La NASA prevede di ritentare il lancio del razzo sulla luna sabato

La NASA andrà avanti con i preparativi per un secondo tentativo di lancio del suo nuovo razzo lunare sabato, hanno detto i funzionari della NASA durante una conferenza stampa martedì.

I responsabili della missione hanno escogitato un piano che sperano risolva un problema al motore a razzo riscontrato durante il primo tentativo di lancio di lunedì.

Il razzo SLS è l’equivalente moderno del razzo Saturn V che portò gli astronauti della NASA sulla Luna durante il programma Apollo mezzo secolo fa, ed è una pietra miliare del programma Artemis della NASA, che mira a riportare gli astronauti sulla Luna nei prossimi anni.

Non ci saranno persone a bordo per questa missione, Artemis I, ma è un test critico del razzo e della capsula Orion per l’equipaggio, che gli astronauti guideranno durante le missioni successive. Durante il viaggio di una settimana, Orion andrà in orbita attorno alla Luna e poi tornerà sulla Terra.

Il lancio è ora previsto per una finestra di lancio di due ore sabato, a partire dalle 14:17 ET, anche se in quel momento il tempo inclemente potrebbe passare sulla piattaforma di lancio del Kennedy Space Center in Florida.

Il problema che ha interrotto il lancio lunedì è stata una serie di idrogeno liquido che non ha raffreddato adeguatamente uno dei quattro motori dello stadio primario del razzo, parte dei preparativi necessari prima dell’accensione.

John Honeycutt, il responsabile del programma che supervisiona lo sviluppo del razzo Space Launch System, ha detto che tre dei motori avevano temperature vicine al target di meno 420 gradi Fahrenheit, mentre l’altro era di circa 40 gradi più caldo. Senza il radiatore, uno shock termico del carburante superraffreddato può rompere le parti metalliche del motore.

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Tuttavia, ha affermato Honeycutt, la lettura più calda è stata probabilmente il risultato di un sensore difettoso. Ha detto che gli ingegneri stavano analizzando altri dati che potrebbero verificare che tutti i motori fossero abbastanza freddi.

“Il modo in cui si comporta il sensore non corrisponde alla fisica della situazione”, ha affermato Honeycutt. “E quindi esamineremo tutti gli altri dati che abbiamo, per usarli per prendere una decisione informata se abbiamo o meno il motore, tutti i motori sono stati raffreddati o meno”.

Potrebbe significare che il conto alla rovescia continuerà sabato, anche se si verificano le stesse letture di temperatura.

“Quello che dobbiamo fare è continuare a guardare i dati e quindi migliorare il nostro piano per mettere insieme la logica del viaggio”, ha affermato Honeycutt. “Penso che abbiamo abbastanza dati per farlo, ma dovremo lasciare che i dati ci guidino”.

Inoltre, per il prossimo tentativo di lancio, verrà condotto un test di raffreddamento da 30 minuti a 45 minuti prima per riprodurre ciò che è stato realizzato durante un test di lancio di successo dei motori dello stadio principale l’anno scorso presso lo Stennis Space Center nel Mississippi.

Questa settimana, i tecnici esamineranno anche la perdita che si è verificata lunedì durante il riempimento dei serbatoi di carburante del razzo e il serraggio dei collegamenti nella linea del carburante attaccata alla parte inferiore del razzo. Questo lavoro può essere svolto sulla rampa di lancio senza che il missile torni al Vehicle Assembly Building, un’enorme struttura utilizzata per assemblare e mantenere i missili.

Durante il tentativo di lancio di lunedì, gli ingegneri sono stati in grado di fermare la perdita e riprendere il flusso di idrogeno nel serbatoio.

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Giovedì si incontreranno anche i mission manager per decidere se andare avanti con il tentativo di lancio sabato.

Se la NASA non può essere lanciata entro l’inizio della prossima settimana, dovrà restituire il razzo al Vehicle Assembly Building. Il sistema di terminazione del volo – esplosivi che possono distruggere il missile se deraglia – deve essere testato nuovamente 25 giorni dopo l’installazione, e questo può essere fatto solo nell’edificio di assemblaggio del veicolo.

Anche quando gli ingegneri cercano di risolvere problemi tecnici, altre variabili sono fuori dal controllo della NASA.

Le condizioni meteorologiche di sabato “favoriscono rovesci e forse alcuni temporali che si spostano dalla costa durante le ore mattutine e pomeridiane”, ha affermato Mark Burger, meteorologo di lancio per il 45° Squadrone meteorologico della US Space Force.

Il signor Burger ha stimato che la probabilità di una violazione del tempo durante la finestra di lancio sia “vicina al 60 percento”, ma ha aggiunto che potrebbero esserci sacche di cielo sereno nel mezzo.

“Abbiamo un paio d’ore per lavorare con loro”, ha detto, “e questi bagni spesso hanno un bel po’ di spazio nel mezzo”. “Quindi penso ancora che abbiamo ottime possibilità in termini di tempo per il lancio sabato”.

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