La pianta più grande del mondo è un’alga auto-riproducente in Australia

A Shark Bay, al largo della punta occidentale dell’Australia, praterie di alghe ricoprono il fondo dell’oceano, ondeggiando nella corrente e martoriate dai dugonghi, cugini lamantini della Florida. Un nuovo studio ha rivelato qualcosa di inaspettato su queste alghe: molte di esse sono la stessa singola pianta che si stava clonando circa 4.500 anni fa.

Kelp – da non confondere con l’alga, che è un’alga – è l’erbaccia di Poseidone, o Posidonia australis. Jane Idjilo, PhD presso l’Università dell’Australia Occidentale. Filtro e autore della carta, il suo aspetto ricorda una cipolla verde.

La sig.ra Edgeloe e i suoi colleghi hanno fatto la loro scoperta nell’ambito di un’indagine genetica sulle erbacce di Posidonia in varie aree di Shark Bay, dove SCUBA si è tuffato in acque poco profonde e ha prelevato gemme da Posidonia da 10 diversi prati. Sulla Terra, i ricercatori hanno analizzato e confrontato il DNA delle erbacce.

Hanno pubblicato i loro risultati Mercoledì negli atti della Royal Society B. Si scopre che il DNA di molte di quelle piante apparentemente diverse era quasi identico. Elizabeth Sinclair, anche lei dell’Università dell’Australia occidentale e autrice dello studio, ha ricordato l’eccitazione in laboratorio quando si è resa conto: “È solo una pianta”.

Mentre alcuni prati del nord di Shark Bay si riproducono sessualmente, il resto della Posidonia si riproduce creando nuovi germogli che si diramano dal suo apparato radicale. Anche i promotori separati erano geneticamente identici, indicando che erano collegati dalle radici ora mozzate. Sulla base dell’età della baia e della velocità con cui crescono le alghe, i ricercatori ritengono che il clone di Shark Bay abbia circa 4.500 anni.

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Oltre ad essere un clone, l’erba sembra essere una miscela di due specie e possiede due serie complete di cromosomi, una condizione chiamata poliploidia. Sebbene la poliploidia possa essere fatale per i feti animali, può essere innocua o addirittura benefica nelle piante. Tuttavia, può portare alla sterilità: troppa erba clonale non fiorisce e può riprodursi solo continuando a riprodursi.

Questa combinazione di geni aggiuntivi e clonazione potrebbe essere stata la chiave per la sopravvivenza dell’erba durante il paleoclima: la clonazione ha reso più facile la riproduzione perché l’erba non doveva preoccuparsi di trovare un compagno. Il dottor Sinclair ha affermato che i geni in più potrebbero aver dato al fuco “la capacità di gestire un’ampia gamma di condizioni, il che è fantastico per il cambiamento climatico”.

La posidonia di Shark Bay non solo è sopravvissuta a questo cambiamento paleoclimatico, ma si è diffusa. e diffondersi. E diffondi di più.

Oggi è probabilmente il più grande organismo vivente del mondo. Bando Utah Colonia di cloni di 40.000 alberi di pioppo tremulo Associata alle sue radici è la “pianta singola più grande”, che copre un’area più ampia di 80 campi da calcio. I funghi giganti sono più grandi di cosìIntreccia una rete di viticci fungini sottoterra e sotto la corteccia degli alberi attraverso 3,5 miglia quadrate della foresta nazionale di Malheur dell’Oregon. In confronto, l’alga clonata di Shark Bay ha un’area di 77 miglia quadrate, circa la dimensione di Cincinnati.

Sebbene il clone di Shark Bay abbia raggiunto dimensioni e durata enormi, resta la domanda se sarà in grado di resistere ai moderni cambiamenti climatici. Julia Harindar, Ph.D. Il candidato dell’Università della California, Santa Cruz, che non è stato coinvolto nello studio, ha elogiato il progetto per “cercare di capire più in dettaglio perché la poliploidia è stata benefica in questi grandi punti di flessione ambientale”, il che potrebbe fornire lezioni per la crisi climatica .

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Le alghe sono particolarmente importanti per la protezione, afferma Marilyn Yankee, biologa dell’Università di Göteborg in Svezia, anch’essa non coinvolta nello studio. “È paragonabile alle barriere coralline, davvero, nel senso che ospita molte altre specie”, insieme alla purificazione dell’acqua e allo stoccaggio del carbonio atmosferico, ha aggiunto.

Anche se la posta in gioco per le alghe è alta, il Dr. Sinclair spera che Shark Bay Posidonia mantenga la sua posizione di pianta vivente più grande del mondo: nonostante sia stata ferita dall’ondata di caldo dal 2010 al 2011, “abbiamo visto un forte aumento delle cime, e più densità delle foglie, così si riprendono.” “Penso che questo poliploide sia probabilmente in buone condizioni in termini di continuità.”

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