La sorprendente relazione tra i modelli orbitali della Terra e un evento di paleo-riscaldamento

Un team internazionale di scienziati ha scoperto che i cambiamenti nell’orbita terrestre che favoriscono condizioni più calde potrebbero aver contribuito a innescare il rapido riscaldamento globale noto come Paleocene-Eocene Thermal Maximum (PETM) 56 milioni di anni fa.

Un team internazionale di scienziati ha suggerito che i cambiamenti nell’orbita terrestre che hanno portato al riscaldamento potrebbero aver avuto un ruolo nell’innescare il rapido riscaldamento globale che si è verificato 56 milioni di anni fa. Questo evento, noto come Paleocene-Eocene Thermal Maximum (PETM), è un analogo del cambiamento climatico moderno.

ha affermato Lee Kump, professore di geoscienze presso Penn State University. “C’è stato molto interesse nel trovare una migliore risoluzione di questa storia e il nostro lavoro affronta importanti domande sulla causa dell’evento e sul tasso di emissioni di carbonio”.

Il team di scienziati ha studiato campioni di carotaggio da un record ben conservato del PETM vicino alla costa del Maryland usando la tulipologia, un metodo per datare gli strati sedimentari basato su modelli orbitali che si verificano per lunghi periodi di tempo, noti come cicli di Milankovitch.

Penn State sta lavorando su un campione di base

Victoria Fortes (a destra), allora studentessa laureata alla Penn State, e Jean Self Trail, un geologo ricercatore dell’USGS, lavorano su un campione prelevato dal sito di Howards Tract nel Maryland. Credito: Pennsylvania

Hanno scoperto che la forma dell’orbita terrestre, o eccentricità, e l’oscillazione nella sua rotazione, o grandezza, favorivano condizioni più calde all’inizio del periodo Betem e che insieme, queste configurazioni orbitali potrebbero aver giocato un ruolo nell’innescare l’evento.

“L’innesco tropicale potrebbe aver innescato il rilascio di carbonio che ha causato diversi gradi di riscaldamento durante il periodo PETM piuttosto che la spiegazione attualmente più popolare secondo cui i supervulcani hanno rilasciato carbonio e innescato l’evento”, ha affermato Coombe, John Lyon, preside della School of Geosciences e minerali.

I risultati pubblicati sulla rivista DOI: 10.1038/s41467-022-33390-x

The study was funded by the National Key R&D Program of China and the Heising-Simons Foundation.

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