Il vomito preistorico rivela un inquietante banchetto allo stomaco milioni di anni fa: ScienceAlert

Centinaia di milioni di anni fa, una creatura carnivora divorò un banchetto di anfibi preistorici e in seguito ne vomitò il pasto.

Ora, i paleontologi hanno scoperto il rigurgito e pubblicato le loro scoperte sul reflusso antico.

Nel 2018, i ricercatori hanno scoperto i resti fossili del contenuto dello stomaco di un animale, noto anche come bromelite, mentre scavavano nella parte sud-orientale dello Utah dalla Formazione Morrison.

Questa macchia di roccia sedimentaria che si estende attraverso gli Stati Uniti occidentali è un focolaio di fossili risalenti al tardo Giurassico (da 164 milioni a 145 milioni di anni fa).

Questa sezione in particolare, che i paleontologi locali hanno soprannominato “l’insalata giurassica”, di solito contiene resti fossili di piante e altra materia organica, piuttosto che ossa di animali.

Quindi, quando un team composto da ricercatori dello Utah Geological Survey (UGS) ha trovato un “piccolo mucchio compatto” di resti sbriciolati che non misuravano più di un terzo di pollice quadrato (1 centimetro quadrato), hanno capito di aver trovato qualcosa di speciale, ha riferito Scienziati in uno studio pubblicato il 25 agosto sulla rivista palio.

“Ciò che ci ha sorpreso è stata questa piccola concentrazione di ossa di animali in un’area relativamente piccola”, ha detto a WordsSideKick.com l’autore principale John Foster, curatore dello Utah Field House Museum of Natural History al Vernal State Park.

“Normalmente non ci sono resti di animali in questo sito, solo piante e le ossa che abbiamo trovato non erano sparse [amongst the rock] Ma si sono concentrati in questo punto. Queste sono le prime ossa che abbiamo mai visto lì”.

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All’inizio, la squadra non sapeva di aver trovato del vomito preistorico. Invece, gli scienziati pensavano di aver scoperto le ossa di una singola creatura, finché non si sono resi conto che alcuni di loro sembravano sbagliati e non provenivano tutti da una singola salamandra, ha detto Foster.

“Se osserviamo da vicino, la maggior parte del materiale proviene da almeno una rana e una salamandra. È stato allora che abbiamo iniziato a sospettare che ciò che stavamo vedendo fosse stato sottomesso da un predatore”.

Il rospo e le ossa della coscia che potrebbero essere appartenuti alla salamandra sono pieni di un sospetto “rigurgito”, che gli scienziati ritengono sia stato prodotto da un pesce antico. (J.R. Foster et al., palio2022)

Quei resti includono le ossa di anfibi, in particolare i femori di A rana e salamandre, nonché vertebre di una o più specie sconosciute.

Infine, secondo lo studio, sono stati trovati quasi una dozzina di frammenti ossei raggruppati insieme, insieme a una matrice di tessuto molle ossificato.

E a differenza dei coproliti (tubo fossilizzato), questo rigurgito non viene completamente digerito, portando i ricercatori a determinare che si tratta di rigurgito.

Sebbene ci siano state numerose scoperte registrate di rigurgito in tutto il mondo, Foster ha affermato che questo è il primo esempio noto di una formazione Morrison, descrivendo la scoperta come “unica”.

Sebbene non ci sia modo di sapere esattamente quale tipo di animale abbia perso la sua dieta milioni di anni fa – o perché sia ​​diventato così comune in primo luogo – ulteriori analisi possono identificare altri componenti degli animali parzialmente digeriti ingeriti dal predatore.

“Pensiamo che questa cosa sia qualcosa di più delle ossa di un piccolo anfibio”, ha detto Foster. “Facendo un’analisi chimica, possiamo iniziare a escludere le cose e identificare i componenti esatti dei tessuti molli”.

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Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Scienza dal vivo. Leggi il L’articolo originale è qui.

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