La batteria che vola – Il New York Times

Poi si è ritrovato a pensare a una carriera a Wall Street, facendo qualcosa che non voleva fare lontano da dove voleva essere: tornare nel Vermont.

“C’è una fuga di cervelli” tra gli ingegneri del suo stato, ha detto. “Le persone vanno al college e tornano quando hanno 40 anni, perché si rendono conto che San Francisco o Boston non sono il miagolio di un gatto”. Tornato a Burlington intorno ai vent’anni, il signor Clark divenne direttore dell’ingegneria in una società che progettava trasformatori di potenza per Tesla.

Nel 2017, ha partecipato a una conferenza in cui la signora Rothblatt ha mostrato un elicottero elettronico.

“C’erano circa 30 persone nella stanza, e nessuna di loro era entusiasta di me”, ricorda la signora Rothblatt. Poi Kyle si alzò e disse: ‘Sono una persona specializzata in elettronica e sistemi di alimentazione, e sono fiducioso che possiamo raggiungere le vostre specifiche con un volo di prova in uno o due anni. Altre persone stavano scuotendo la testa. Probabilmente era la persona più giovane nella stanza. Quindi sono andato da lui durante la pausa e gli ho detto: “Dove si trova la tua azienda?” E lui ha detto: “Vivo nel Vermont”.

Poche settimane dopo, dopo un secondo incontro, il signor Clark disegnò un acquerello per il suo disegno e lo inviò alla signora Rothblatt. In poche ore, $ 1,5 milioni di capitale iniziale di Beta Technologies sono stati trasferiti sul suo conto bancario.

“Ha disegnato un bel disegno”, ha detto la signora Rothblatt.

Un prototipo con quattro eliche basculanti è stato assemblato in otto mesi, con il signor Clarke alla guida dell’auto stesso. Costruito a Burlington, l’aereo doveva sorvolare il lago Champlain, lontano dai centri abitati.

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“Volare è stato così divertente che abbiamo trovato una scusa per ogni possibile opportunità”, ha detto il signor Clark a un pubblico al MIT nel 2019. Alla fine, il progetto si è rivelato troppo complesso e il signor Clark l’ha buttato via. Ha creato un prototipo semplificato modellato sulla sterna artica, un piccolo uccello lento in grado di volare a distanze sovrumane senza atterrare.

Da allora, la forza lavoro di Beta è cresciuta da 30 a più di 350. La sede dell’azienda si è ampliata per includere diversi edifici che avvolgono la pista dell’aeroporto internazionale di Burlington, con l’intenzione di costruire un ulteriore campus di 40 acri.

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