La regina Elisabetta muore: re Carlo si prepara a pronunciare il suo discorso inaugurale

Londra – quando? Chris Levineun’artista canadese, a cui è stato commissionato un ritratto in 3D della regina Elisabetta II, morta in Scozia giovedì, ha adottato un approccio insolito per farla rilassare.

Bruciando incenso nel salotto giallo di Buckingham Palace dove si stavano svolgendo le riprese, Levine ha installato una scultura di luce per ammorbidire delicatamente i colori tenui. Successivamente, incoraggia la regina a chiudere gli occhi tra uno scatto e l’altro e a concentrarsi sul respiro come se fosse a lezione di meditazione.

“Guardando indietro, è stato totalmente surreale”, ha detto Levine in un’intervista a febbraio. Ricorda i suoi incontri con il re: “Stavo cercando di trascendere il carattere della regina, fino all’essenza stessa del suo essere”. “È qui che sta la vera bellezza.”

I metodi di Levine possono essere non convenzionali, ma ha prodotto molti famosi ritratti della regina, in particolare”.leggerezza dell’essereche ha raffigurato con gli occhi chiusi, come se fosse caduta in un momento di contemplazione spirituale.

Secondo Finn, quando il fotografo di moda Mario Testino ha visto “la leggerezza dell’essere”, ha detto: “Le persone hanno bisogno di vederlo. È l’immagine più bella”. Levine ha detto che si aspetta che la foto sia ampiamente condivisa sui social media dopo la morte della regina.

La regina Elisabetta si è seduta per centinaia di ritratti ufficiali come Levine durante i sette decenni sul trono britannico. Ma come è stato per gli artisti incontrarla e cercare di creare un’immagine distintiva? Abbiamo parlato con i tre artisti dietro i principali ritratti della Regina per scoprirlo.

Di seguito sono riportati estratti modificati di tali conversazioni.


a lui attribuito…Tommaso Struth

Il principe Filippo, duca di Edimburgo e la regina Elisabetta II, 2011

Thomas Struth, fotografo

Ho fatto molta più preparazione di quanto farei normalmente per una foto di famiglia.

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Ho guardato molte delle sue foto – centinaia – e ho pensato: “La gente non la guarda come una persona, come una donna”. Volevo mostrare la regina e il principe Filippo come una coppia di anziani molto vicini l’uno all’altro e molto familiari l’uno con l’altro.

Una delle mie richieste era che dovessi scegliere l’abito della regina, perché non volevo rischiare che apparisse di un giallo brillante che mi avrebbe reso impossibile fare una bella foto. Quando ha guardato altre foto, molte le hanno fatto indossare qualcosa di luminoso, e questo rende il suo petto il segno dominante e il suo viso sembra minaccioso.

Quel giorno, ho sentito che erano sorpresi dal fatto che tutto fosse così ben preparato. “Puoi toccare la regina se necessario”, diceva il guardaroba della regina, e dopo due o tre esposizioni si è accorta che il cuscino dietro la sua schiena era mal allineato, quindi mi sono avvicinato a lei, l’ho spostato in avanti e ho cambiato posizione. L’ho trovato alquanto sorprendente.

Ho esposto 17 dipinti e poi ho capito che avevo finito. Mi sentivo come se avessi l’immagine. Mi restavano altri 15 minuti, ma gliel’ho regalato: un po’ di tempo non programmato.

In seguito ho sentito che quando hanno visto la foto nel museo, sono rimasti a lungo di fronte ad essa. È molto grande – otto piedi di larghezza, forse sei piedi di altezza – ed è molto, molto affilato. Puoi vedere tutte le sue vene. Il principe Filippo disse: “Come ha fatto?”


a lui attribuito…Justin Mortimer The Royal Society for the Encouragement of the Art Makers and Commerce; Immagini di Bridgeman

La regina 1998

Justin Mortimer, pittore

Fui incaricato poco dopo la morte di Diana.

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Avevo 27 anni e credo che mi scelsero perché erano ansiosi di aggiornare il punto di vista del pubblico sulla monarchia, poiché all’epoca erano criticati come chiusi in se stessi e irrilevanti.

È stato un po’ travolgente nella prima sessione. Quando sono entrata, l’ho subito indirizzata nel modo sbagliato!

Ho iniziato a fare delle foto. Aveva uno sguardo molto diretto e non sbatteva mai gli occhi, anche se mi stavo avvicinando sempre di più con la mia fotocamera Polaroid. Quando l’ho fatto, mi sono reso conto che stavo girando tutte queste foto in grembo, il che era imbarazzante, ma lei era tipo “Non preoccuparti, tesoro. Lord Snowden mi sparava sempre con queste”.

Ricordo solo di aver pensato: “Sono alla presenza di questo essere umano che ha incontrato tutte le personalità importanti del 20° secolo. Lungo il corridoio, avrebbe incontrato Jackie e John F. Kennedy, Churchill e Idi Amin. Tutti, dagli eroi ai criminali .”

Nel mio studio, l’unico modo in cui potevo avvicinarmi a quello era disegnarli nel contesto degli altri miei lavori dell’epoca, e avevo queste figure con gli arti sciolti e le teste un po’ tagliate, quindi ho praticamente finito per dislocare i loro colli. Era un po’ sfacciato. Sapevo che le persone avrebbero avuto idee, tipo “tagliale la testa!” a lei.

Non sono entrato come un berserk repubblicano. Volevo solo sottolineare questa vena di disagio con la famiglia reale dell’epoca.

Dopo che è uscito, ho avuto giornali di tutto il mondo che mi chiamavano e mi concedevano interviste, e la gente sembrava davvero sconvolta per quello che avevo fatto. Ma il fatto che sia ancora ricordato mostra che l’opera ha uno status semi-simbolico.

Non so cosa pensasse di lui la regina. Ma è divertente che mi sia stato chiesto di fare un altro ritratto per la collezione reale di Lord Chamberlain, che era questo grande uomo della famiglia reale. Mi chiedo se questo ti dia un’idea del senso dell’umorismo della regina, portandomi a “fare affari” con questo tizio.

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a lui attribuito…Chris Levine (artista) e Rob Munday (olografo); Jersey Heritage Fund

Chris Levine

Stavo per fare un ologramma di lei e inizialmente stavo pensando di fare un ologramma con un laser, che avrebbe comportato l’esposizione di Sua Maestà sotto una luce laser. Ma mi sono innervosito per motivi di salute e sicurezza, perché qualcuno diceva: “Stai scherzando, vero? Vuoi sparare laser contro i Queen?”

Quindi abbiamo escogitato un approccio diverso, in cui abbiamo una telecamera che si muove lungo un percorso che prende una serie di 200 immagini fisse da sinistra a destra, e quindi crea un’immagine 3D da ciascuna immagine.

Avevo un’idea in mente fin dall’inizio: bypassare tutto il rumore e ridurlo a una sorta di sostanza. Volevo renderlo davvero creativo, qualcosa che risuonasse.

A quel tempo, stavo davvero meditando e quasi evangelico su di esso. Quindi, quando la fotocamera ha finito di funzionare e ripristinarsi, ho chiesto a Sua Maestà di respirare. Avevo un’altra macchina fotografica nel mezzo della pista e ho scattato la foto che è diventata “Lightness of Being” mentre lei stava riposando.

Ha chiamato il primo quadro che ha disegnato “equilibrio”, e penso che abbia sviluppato il meccanismo dell’equilibrio e non rinuncia a nulla, quasi per proteggersi.

Le ho mostrato i lavori in corso al Castello di Windsor – solo io, lei e il suo corgi – e le ho chiesto come si sentiva riguardo al titolo e lei ha detto, vagamente: “Beh, le cose non sono sempre come sembrano”.

Abbiamo già parlato di meditazione, sì. Ha detto che la sua meditazione stava lavorando nel giardinaggio a Balmoral.

Qualunque sia l’indifferenza che potrei avere nei confronti della regina fino alla data dell’incarico, alla fine ho provato un vero affetto per lei.

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