La serie Netflix di Jeffrey Dahmer rivisita un passato doloroso

Per molti anni, Eric Wayne è stata l’unica regina nera al Club 219 di Milwaukee. Si è esibito come Erica Stevens, mentre Whitney Houston, Grace Jones e Tina Turner hanno cantato per l’adorazione dei fan, guadagnandosi infine il titolo di Miss Jay Wisconsin nel 1986 e nel 1987.

“Ho frequentato questo gruppo di ragazzi neri perché sono attori”, ha detto Wayne, che ora ha 58 anni, del suo tempo al club tra la fine degli anni ’80 e l’inizio degli anni ’90. “Li ho visti e ho detto loro che li avevo visti, perché finalmente hanno recitato sul palco”.

Tra loro c’erano Eddie Smith, noto come “The Elder” perché spesso indossava un velo, e Anthony Hughes, che era sordo. Hughes era “il mio fan preferito di tutti i tempi” ed è arrossito quando Wayne gli ha fatto l’occhiolino dal palco. In cambio, Hughes gli insegnò l’ABC della lingua dei segni.

a lui attribuito…Eric Win

“Era seduto lì a ridere di me quando stavo cercando di imparare la lingua dei segni con le mie grandi vecchie unghie finte”, ricorda Wayne ridendo.

Ma poi, ha detto Wayne, il gruppo di giovani neri ha cominciato a indebolirsi.

“Erano lì e all’improvviso ce n’erano meno”, ha detto.

Smith e Hughes erano due di 17 ragazzi Jeffrey Dahmer è stato assassinato, smembrato e smembrato in una serie di omicidi in gran parte rivolti alla comunità gay di Milwaukee tra il 1978 e il 1991. Condannato a 15 ergastoli consecutivi In prigione, ma è stato ucciso in prigione nel 1994.

La vita di Dahmer è stata oggetto di numerosi documentari e libri, ma nessuno ha ricevuto l’attenzione o la critica di “The Beast: The Jeffrey Dahmer Story” su Netflix, che descrive la follia omicida in una serie in 10 parti di Ryan Murphy. Con Evan Peters nei panni di Dahmer e Niecy Nash nei panni di una vicina che ha ripetutamente cercato di avvertire la polizia, mira a esplorare la straziante storia di Dahmer attraverso le storie delle sue vittime.

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Per molti critici, quel tentativo è fallito immediatamente quando Netflix ha classificato la serie come LGBTQ quando è stata presentata in anteprima il mese scorso. Etichetta rimossa Dopo aver risposto a Twitter. Wayne e le famiglie delle vittime hanno messo in dubbio la necessità di drammatizzare e umanizzare un serial killer.

“Non potrebbe essere più sbagliato, più sbagliato, ed è una presa per i media”, ha detto Wayne, aggiungendo di essere rimasto deluso da Murphy. “Pensavo fosse meglio di così.”

Murphy, meglio conosciuta per il suo spettacolo comico al liceo “Glee”, ha già esplorato il vero crimine. La sua miniserie, American Crime Story, trattava dell’assassinio di Gianni Versace, del processo a OJ Simpson e dell’impeachment del presidente Bill Clinton. Ma è stato il perno di Murphy da “Normal Heart”, basato su un’opera teatrale scritta dall’attivista per l’AIDS Larry Kramer, e “Pose” sulla scena della sala da ballo di New York negli anni ’80, a “The Beast” che ha fermato Wayne nelle sue tracce.

Wayne ha detto di “Boz”, “Sono rimasto così colpito, abbiamo finalmente ottenuto un cast in cui eravamo coinvolti”. Ha aggiunto: “È stato un enorme tributo a tutti noi. E poi girati e fallo, qualcuno che attacca la comunità gay nera”.

Wayne ha detto che invece di concentrarsi sulle vittime, il film Monster si concentra su Dahmer. Wayne ha detto che Netflix ha nominato il film LGBTQ e il tempismo prima di Halloween non ha aiutato neanche.

Netflix non ha risposto a una richiesta di commento.

In un articolo per InsiderGuardando, Rita Espel, il cui fratello Errol Lindsey è stato assassinato da Dahmer, ha descritto l’avvistamento Fotografare la dichiarazione della vittima Sull’esperienza di Dahmer nella serie Netflix e “rianimalo”.

“Ha riportato tutti i sentimenti che stavo provando in quel momento”, ha scritto. “Non sono stato contattato in merito allo spettacolo. Sento che Netflix avrebbe dovuto chiedere se ci dispiaceva o come ci sentivamo a realizzarlo. Non mi hanno chiesto nulla. L’hanno fatto e basta”.

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Eric Berry, che ha detto di essere un parente degli Isbell, ha scritto che la serie è stata “shock ancora e ancora, e perché?”

Scott Gunkel, 62 anni, lavorava al Club 219 come cameriere quando Dahmer era un cliente. Gunkel ha guardato i primi due episodi di “Monster” ma non ha potuto continuare. Lui ei suoi amici “non volevano rianimarlo”, ha detto.

“All’inizio non c’era un contesto per le vittime, sono rimasto sorpreso”, ha detto degli episodi, aggiungendo che le scene dei bar non descrivevano accuratamente il mix etnico dei bar gay della città in quel momento. Era in gran parte bianco, non nero, come mostra lo spettacolo.

Junkel ha anche ricordato Hughes, il sordo, che ha detto che sarebbe venuto al pub e avrebbe aspettato finché non si fosse dato da fare. Hughes è stata una delle poche vittime a ricevere un intero episodio dedicato alla sua storia.

“Arrivava presto, mangiava un paio di bibite e mi scriveva appunti per continuare la conversazione”, ricorda Junkel. “È semplicemente scomparso, e non ci ho pensato molto in quel momento.”

Ciò è in parte dovuto al fatto che gli anni di Dahmer hanno coinciso anche con l’epidemia di AIDS. Ci sono vaghi riferimenti alla crisi nello show di Netflix, inclusa la riluttanza della polizia ad aiutare le vittime e una scena in bagno in cui si parla dell’uso del preservativo. Ma Jonkel ha detto che le sparizioni dei clienti sono comuni.

“Avevamo questo detto nei bar: se qualcuno non c’era più, o aveva l’AIDS o si sposava”, ricorda Gonkel.

Mikhail Takash, curatore, ha detto Progetto Storia LGBTQ del Wisconsin. Takash aveva 18 anni quando Dahmer fu arrestato.

“Le persone erano sempre alla ricerca di qualcosa di nuovo e le persone scomparivano sempre”, ha detto Takash, 50 anni. “Questo era diverso, perché andava sempre peggio”.

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Ha detto che i poster delle persone scomparse si sono arrampicati “come un albero nel Club 219 finché non sono arrivato al soffitto”.

Takash ha detto che lo spettacolo ha riportato alla mente quei ricordi e sono emerse anche persone che affermano di essere legate agli anni di Dahmer che non lo erano.

“Questo è il costo invisibile dell’aspetto di Dahmer, queste orribili leggende, questo bisogno inspiegabile di relazionarsi con i terrori di qualcun altro”, ha detto.

È “per natura una sorta di letteratura di sfruttamento”, ha detto Nathaniel Brennan, un assistente professore di studi cinematografici alla New York University che questo semestre seguirà un corso di vero crimine.

Anche con le migliori intenzioni, ha detto, “le vittime diventano una pedina, un gioco o una pedina”.

Brennan ha affermato che il vero crimine contemporaneo spesso cade vittima di tensioni irrisolvibili. “Non possiamo tollerare di dimenticarla”, ha detto, “ma la sua recitazione non sarà mai perfetta”. “Questo equilibrio è diventato più evidente negli ultimi 25 anni”.

Ha detto che i criminali sono spesso ritratti con background tragici. “C’è un’idea che se la società avesse fatto di più, avrebbe potuto essere evitata”.

Gran parte del “mostro” è stato dedicato alle origini di Dahmer, compreso il suggerimento che la sua operazione di ernia all’età di quattro anni oi problemi di salute mentale postpartum di sua madre potrebbero aver influenzato il suo sviluppo mentale.

Wayne, che ora vive a San Francisco, ha detto che non ha intenzione di guardare la serie e ha detto che Murphy deve scusarsi alle famiglie delle vittime e alla città di Milwaukee. “Questa è una cicatrice sulla città”, ha detto.

Prima della premiere della serie, non parlava degli anni di Dahmer da molto tempo. Ma pensa ancora regolarmente a Hughes quando pratica la sua lingua dei segni.

“L’ho fatto stamattina”, ha detto. “Lo faccio ancora, quindi non dimentico.”

Shellagh McNeill Contribuisci alla ricerca.

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