La Cina riapre i confini in un ultimo addio al torneo zero-COVID

HONG KONG/PECHINO (Reuters) – I viaggiatori sono accorsi domenica in Cina per via aerea, terrestre e marittima, con molti desiderosi di un tanto atteso ricongiungimento mentre Pechino ha aperto i confini che sono stati praticamente chiusi dall’inizio del COVID-19. pandemia.

Tre anni dopo, la Cina continentale ha aperto le traversate marittime e terrestri con Hong Kong e ha posto fine all’obbligo di quarantena per i viaggiatori in arrivo, smantellando l’ultimo pilastro della politica di non diffusione del coronavirus che aveva protetto 1,4 miliardi di cinesi dal virus, ma li ha anche impediti di raggiungendolo. il resto del mondo.

L’allentamento della Cina nell’ultimo mese di uno dei regolamenti COVID-19 più severi al mondo ha fatto seguito a proteste storiche contro una politica che includeva test frequenti, restrizioni di movimento e blocchi di massa che hanno devastato la seconda economia più grande.

Lunghe file si sono formate ai banchi del check-in dell’aeroporto internazionale di Hong Kong per i voli verso città continentali tra cui Pechino, Tianjin e Xiamen. I media di Hong Kong hanno stimato che migliaia di persone stavano attraversando.

“Sono così felice, così felice, così eccitata. Non vedo mio padre da molti anni”, ha detto Teresa Chow, residente a Hong Kong, mentre lei e dozzine di altri viaggiatori si preparavano ad attraversare la Cina continentale dal Lok Ma di Hong Kong Posto di blocco Chau.

“I miei genitori non sono sani e non posso tornare a vederli anche quando avevano il cancro al colon, quindi sono davvero felice di essere tornata e vederli ora”, ha detto.

Gli investitori sperano che la riapertura rinvigorirà l’economia da 17 trilioni di dollari, che sta soffrendo della crescita più lenta in quasi mezzo secolo. Ma l’improvvisa inversione di tendenza ha portato a una massiccia ondata di infezioni che ha colpito alcuni ospedali e ha causato interruzioni dell’attività.

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L’apertura dei confini segue l’inizio del viaggio di Chunyun sabato, il periodo di 40 giorni del viaggio del capodanno lunare, che prima della pandemia era la più grande migrazione annuale del mondo, poiché le persone tornavano alle loro città o trascorrevano le vacanze con le loro famiglie.

Il governo afferma che i viaggi dovrebbero raggiungere i due miliardi in questa stagione, quasi il doppio del traffico dello scorso anno e il recupero al 70% dei livelli del 2019.

Si prevede inoltre che molti cinesi inizieranno a viaggiare all’estero, un cambiamento tanto atteso per località turistiche in paesi come la Thailandia e l’Indonesia. Ma molti governi – preoccupati per l’aumento del coronavirus in Cina – stanno imponendo restrizioni ai viaggiatori provenienti dal Paese.

Gli analisti affermano che i viaggi non torneranno rapidamente ai livelli pre-pandemia a causa di fattori come la scarsità di voli internazionali.

Domenica scorsa, la Cina ha ripreso a rilasciare passaporti e visti di viaggio ai residenti nel continente e visti ordinari e permessi di soggiorno agli stranieri. Pechino applica quote sul numero di persone che possono viaggiare tra Hong Kong e la Cina ogni giorno.

visitatori, casa

All’aeroporto internazionale di Pechino Capitale, famiglie e amici si sono scambiati commoventi abbracci e saluti con passeggeri provenienti da luoghi come Hong Kong, Varsavia e Francoforte: sarebbe stato impossibile avere incontri solo un giorno prima.

“Non vedevo l’ora di riaprire da molto tempo. Finalmente, il mondo è stato ricollegato. Sono felicissima, non posso credere che stia accadendo”, ha detto una donna d’affari di 55 anni di nome Xin, che è venuta Da Hong Kong.

Tra gli altri in attesa all’aeroporto c’è un gruppo di donne con macchine fotografiche a obiettivo lungo che sperano di intravedere la boy band Tempest, il primo gruppo idol sudcoreano ad entrare in Cina in tre anni.

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“Che bello vederli di persona! Sono più belli e più alti di quanto mi aspettassi”, ha detto una diciannovenne che ha detto di chiamarsi Xiny, inseguendo il gruppo di sette membri, arrivato a Pechino da Seoul.

preoccupazioni rurali

La Cina ha declassato la classificazione COVID della sua amministrazione alla categoria B da A, consentendo alle autorità locali di imporre quarantene ai pazienti e ai loro contatti stretti e bloccare le aree.

Ma ci sono ancora preoccupazioni che il massiccio esodo dei lavoratori urbani verso le loro città natale e la riapertura dei confini possa causare un aumento dei contagi nelle città più piccole e nelle aree rurali meno dotate di letti di terapia intensiva e ventilatori.

L’Organizzazione mondiale della sanità ha dichiarato mercoledì che i dati COVID della Cina non rappresentano il numero di ricoveri e decessi per malattia.

Funzionari cinesi e media statali hanno difeso la gestione dell’epidemia, minimizzando la gravità dell’ondata e denunciando la necessità di viaggi all’estero per la popolazione cinese.

La domanda di cure di emergenza e di terapia intensiva nelle grandi città della Cina ha probabilmente raggiunto il picco, ma sta aumentando rapidamente nelle città piccole e medie e nelle aree rurali a causa del viaggio del capodanno lunare, ha affermato Jiao Yahui, un funzionario della National Health Commission, in un’intervista rilasciata dall’emittente statale CCTV domenica.

Ha affermato che circa l’80% dei letti di terapia intensiva negli ospedali di primo e secondo livello in Cina era in uso, rispetto al 54% del 25 dicembre, aggiungendo che i servizi medici del paese per curare il COVID stavano affrontando una “sfida senza precedenti”.

Funzionari sanitari hanno affermato in una conferenza stampa che non escluderebbero la possibilità di misure di prevenzione di emergenza COVID come la sospensione di attività e attività commerciali non essenziali su larga scala nei grandi luoghi di intrattenimento per far fronte a un grave focolaio.

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Il Centro cinese per il controllo e la prevenzione delle malattie ha annunciato due nuovi decessi al giorno a causa del coronavirus sulla terraferma, rispetto ai tre del giorno precedente, portando il bilancio ufficiale delle vittime a 5.269.

(Segnalazione di Joyce Zhou a Hong Kong e Yu Lun Tian e Josh Arslan a Pechino; Segnalazione aggiuntiva di Tony Monroe a Hong Kong. Yingzhi Yang ed Eve Wu a Pechino; Scrittura di Brenda Goh a Shanghai; Montaggio di William Mallard

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