp e il suo misterioso partner cosmico sono così distanti che un’altra eclissi è lontana secoli.

“Questa è stata una scoperta fortuita”, ha detto Tzanidakis. Se fossimo stati in vacanza per qualche anno, ce ne saremmo persi. Suggerisce anche che questi tipi di accoppiamenti potrebbero essere più comuni. Se è così, dobbiamo escogitare teorie su come è nato questo tipo di accoppiamento. è certamente un caso strano, ma potrebbe essere più comune di quanto chiunque possa apprezzare.

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