La Cina protesta “zero covid” dopo mesi di sofferenza economica

Il bilancio dell’approccio incrollabile della Cina alla lotta al Covid si è propagato per mesi nella seconda economia mondiale: la disoccupazione giovanile ha raggiunto un record del 20%, i profitti aziendali sono crollati e la crescita economica è scesa al di sotto delle previsioni di Pechino.

La sofferenza economica ha intensificato la pressione per allentare le restrizioni dovute alla pandemia per salvare l’economia vacillante e ripristinare una parvenza di vita normale. frustrazione con il governo Strategia di tolleranza Covid Zeroche non è riuscito a impedire un enorme aumento dei casi, è aumentato durante il fine settimana man mano che i residenti si stancavano di blocchi imprevisti, quarantene estese e test di massa. Scoppiarono le proteste. Lunedì sono continuate manifestazioni più piccole e sporadiche.

L’attuale epidemia di Covid, e più prevalente Dall’inizio dell’epidemia nel 2020, il presidente cinese Xi Jinping è stato messo in difficoltà. Si è rifiutato di cedere all’approccio duro del governo al Covid. Se allenta le restrizioni e le infezioni aumentano drasticamente, c’è il rischio di infezioni di massa e un sistema sanitario sopraffatto. Ma mantenere in vigore le politiche esistenti e limitare le infezioni con un ampio blocco farebbe più danni a un’economia già in rallentamento.

“Il governo non ha buone opzioni a questo punto”, ha affermato Mark Williams, capo economista asiatico presso Capital Economics, una società di ricerca. “Qualunque cosa facciano, è difficile vedere come non ci saranno grandi restrizioni imposte in gran parte del Paese, che avranno un impatto significativo sull’indebolimento dell’economia”.

Più di 80 città in Cina stanno ora combattendo le infezioni rispetto alle 50 in primavera, quando un’ondata minore di infezioni ha portato a un blocco di otto settimane a Shanghai e ha portato l’economia al ritmo di crescita annuale più lento degli ultimi decenni. Queste città rappresentano la metà dell’attività economica della Cina e spediscono il 90% delle sue esportazioni, secondo Capital Economics.

All’inizio di questo mese, la Cina ha annunciato l’intenzione di farlo Rilassa alcune politiche sulla pandemia, scatenando la speculazione che fosse l’inizio di una transizione per eliminare gradualmente la politica “zero Covid”, con grande gioia degli investitori che hanno fatto impennare le azioni delle società cinesi. Ma con l’aumento vertiginoso del numero di infezioni, il governo è tornato a prove familiari e si è attenuto a ciò che ha sempre detto: la Cina sta cercando di eliminare il Covid, non imparando a conviverci.

in Una serie di editoriali sui media statali A partire da domenica, Pechino ha affermato che la Cina deve ancora “mantenere un focus strategico” nella lotta al Covid, ma ha esortato i funzionari di tutto il Paese a evitare misure estreme come il blocco delle uscite antincendio o il blocco delle porte di gruppo durante la quarantena. Ha sottolineato la necessità che i funzionari locali aderiscano agli emendamenti politici volti a “migliorare” le politiche Covid esistenti e ridurre le interruzioni per individui e imprese.

Tuttavia, lunedì sera le autorità hanno dispiegato maggiore sicurezza per scoraggiare un’altra notte di proteste.

I crescenti disordini minacciavano di mettere a repentaglio la faticosa reputazione della Cina come terra industriale del mondo. La scorsa settimana, i lavoratori si sono risentiti per i bonus Covid non pagati e per gli scarsi protocolli di quarantena Si sono ribellati e si sono scontrati con la polizia In una fabbrica cinese dove la ditta a contratto taiwanese Foxconn produce più della metà degli iPhone del mondo.

Andrew Fennell, un analista che sovrintende ai rating creditizi del governo cinese presso Fitch, ha affermato che l’approccio aggressivo del paese ha “gravemente colpito l’economia e acuito le tensioni sociali”. Ha detto che si aspetta che Pechino allenterà le misure più restrittive nell’ambito dell’approccio di tolleranza zero, come i blocchi in tutta la città, nel 2023, ma molte restrizioni rimarranno in vigore a causa dei tassi di vaccinazione relativamente bassi tra gli anziani cinesi.

In un riflesso di questi tassi più bassi, martedì la Cina ha dichiarato che aumenterà gli sforzi per vaccinare i suoi cittadini più anziani, una mossa che gli esperti considerano un preludio cruciale alla riapertura dell’economia.

Goldman Sachs ha stimato in una nota di lunedì che esiste una probabilità del 30% che la Cina superi “zero Covid” prima di aprile poiché il governo centrale è costretto a “scegliere tra più blocchi e più focolai di Covid”.

Dopo la prima epidemia di Covid nel 2020, l’economia cinese si è ripresa rapidamente. Mentre il resto del mondo rimane bloccato, l’approccio intransigente della Cina per tenere sotto controllo il coronavirus ha funzionato bene e la sua economia è in fermento. In particolare, le esportazioni sono state un punto positivo poiché le fabbriche cinesi producono molti dei prodotti che il resto del mondo ha acquistato online durante l’isolamento. L’anno scorso, l’economia cinese è cresciuta di un impressionante 8%.

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La situazione è cambiata con i rigidi blocchi che hanno seguito la recente epidemia di Covid e le ultime interruzioni potrebbero rallentare la produzione di componenti essenziali come chip per computer e parti di macchine, ha aggiunto. Un nuovo elemento di incertezza prospettive economiche globali. Gli analisti hanno affermato che ciò potrebbe incoraggiare le aziende negli Stati Uniti e in Europa a ritirarsi dalla Cina e diversificare le loro catene di approvvigionamento.

In questo momento, molti dei maggiori partner commerciali della Cina stanno osservando una potenziale recessione a causa dell’inflazione galoppante, degli alti tassi di interesse e della guerra in Ucraina. A livello locale, di solito sono substrati Immobiliare L’alta tecnologia ha attraversato un periodo difficile e rendere disponibile più credito alle imprese non ha stimolato l’economia.

Per le piccole imprese, la recente epidemia ha già intaccato la domanda.

Cai Zhikang, proprietario di una pasticceria a Shenzhen, ha affermato che i clienti aziendali, la principale fonte della sua attività, hanno iniziato a cancellare gli ordini più frequentemente. Ha detto che lunedì un cliente ha annullato un grosso ordine di catering aziendale di oltre $ 500, un giorno dopo che i residenti della città della Cina sud-orientale avevano organizzato una protesta per alcune delle ultime restrizioni.

Il signor Kay, 28 anni, ha affermato che ogni ondata di infezioni ha portato più austerità da parte dei clienti aziendali che hanno tagliato la spesa per i trattamenti dei dipendenti per mantenere i propri budget. Ha detto che è stato anche costretto a chiudere il suo negozio per un mese quando Shenzhen ha limitato il parco dove gestiva il suo negozio. Ha aggiunto che non ha più senso pianificare il futuro perché tutto dipende dalla diffusione o meno del Covid.

“Se non c’è il Covid, posso sicuramente guadagnare. Quando c’è il Covid, non posso”, ha detto Cai.

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L’effetto si è diffuso anche alle grandi società. Il calo dei profitti lordi delle imprese industriali cinesi è accelerato in ottobre, secondo il National Bureau of Statistics. profitto in 41 settori industriali in Cina diminuito del 3 per cento Nel periodo gennaio-ottobre, è diminuito drasticamente rispetto a un calo del 2,3 per cento nel periodo gennaio-settembre, secondo i dati pubblicati domenica.

Il successo iniziale della Cina nel contenere il Covid ha iniziato a sgretolarsi quest’anno con la diffusione del tipo più infettivo Omicron. Il governo ha previsto una crescita modesta del 5,5% per il 2022 a marzo, diverse settimane prima che si verificasse un forte aumento delle infezioni. Shanghai è in lockdown E ha portato l’economia a un punto morto. Una serie di successivi focolai minori ha continuato a mettere alla prova i limiti della strategia di tolleranza zero della Cina, mettendo fuori portata l’obiettivo di crescita economica del governo.

Lunedì, l’agente di borsa giapponese Nomura ha tagliato le sue previsioni di crescita economica per il quarto trimestre al 2,4% da una precedente stima del 2,8%, citando una “strada lenta, dolorosa e accidentata verso la riapertura”. Ha anche ridotto le previsioni del PIL per il 2023 a un aumento del 4% rispetto alla stima precedente del 4,3%.

Il rallentamento economico è già evidente a Emma Wang, 39 anni, titolare di un negozio di borse e valigie in un centro commerciale a Langzhong, città nella provincia del Sichuan dove ci sono pochi contagi.

Quando ha aperto il suo negozio due anni fa, l’attività era stabile e redditizia. Ma di recente, le persone hanno iniziato a evitare i centri commerciali anche se la città non è bloccata. Sta valutando la possibilità di portare la sua attività online per vendere il suo inventario.

“In un’epidemia, non ci sono clienti”, ha detto la signora Wang. “È difficile vendere anche solo una borsa.”

Ai problemi della madre di due figli si aggiunge il fatto che suo marito, che lavora in una fabbrica di alimenti la cui attività è stata anch’essa interrotta, non viene pagato dal suo datore di lavoro da alcuni mesi.

“Abbiamo mutui e carte di credito”, ha detto. “La situazione non sta migliorando e mi preoccupa davvero”.

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