La DC United acquisisce Christian Benteke

Sospensione

Il DC United venerdì ha acquisito l’attaccante belga Christian Benteke dal Crystal Palace, aggiungendo un veterano della Premier League da 10 anni mentre la finestra di trasferimento e scambio della MLS si chiudeva e il club londinese si preparava a iniziare la sua stagione.

L’accordo è stato siglato giovedì in ritardo, poche ore prima della scadenza della MLS di mezzanotte e un giorno prima della partita di apertura del Palace contro l’Arsenal, dando al nuovo allenatore Wayne Rooney e all’organizzazione che è arrivata ultima il più grande roster dell’estate.

“Christian è un grande giocatore che ha giocato ai massimi livelli per molto tempo”, ha detto Rooney, che ha affrontato Benteke diverse volte durante la sua carriera con Manchester United ed Everton. “La sua esperienza e capacità di segnare gol e aiutare la squadra saranno inestimabili. È emozionante per la squadra e per me coinvolgerlo e giocare. Farà un’enorme differenza”.

Due persone che hanno familiarità con i termini hanno detto che Benteke, 31 anni, sarebbe diventato il giocatore più pagato nella storia del club. Il suo stipendio supererà l’accordo di 3,5 milioni di dollari di Rooney nel 2019, la sua seconda e ultima stagione da giocatore dello United.

Benteke ha firmato durante la stagione 2024 e il club ha un’opzione per il 2025.

Occuperà la terza e ultima posizione dello United per i giocatori premium, unendosi all’attaccante greco Taxi Fontas e al centrocampista difensivo islandese Victor Palson.

Lo United ha anche pagato una quota di trasferimento non rivelata, valutata in milioni, al Crystal Palace, club del Benteke nelle ultime sei stagioni.

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Non gli è permesso giocare nella MLS fino all’approvazione del suo visto di lavoro, un processo che di solito richiede almeno due settimane, ma dovrebbe visitare Washington all’inizio della prossima settimana per incontrare i suoi nuovi compagni di squadra, trovare un alloggio e acclimatarsi al tempo.

Wayne Rooney è una superstar. Soprattutto, vuole allenarsi.

“La sua forza e la sua forza lo renderanno un punto focale per la nostra squadra e la sua capacità di collegare il gioco sarà una risorsa preziosa per noi”, ha dichiarato il direttore generale dello United Lucy Rushton in una nota. “Siamo entusiasti di integrare Christian con la squadra in modo che possa avere un impatto immediato”.

Dave Kasper, capo delle operazioni calcistiche dello United, ha dichiarato in un’intervista che il club ha iniziato a comunicare con i rappresentanti di Benteke da sette a 10 giorni fa. All’inizio, ha detto, le prospettive sembravano cupe a causa delle elevate richieste finanziarie.

Ma Casper ha detto di aver lavorato a stretto contatto con l’agente di Benteke, Kismet Iris, e i proprietari coinvolti hanno negoziato commissioni di trasferimento e altre considerazioni.

Inoltre, ha detto Casper, Rooney ha parlato con Benteke, un’interazione che, sebbene non si conoscessero bene, ha aiutato a portare avanti il ​​processo. “Questo ha giocato un ruolo enorme nel portarlo al club”, ha detto Casper.

Nel firmare Rooney il mese scorso, lo United contava sull’ex stella dell’Inghilterra che usava la sua statura nello sport per attirare i giocatori a Washington.

Una delle massime priorità di Rooney è ingaggiare un grande attaccante. Lo United non è andato da nessuna parte con Elia Adebayo di 6 piedi-4 di Luton Town, ma ha scambiato il Columbus Crew per 6-3 Miguel Perry e Benteke è caduto 6-2.

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Benteke una volta era uno dei migliori attaccanti d’Europa. Il Liverpool ha pagato all’Aston Villa $ 51 milioni per il belga nel 2015 e un anno dopo Palace lo ha acquisito dai Reds per $ 34 milioni.

La sua migliore stagione con il Palace è stata la sua prima, 2016-2017, quando ha segnato 15 gol in campionato. Ha segnato 10 gol nel 2020-21 ma solo quattro in 11 partite (25 partite) la scorsa stagione. Tutti questi gol sono arrivati ​​lo scorso autunno e, mentre Odsonne Édouard si è assicurato l’incarico da titolare dell’attaccante, Benteke è andato a reti inviolate nelle ultime 13 partite, principalmente da sostituto.

Nella sua carriera di 280 partite, ha segnato 86 gol e 23 assist.

Con la nazionale belga, Benteke ha segnato 18 gol in 45 partite e l’ultima volta è apparso per la squadra FIFA seconda in classifica a marzo. Ha giocato in due campionati europei.

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Benteke è l’ultima acquisizione dello United durante l’estate, unendosi a Berry, il portiere David Ochoa (Real Salt Lake), esterno Martin Rodriguez (Altay, Turchia), trequartista Raffaello Morrison (Derby County, Inghilterra) e centrocampista difensivo Palsone (Schalke, Germania).

Ochoa e Palsson non hanno ancora fatto il loro debutto.

Mentre Ochoa e Palsson hanno promesso di aiutare il caso difensivo, lo United non ha affrontato i problemi alla schiena. Il club (6-13-3) ha subito i 47 peggiori gol del campionato, e durante questo La sconfitta per 3-0 di mercoledì a Charlotteil difensore centrale Brendan Heinz Aike (20 da titolare) ha subito un infortunio al piede che dovrebbe metterlo fuori gioco per il resto della stagione.

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Lo United manca di profondità in ogni posizione difensiva. Sami Al-Jediri, che ha iniziato l’anno con il Loudon United, squadra di seconda divisione, ha iniziato come terzino sinistro. Il terzino destro Andy Carpenter, un appuntamento fisso per la maggior parte dell’anno, è tornato a un ruolo minore sotto Rooney. Ha iniziato Chris Odoi Atsim.

Donovan Baines, che ha lottato in questa stagione, e Tony Alfaro sono le migliori opzioni per sostituire Heinz Ike e collaborare con il capitano Stephen Birnbaum al centro della difesa.

Le squadre possono firmare free agent locali e internazionali fino a quando l’elenco non sarà bloccato il 2 settembre.

Benteke si unisce a un gruppo affollato di aggressori. Perry e Ola Kamara sono stati gli attaccanti titolari mentre Michael Estrada e Nigel Robertha non hanno indossato la divisa di recente.

Né Camara (sette gol e un assist in 20 partite) né Estrada (quattro gol e quattro assist in 16 partite) sono attesi per la prossima stagione. Il contratto di Camara da 1,5 milioni di dollari scade questo inverno ed Estrada è in prestito dal club messicano Toluca.

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