La missione LightSail 2 sta per bruciare nell’atmosfera terrestre

Questa immagine è stata scattata dalla navicella LightSail 2 l'11 giugno 2022, che mostra il Madagascar e parte del Mozambico.

Questa immagine è stata scattata dalla navicella LightSail 2 l’11 giugno 2022, che mostra il Madagascar e parte del Mozambico.
immagine: Società Planetaria

Negli ultimi tre anni, piccolo pagnotta diVeicolo spaziale gigante delle dimensioni di un pane Le ali stavano navigando sotto il sole Bassa orbita terrestre. LightSail 2 ha superato l’aspettativa di vita Ha dimostrato che le vele solari possono effettivamente essere utilizzate per volare Navicella spaziale. Ma il suo viaggio intorno al nostro pianeta sta purtroppo volgendo al termine, poiché l’atmosfera terrestre trascina la navicella spaziale dove alla fine brucerà. fiamma d’aria.

Società Planetaria Vela leggera 2 Lanciato a giugno 2019 aprilo 344 piedi quadrati (32 metri quadrati) Vela solare dopo un mese. Solo due settimane dopo aver spiegato le ali, LightSail ha guadagnato 2 miglia (3,2 chilometri) di altitudine, raggiungendo il traguardo Questo esperimento ha avuto successo. Ma negli ultimi mesi, LightSail 2 ha perso un’altezza sempre maggiore modificata. Ora sta navigando a un’altitudine media di circa 390 miglia (627 km)), in calo da circa 446 miglia (718 km) all’inizio dell’attività, Secondo la Società Planetaria.

Gli scienziati dietro la missione si aspettano che LightSail 2 rientri nell’atmosfera terrestre nei prossimi mesi, ma non hanno una data specifica. Durante il rientro, la navicella si muoverà in questo modo Presto creerebbe un’onda di pressione energetica davanti a sé, facendo riscaldare l’aria intorno e bruciando LightSail in un velo infuocato.

Le vele solari agiscono sui fotoni provenienti dal sole provocando minuscole esplosioni di fotoni Slancialo Spingi il veicolo spaziale come I fotoni si sono scontrati con le ali di LightSail, allontanando la navicella dal sole. Se il veicolo spaziale fosse in grado di bypassare le nuvole dall’atmosfera terrestre, probabilmente raggiungerebbe altitudini molto elevate.

Durante la sua missione, LightSail 2 ha avuto alcuni alti e bassi (letteralmente). orbita A volte perso Pochi metri di dislivello al giorno E a volte ci guadagni pochi metri. Ma dopo tre anni di circumnavigazione della Terra, sperimentale dispositivo sembrare provare ripida discesa In aumento a causa di diversi Fattori.

Questo grafico mostra l'altezza media di LightSail nel tempo (mostrata in blu).

Questo grafico mostra l’altezza media di LightSail nel tempo (mostrata in blu).
Una precisazione: Società Planetaria

Quando il veicolo spaziale è caduto, la densità dell’atmosfera è aumentata molto rapidamente, determinando la resistenza dell’atmosfera. La vela leggera si schianta nell’atmosfera grani anche viaggiato velocità Accesso 20.000 mph (32000 km/h), facendo rallentare il veicolo spaziale. “Il nostro caso è più estremo della maggior parte dei veicoli spaziali perché l’area della nostra vela è così grande rispetto alla massa del veicolo spaziale”,Libri della Società Planetaria dichiarazione. Immagina di lanciare un sasso rispetto a lanciare un pezzo di carta. La resistenza atmosferica fermerà la carta molto più velocemente delle rocce”.

Ironia della sorte, il Sole ha funzionato anche contro LightSail 2. Quando il sole è più attivo, Quando la temperatura aumenta L’atmosfera superiore della Terra, facendolo espandere ad altitudini più elevate. All’inizio Missione, il Sole ha attraversato un periodo di inattività come parte di un ciclo di 11 anni, ma il nostro ospite stella di recente accelerare la sua attività a causa di Massimo periodo solare. Questo ha Ha fatto sì che l’atmosfera fosse Più intenso a quote più elevate, Fino a Raggiungere la navicella spaziale, causando l’abbattimento di LightSail 2.

Il terzo fattore che ha portato alla scomparsa di LightSail è più umano che globale. Missione sofferta Problemi di connessione a causa di un problema tecnico Attrezzatura alla stazione di terra. Durante i periodi di interruzione, il team non è stato in grado di inviare dati al veicolo spaziale, facendolo salpare Soffrire, anche se un po’.

Sebbene LightSail 2 Presto incontrerà la sua morte infuocata e l’eredità dell’astronave vivrà. orbita ha ispirato molte altre missioni, Compreso Esplorazione della NASA NEA missione su un asteroide vicino alla Terra(uscita prevista per agosto)E il Sistema di vela solare composito avanzato della NASA Per testare il materiale del braccio della vela in orbita terrestre ((Previsto per il rilascio a metà 2022)E il Agenzia della NASA incrociatore solare (Il lancio è previsto nel 2025). L’età della vela solare, a quanto pare, rapido avvicinamento.

Di più: LightSail 2, spinto dalla luce solare, aumenta la sua orbita di 10.500 piedi in sole due settimane

READ  Il 18 agosto lancio del razzo lunare Artemis 1 per lanciare la luna

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply