La scoperta di un inaspettato “enorme” buco dell’ozono sui tropici

Un “massiccio” buco dell’ozono che non si prevedeva si trovasse nell’atmosfera terrestre è stato identificato su quasi tutta la regione equatoriale.

Il buco è un buco aperto tutto l’anno nello strato di ozono del pianeta, sette volte più grande del noto buco dell’ozono antartico che si apre ogni anno in primavera.

Secondo la sua ricerca, il professor Cheng Bin Lu, scienziato dell’Università di Waterloo in Ontario, Canada, ha affermato che il cratere esiste già da più di 30 anni e interessa una vasta area in cui la metà della popolazione mondiale può essere ricercato.

Raccontare indipendente: “A differenza del buco dell’ozono antartico che appare solo in primavera, il buco dell’ozono tropicale è apparso in tutte le stagioni dagli anni ’80 e la sua area è circa sette volte più grande.

“[It] Può causare preoccupazione a livello globale perché può causare un aumento delle radiazioni UV a livello del suolo e rischi associati di cancro della pelle, cataratta e altri effetti negativi sulla salute e sugli ecosistemi ai tropici.

Ha detto che c’erano “rapporti preliminari che mostravano che i livelli di impoverimento dell’ozono nei tropici stanno già minacciando un gran numero di popolazione lì e che la radiazione UV associata che raggiunge le regioni era molto maggiore del previsto”.

Parlando di trovare una vasta area di ozono impoverito, il professor Lu ha detto a The Independent: “Sembra inconcepibile che il grande buco dell’ozono tropicale non sia stato scoperto prima. Ma ci sono alcune sfide fondamentali nel fare questa scoperta”.

“In primo luogo, un buco dell’ozono tropicale non era previsto dalla teoria fotochimica prevalente. In secondo luogo, a differenza dei buchi stagionali dell’ozono antartico/artico che compaiono principalmente in primavera, il buco dell’ozono tropicale è essenzialmente invariato attraverso le stagioni, e quindi non è visibile nell’originale osservato dati.

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Come per il buco dell’ozono antartico, la ricerca ha rilevato che quasi l’80 percento del valore naturale dell’ozono è stato esaurito al centro del buco dell’ozono tropicale.

La nuova ricerca fa luce anche su varie teorie prevalenti su come l’ozono si esaurisce.

In passato, la presenza di clorofluorocarburi (CFC) era considerata la principale causa di riduzione dell’ozono, ma il Protocollo di Montreal del 1987 che ne vietava l’uso ha visto il loro uso diminuire drasticamente.

Ma nonostante il divieto globale, i buchi dell’ozono più grandi, più profondi e più persistenti – sopra l’Antartide – sono stati ancora osservati alla fine degli anni 2000 e nel periodo 2020-2021.

“Questo era inaspettato da qualsiasi modello di fotochimica climatica”, ha affermato il professor Lu.

Il professor Lu e colleghi due decenni fa hanno proposto una teoria separata sull’esaurimento dell’ozono, nota come reazione elettronica guidata dai raggi cosmici (CRE), in cui i raggi cosmici dallo spazio riducono lo strato di ozono nell’atmosfera.

Ha detto a The Independent: “I risultati osservati suggeriscono fortemente che i buchi dell’ozono antartico e tropicale devono derivare da un meccanismo fisico identico e che il meccanismo CRE ha mostrato ottimi accordi con i dati osservati.

“I CFC sono senza dubbio i principali gas che riducono l’ozono, ma i raggi cosmici svolgono un ruolo importante nel causare buchi dell’ozono sia polari che tropicali”, ha aggiunto.

Pubblica la ricerca sulla rivista Anticipo AIP.

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