Incontra Amos Hochstein, il “sussurratore di energia” di Biden sui prezzi del gas

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Quando il presidente Biden giurare di “intensificare” Relazioni con i Caraibi Al Summit delle Americhe, ha detto ai leader di più di una dozzina di nazioni caraibiche che avrebbero potuto incontrare uno dei suoi massimi consiglieri per l’energia ogni volta che lo desideravano.

“Ho questa persona meravigliosa, Amos Hochstein, che conosce molto bene i problemi energetici”, ha detto Biden, secondo l’ex senatore Christopher J. Dodd, che era nella stanza e Aiuto con la pianificazione Le nazioni dell’emisfero occidentale si sono riunite la scorsa settimana.

“Joe gli ha ricordato senza preavviso che è qualcuno su cui fare affidamento”, ha detto in un’intervista Dodd, un amico di lunga data di Biden ed ex capo di Hochstein. “Il presidente non lo fa molto spesso”.

Biden si rivolge al suo vecchio amico Chris Dodd per un lavoro delicato

Hochstein, il coordinatore presidenziale del Dipartimento di Stato, potrebbe non essere un nome familiare, ma ha svolto un ruolo chiave nel consigliare Biden sulla politica energetica internazionale, secondo le interviste con una mezza dozzina di persone che hanno familiarità con la questione, inclusi alti funzionari dell’amministrazione, energia analisti e lobbisti e amici.

Hochstein, 49 anni, ha consigliato Biden sulla sicurezza energetica quando era vicepresidente. Durante l’amministrazione Trump, ha lavorato come dirigente presso la Tellurian Natural Gas con sede a Houston e nel consiglio di sorveglianza di Naftogaz, la compagnia petrolifera e del gas statale ucraina. Ha anche fatto un Piccola quantità di lobby per Marathon Corporation, la più grande raffineria di petrolio del paese.

E ora deve affrontare una delle maggiori sfide dell’amministrazione Biden: come frenare l’aumento dei prezzi dell’energia in un mondo ancora dipendente dai combustibili fossili, portando avanti un’agenda sul cambiamento climatico basata sull’eliminazione graduale di petrolio, gas e carbone.

Le tensioni tra le due missioni sono state esacerbate dall’invasione russa dell’Ucraina. Il conflitto ha sconvolto i mercati energetici internazionali e ha spinto i Democratici a cercare di affrontare i prezzi elevati della benzina, un onere politico, prima delle elezioni di medio termine.

Un altro intoppo è la biografia di Hochstein. Essendo uno dei pochi funzionari dell’amministrazione Biden con esperienza nel settore petrolifero e del gas, Hochstein ha affrontato pesanti critiche da parte degli ambientalisti, che avvertono il mondo Necessità urgente di eliminare gradualmente i combustibili fossili Per evitare una catastrofe climatica.

“Non sono un grande fan di Amos. Penso che sia un uomo del petrolio e del gas al 100%, non un uomo del clima”, ha detto un funzionario di un importante gruppo ambientalista, che ha parlato a condizione di anonimato per preservare le loro relazioni all’interno del amministrazione.

Ma i sostenitori affermano che la conoscenza di Hochstein dei mercati globali del petrolio e del gas ha aiutato Biden a superare un problema politico urgente: prezzi elevati alla pompa che mettono a repentaglio le possibilità dei Democratici a medio termine e fanno precipitare il tasso di approvazione del presidente.

“Non conosco nessuno – certamente di alto livello politico – che si avvicini ad Amos in termini di comprensione delle realtà del settore energetico”, ha affermato Bob McNally, presidente di Rapidan Energy Group, una società di consulenza. “Lo chiamo il sussurratore di energia del presidente Joe Biden.”

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Quando è stato contattato telefonicamente, Hochstein ha rifiutato di commentare il record di questo rapporto.

Sebbene Hochstein non abbia familiarità con Biden quanto il capo di stato maggiore della Casa Bianca Ron Klein, parla direttamente al presidente e ha imposto il suo rispetto, secondo le persone che hanno familiarità con la questione. Ha contribuito a plasmare molti dei tentativi dell’amministrazione di abbassare i prezzi del gas, che hanno superato la media nazionale $ 5 al gallone Dall’11 giugno.

Più di recente, Hochstein è stato coinvolto nella decisione di inviare lettere mercoledì agli amministratori delegati delle più grandi compagnie petrolifere e del gas americane, secondo un alto dirigente, che ha parlato come altri intervistati in condizione di anonimato perché non sono autorizzati a parlare pubblicamente. . Nei messaggi di Biden guardando Aziende che sta valutando di rivolgersi alle “autorità di emergenza” per aumentare la produzione di raffineria.

“Amos è un membro chiave del team del presidente che gestisce le interruzioni energetiche della guerra di Putin e aiuta a mitigare le implicazioni sui costi per le famiglie qui e in tutto il mondo”, ha affermato il direttore del Consiglio economico nazionale Brian Dees.

Da quando è entrato a far parte dell’amministrazione ad agosto, Hochstein è impegnato in discussioni spinose su come bilanciare gli sforzi a lungo termine per combattere il cambiamento climatico con gli sforzi a breve termine per migliorare la sicurezza energetica degli Stati Uniti e dei suoi alleati in Europa.

Biden è entrato in carica con piani ambiziosi per affrontare il cambiamento climatico e accelerare la transizione del Paese verso l’energia pulita. Si è impegnato a ridurre le emissioni di gas serra negli Stati Uniti Almeno dimezzato entro la fine del decenniocon l’obiettivo finale di eliminare le emissioni a livello economico entro la metà del secolo.

Ma la guerra in Ucraina ha complicato questi piani. L’aumento dei prezzi del gas ha spinto Biden a compiere diversi passi che sono un anatema per gli attivisti del clima, come Autorizzazione di un rilascio SPR storicamente ampio E il Ripresa del leasing di petrolio e gas sui terreni federali.

Le mosse urgenti di Biden sui prezzi del gas sono contrarie agli alti obiettivi climatici

In Europa importato circa 40% del suo gas naturale E più di un quarto del suo petrolio proveniva dalla Russia prima del conflitto, l’Unione Europea ha svelato a Piano Ridurre la sua dipendenza dai combustibili fossili russi promuovendo obiettivi di efficienza energetica e implementando tecnologie energetiche più pulite. Ma 27 paesi Il blocco ha anche cercato di aumentare il flusso di gas nel continente.

Più di ogni altro funzionario statunitense, Hochstein ha svolto un ruolo fondamentale nel dirigere questi sforzi su entrambe le sponde dell’Atlantico.

“Non c’è dubbio che Amos sia alla fine della giornata quando si tratta di definire queste politiche”, ha affermato Daniel Vagdich, un lobbista che ha servito come consulente per il settore energetico ucraino di proprietà dello stato.

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A marzo, Biden ha scelto Hochstein per servire come rappresentante degli Stati Uniti presso la US-European Task Force on Energy Security, che cercherà di aumentare le esportazioni statunitensi di gas naturale liquefatto (GNL) in Europa, con l’obiettivo di inviare altri 15 miliardi di cubi piedi. metri quest’anno, secondo Scheda informativa della Casa Bianca.

Friends of the Earth, un gruppo ambientalista, ha denunciato il ruolo di Hochstein nella task force. Il gruppo si chiedeva se Hochstein avrebbe aiutato i terminali di esportazione di GNL a ottenere contratti a lungo termine con l’Europa alla volta Dicono studiosi senior Il mondo ha bisogno di allontanarsi dai combustibili fossili.

“Al presidente potrebbe non piacere l’eredità climatica che il signor Hochstein sta contribuendo a garantire”, ha affermato Lucas Ross, direttore del programma di Friends of the Earth. causa L’amministrazione Biden a maggio per essersi rifiutata di accelerare una richiesta di registri pubblici per le comunicazioni di Hochstein con la task force e i funzionari dell’etica del Dipartimento di Stato. (Da allora il Dipartimento di Stato ha accettato di accelerare la richiesta.)

Un alto funzionario dell’amministrazione ha respinto con veemenza l’idea che la task force non sia a conoscenza delle preoccupazioni sul clima. Il funzionario ha affermato che la task force si sforzerà di sostenere gli sforzi dell’Europa per ridurre la domanda di gas naturale e non incoraggerà più infrastrutture del gas di quelle che i paesi europei stanno già pianificando.

Un alto funzionario del Dipartimento di Stato Hochstein – da alla guida di un’auto elettrica E ha pannelli solari sul tetto: ha cercato di aumentare le preoccupazioni sul clima nelle discussioni sulla gestione interna.

“È stato un forte sostenitore del fatto che ci assicuriamo che gli obiettivi climatici siano la stella polare”, ha detto il funzionario. “Penso che sia stato un po’ inaspettato per alcuni che pensavano che questo non fosse lo sfondo che ti aspetteresti necessariamente da qualcuno che fosse un sostenitore del clima. Ma lo era”.

Allo stesso tempo, Hochstein teme che il passaggio troppo rapido all’energia pulita possa far salire i prezzi del carburante, aggiungendosi alle pressioni inflazionistiche che hanno fatto salire il costo dei beni di consumo negli Stati Uniti e in Europa, secondo una persona che ha familiarità con il suo pensiero. Potrebbe portare a una reazione popolare contro le politiche climatiche, proprio come il movimento francese dei “gilet gialli” ha protestato contro una proposta di tassa sul carbonio.

Oltre a incontrarsi con i leader europei, Hochstein ha effettuato sei visite segrete in Arabia Saudita insieme a Brett McGurk, il coordinatore del Consiglio di sicurezza nazionale del Medio Oriente, esortando il regno ad aumentare la produzione di petrolio. I viaggi culminarono nella notizia che Biden Visiterà l’Arabia Saudita il mese prossimoun netto allontanamento dalla sua promessa di candidato alla presidenza di trattare il paese come un “paria”.

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Secondo quanto riferito, Biden visiterà l’Arabia Saudita, che una volta ha promesso di farne un “paria”

L’intelligence statunitense ha concluso che il principe ereditario saudita Mohammed bin Salman ha ordinato l’omicidio di Jamal Khashoggi, editorialista del Washington Post e schietto critico del regime. Il viaggio mette in evidenza come la crisi energetica abbia spinto Biden a prendere le distanze dalla sua precedente retorica sui cambiamenti climatici, i diritti umani e altre questioni.

Penso che gli obiettivi climatici siano ancora al centro di questa amministrazione. “Ma sai che le cose sono cambiate quando il presidente degli Stati Uniti va in Arabia Saudita”, ha affermato Dan Yergin, vicepresidente di S&P Global.

Nel frattempo, l’ex segretario di Stato John Kerry, il principale diplomatico climatico di Biden, ha recentemente avvertito che il mondo non dovrebbe bloccare più infrastrutture per i combustibili fossili in risposta alla guerra in Ucraina.

“Avete questa nuova recensione che dice che dobbiamo pompare olio come un matto e dobbiamo agire a lungo termine [fossil fuel] Kerry ha detto al Vertice Time 100 a New York la scorsa settimana. “Dobbiamo rispondere e dobbiamo rispondere con forza”.

Kerry, che si è sovrapposto a Hochstein al Dipartimento di Stato durante l’amministrazione Obama, ha affermato che i due uomini avevano ruoli complementari, non contraddittori.

Hochstein “Il sistema energetico globale comprende come nessun altro e sta facendo tutto il possibile per aiutare a raggiungere l’obiettivo del presidente: realizzare un mondo senza inquinamento in tempo per evitare le peggiori conseguenze della crisi climatica e proteggere la sicurezza energetica”, ha affermato Kerry in una dichiarazione.

Mentre la diplomazia climatica di Kerry ha ricevuto una raffica di copertura mediatica, il lavoro di Hochstein è in gran parte sfuggito al radar a Washington, a parte le sue apparizioni di alto profilo. Davanti alla Commissione Relazioni Estere del Senato la settimana scorsa. Hochstein preferisce rimanere fuori dai riflettori, secondo una persona che ha familiarità con la questione.

Subito dopo l’insediamento di Biden, 145 gruppi di difesa del clima hanno inviato a Messaggio Il presidente ha esortato a bandire tutti i dirigenti, i lobbisti e i rappresentanti dei combustibili fossili da qualsiasi posizione nella sua campagna, squadra di transizione o gestione.

“Molti esperti di talento, sostenitori e leader della comunità che non rappresentano le compagnie del carbone, del petrolio e del gas saranno lieti di servire la vostra amministrazione e contribuire a spingere il nostro paese verso un futuro di energia pulita”, hanno scritto i gruppi. “Vi esortiamo a sceglierli rispetto agli amministratori delegati, ai lobbisti e agli attori dei combustibili fossili che beneficiano della distruzione del clima”.

L’alto funzionario del Dipartimento di Stato ha affermato che tali “test severi” sul clima potrebbero essere inutili.

“Il settore energetico dovrà essere un partner in questo sforzo”, ha affermato il funzionario. “E se non permettiamo a nessuno con esperienza di lavoro a stretto contatto con questo settore di ricoprire posizioni di leadership, allora ci sfugge un pezzo del puzzle”.

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