La NASA si sta preparando per un secondo tentativo di lanciare Artemis sulla luna

CAPE CANAVERAL, Florida, 3 settembre (Reuters) – Sabato il personale di terra del Kennedy Space Center si è preparato per un secondo tentativo di lanciare l’alto razzo lunare di nuova generazione della NASA sul suo volo inaugurale, sperando di risolvere i problemi di ingegneria che hanno rovinato il lancio . Conto alla rovescia per cinque giorni fa.

I controllori missilistici hanno iniziato ad alimentare il razzo Space Launch System (SLS) alto 32 piani alle 2:17 EDT (1817 GMT) sabato prima del decollo da Cape Canaveral, in Florida. Lancio dell’ambizioso programma Luna-Marte Artemis della NASA 50 anni dopo l’ultima missione lunare Apollo.

(Grafico: https://tmsnrt.rs/3PPRsbN)

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Un precedente tentativo di lancio lunedì si è concluso con problemi tecnici, arrestando il conto alla rovescia e ritardando il volo senza pilota.

Jeremy Parsons, vicedirettore del programma del centro spaziale, ha detto ai giornalisti venerdì che i test hanno indicato che i tecnici avevano riparato una linea del carburante che perde che ha contribuito all’interruzione del lancio di lunedì.

Altri due problemi principali con il razzo – un sensore di temperatura del motore difettoso e alcune crepe nella schiuma isolante – sono stati risolti con soddisfazione della NASA, ha detto ai giornalisti il ​​manager della missione Artemis Mike Sarafin giovedì sera.

Il tempo è sempre un fattore aggiuntivo al di fuori del controllo della NASA. Secondo le ultime previsioni della US Space Force a Cape Canaveral, c’è una probabilità del 70% di condizioni favorevoli durante il lancio di due ore di sabato.

Se il conto alla rovescia si ferma di nuovo, la NASA potrebbe riprogrammare un altro tentativo di lancio per lunedì o martedì.

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Chiamata Artemis I, la missione segna il primo volo sia del razzo SLS che della capsula Orion, costruita nell’ambito di un contratto NASA con Boeing Co. (BANDIRE) e Lockheed Martin Corp (LMT.N)rispettivamente.

Segna un importante cambiamento di direzione per il programma di volo spaziale umano post-Apollo della NASA, che per decenni si è concentrato sull’orbita terrestre bassa con le navette spaziali e la Stazione Spaziale Internazionale.

Artemide, dal nome della dea sorella gemella di Apollo nell’antica mitologia greca, mira a riportare gli astronauti sulla superficie lunare già nel 2025.

Dodici astronauti hanno camminato sulla luna durante le sei missioni Apollo dal 1969 al 1972, l’unica missione spaziale che deve ancora posizionare l’uomo sulla superficie lunare.

Ma Apollo, nato dalla corsa allo spazio tra Stati Uniti e Unione Sovietica durante la Guerra Fredda, era meno guidato dalla scienza di Artemis.

Il progetto New Moon ha arruolato partner commerciali come SpaceX e le agenzie spaziali di Europa, Canada e Giappone per stabilire infine operazioni lunari a lungo termine come trampolino di lancio per missioni umane ancora più ambiziose su Marte.

Far decollare la navicella spaziale SLS-Orion è un primo passo importante. La sua prima missione aveva lo scopo di mettere il veicolo da 5,75 milioni di libbre su un rigoroso volo di prova volto a spingere i suoi limiti di progettazione alla velocità e dimostrare che il veicolo spaziale è adatto al volo degli astronauti.

Se la missione avrà successo, un Artemis II con equipaggio potrebbe orbitare attorno alla luna già nel 2024, seguito dal primo atterraggio lunare di astronauti, inclusa una donna, con Artemis III entro pochi anni.

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Un potente razzo

Presentato come il razzo più potente e complesso del mondo, l’SLS rappresenta il più grande nuovo sistema di lancio verticale sviluppato dall’agenzia spaziale statunitense dai tempi del Saturno V dell’era Apollo.

Salvo difficoltà dell’ultimo minuto, i quattro motori principali RS-25 del razzo per il conto alla rovescia di sabato e i suoi doppi booster a razzo solido si sono accesi per produrre 8,8 milioni di libbre di spinta, spingendo il Saturn V circa il 15% più in alto e mandando il veicolo spaziale verso il cielo.

Circa 90 minuti dopo il lancio, lo stadio superiore del razzo solleverà Orion fuori dall’orbita terrestre con un volo di 37 giorni.

La capsula dovrebbe precipitare nel Pacifico l’11 ottobre.

Sebbene nessun essere umano sarà a bordo, Orion trasporta tre membri dell’equipaggio simulati – un manichino maschio e due femmine – dotati di sensori per misurare i livelli di radiazioni e altri stress sperimentati dagli astronauti della vita reale.

L’obiettivo principale della missione era testare la durata dello scudo termico di Orione mentre rientra nell’atmosfera terrestre dall’orbita lunare a 24.500 mph (39.429 km/h), o 32 volte la velocità del suono. I rientri più comuni di capsule di ritorno dall’orbita terrestre.

Lo scudo termico è progettato per resistere all’attrito di rientro, che dovrebbe aumentare la temperatura all’esterno della capsula a quasi 5.000 gradi Fahrenheit (2.760 Celsius).

Dopo oltre un decennio di sviluppo, anni di ritardi e sforamenti di budget, la navicella spaziale SLS-Orion è costata alla NASA almeno 37 miliardi di dollari, inclusi progettazione, costruzione, test e strutture a terra. L’ufficio dell’ispettore generale della NASA prevede che il costo totale di Artemis entro il 2025 sarà di 93 miliardi di dollari.

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La NASA difende il programma come un vantaggio per l’esplorazione spaziale che ha creato decine di migliaia di posti di lavoro e miliardi di dollari di affari.

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Joey Rowlett riferisce a Cape Canaveral, in Florida

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