La sonda Mars ha rilevato qualcosa di strano durante una tempesta di polvere

NASA/JPL/Michael Benson via Getty

L’Agenzia spaziale europea ha appena individuato alcune nuvole simili alla Terra a più di 53 milioni di miglia dal nostro pianeta.

In uno studio pubblicato il 15 novembre sul rivista IcaroLa sonda Mars Express dell’Agenzia spaziale europea (ESA) ha osservato due tempeste di polvere nel 2019 in poi pianeta rosso che ha prodotto modelli di nuvole che ricordano stranamente quelli sulla Terra. Nonostante il fatto che entrambi i pianeti abbiano atmosfere incredibilmente diverse – Marte è secco e freddo mentre la Terra è densa, umida e calda – le nuvole di polvere si gonfieranno e si muoveranno a spirale come quelle che si verificano durante i cicloni extratropicali sulla Terra.

Questa osservazione offre ai ricercatori maggiori informazioni sui processi naturali di formazione delle nuvole, nonostante le grandi differenze tra i due pianeti.



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<p>  Modelli di nuvole simili su Marte e sulla Terra. </ p> </div>
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Modelli di nuvole simili su Marte e sulla Terra.

ESA

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Modelli di nuvole simili su Marte e sulla Terra.

ESA

“Quando si pensa a un’atmosfera simile a quella di Marte sulla Terra, si potrebbe facilmente pensare a un deserto arido o a una regione polare. È del tutto inaspettato, quindi, che tracciando il movimento caotico delle tempeste di polvere, si possano tracciare parallelismi con i processi che si verificano nei tropici umidi e caldi e che non è proprio come Marte”, Colin Wilson, scienziato del progetto Mars Express dell’Agenzia spaziale europea (ESA), ha detto in un comunicato. Wilson non è stato direttamente coinvolto nello studio.

Le tempeste si sono verificate durante la primavera nel polo nord marziano, un periodo in cui di solito si formano tempeste sul Pianeta Rosso. Quando la polvere è entrata nell’atmosfera, ha iniziato a formare cellule nuvolose più piccole con una consistenza simile a un grano, che ricorda quelle sulla Terra. Ciò accade quando l’aria calda sale a causa della densità dell’aria più fredda che la circonda.

Puoi vedere lo stesso fenomeno accadere nei cumuli sulla Terra che si formano quando sta per piovere. Invece delle goccioline d’acqua che formano le nuvole qui, le nuvole marziane sono fatte di polvere riscaldata dal sole e che lo fa salire.



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<p>  Tempeste di polvere nel polo nord di Marte.  </p>
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Tempeste di polvere nel polo nord di Marte.

ESA

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Tempeste di polvere nel polo nord di Marte.

ESA

Gli approfondimenti della tempesta del 2019 ci aiutano a informarci su come funzionano le atmosfere su diversi pianeti, aiutandoci anche a capire come le tempeste di polvere su Marte potrebbero influenzare i futuri astronauti. Ad esempio, una massiccia tempesta di polvere seguita da massicci modelli di nuvole potrebbe impedire alla luce solare di colpire importanti pannelli solari sulle colonie o sui rover di Marte. Sapere come si formano queste nuvole e quanto durano può aiutare a evitare che questi sistemi perdano energia.

I ricercatori osservano che studi futuri potrebbero basarsi sulle loro scoperte confrontando anche le formazioni nuvolose sulla Terra con quelle su Marte. Venere. Questo potrebbe aiutare a fare più luce su come queste nuvole di polvere operano sul Pianeta Rosso e oltre.

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