Il trailer del film di Starfield rivela nuove fantastiche tecnologie e vecchie paure

È giusto dire che Starfield è uno dei giochi più attesi e non è difficile capire perché – nonostante tutti i suoi difetti, Bethesda ha costruito il suo impero con enormi giochi di ruolo open world. C’è un motivo per cui giochi come Skyrim sono ancora popolari oggi: i mondi meticolosamente progettati e il senso di libertà fanno appello all’immaginazione. Sulla carta, Starfield sembra una conclusione logica, un gioco che si estende oltre un singolo pianeta attraverso gli affluenti dello spazio. Ho pensato che sarebbe stato divertente immergermi nello spettacolo di Bethesda e vedere cosa possiamo ottenere dal gioco: dalle basi come la qualità dell’immagine e le prestazioni all’approccio generale alla tecnologia e al design.

Cominciamo con la risoluzione: il trailer è renderizzato con una risoluzione 4K nativa ma il filmato varia in risoluzione. È interessante notare che le sequenze di gioco sembrano prive di qualsiasi tipo di raffinatezza, quindi ottieni bordi molto netti con alias visibili ovunque. Al contrario, le riprese TAA più cinematografiche vengono utilizzate in modo simile a Fallout 4, che dovrebbe essere più in linea con quello che vedremo nel prodotto finale.

Oltre alla semplice sottigliezza, possiamo avere un’idea degli obiettivi di progettazione del team di sviluppo osservando come Starfield si occupa delle aree aperte del pianeta, degli spazi interni, del rendering dei personaggi e, infine, dello spazio esterno. Ad esempio, in una scena all’aperto, possiamo vedere che il gioco ha shader a lungo raggio, il che è fondamentale per preservare i dettagli distanti. Questo è uno dei problemi principali che abbiamo identificato con Halo Infinite ed è bello vedere che Starfield ha una soluzione in atto.

Cosa possiamo togliere alla rivelazione di Starfield? Va tutto bene, come scopre John Lineman.

Starfield sembra anche disporre di un sistema che mostra il volume della nebbia locale all’interno delle fessure del canyon, il che sembra piuttosto interessante. Nel complesso, il rendering atmosferico sembra ragionevolmente robusto da quello che possiamo vedere in questa demo. Quello che non capisco ancora è il sistema del cielo: sembra molto promettente ma dato il basso bitrate dei trailer che abbiamo dovuto guardare, è difficile dire se stiamo cercando un sistema volumetrico adeguato o una semplice cupola del cielo . In ogni caso, produce risultati interessanti: dobbiamo solo vedere quanto sarà dinamico in finale.

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Tutto è quindi legato insieme dal sistema del terreno: è possibile che le superfici e le strutture del pianeta siano costruite utilizzando una combinazione di generazione procedurale e risorse posizionate manualmente, che è un approccio comune al giorno d’oggi. Il terreno che si presenta è simile ai precedenti giochi Bethesda, ma il popup è ridotto al minimo e i dettagli sono chiari dalla distanza. Sebbene sia attraente, le funzionalità del display non spingono alcun limite, il che è comprensibile date le grandi dimensioni del gioco e i lunghi tempi di sviluppo.

All’interno, le cose sono diverse: le tonalità diffuse, un tempo basse e sgranate all’esterno, ora sono chiaramente definite all’interno. Questa sezione evoca uno stato d’animo non dissimile da Doom 3, con luci dirette che tagliano l’oscurità mentre i punti salienti si manifestano sulle superfici. Rispetto a Fallout 4, il salto di precisione è significativo, poiché il gioco presenta un’illuminazione interna rudimentale e una netta mancanza di dettagli di texture e oggetti.

Ciò solleva un’omissione interessante: la mancanza di riflessioni. Nel trailer originale, abbiamo notato riflessi quasi simili a RT, ma in ogni sequenza di gioco non ci sono prove di riflessi nello spazio dello schermo, per non parlare dei riflessi RT. Nella migliore delle ipotesi, vediamo mappe cubiche di base. Per una configurazione che è a filo con superfici metalliche, questo sembra un po’ strano e i riflessi dello spazio dello schermo faranno molto per migliorare la coesione generale dell’immagine.

Anche qui ci sono molti elementi positivi. Le armi, ad esempio, hanno un bell’aspetto. Non sono mai stato un fan dei design di Fallout 4 – i modelli e le animazioni mi hanno lasciato freddo – ma Starfield offre armi che sembrano eleganti e potenti. Anche le animazioni dei nemici sono generalmente migliori. Come gioco di ruolo, sembra ancora di prosciugare la barra della vita più che causare danni diretti, ma le reazioni sono notevolmente migliorate. L’unica cosa che manca è il motion blur di ogni oggetto su armi e nemici.

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I personaggi di Fallout 4 nella schermata di costruzione sembrano sorprendentemente simili ai personaggi di Starfield.

Anche il rendering del personaggio è migliorato in modo significativo da Fallout 4, specialmente quando guardi oltre le schermate di creazione del personaggio e ti concentri invece sull’aspetto reale del gioco. La dispersione del sottosuolo, assente in tutte le scene, può rendere le cose ancora migliori, mostrando esattamente come la luce interagisce con la superficie della pelle. È sulle orecchie negli scatti che abbiamo visto, ma non si applica al resto della pelle che mette in risalto le mappe regolari. Inoltre, la geometria del dotto lacrimale è così luminosa, cattura le luci che sembra quasi brillare. Oltre a questi punti minori, c’è un enorme aumento della qualità dell’animazione. Le conversazioni in Fallout 4 presentavano animazioni dure e persino brutte, mentre Starfield sembra più elegante in confronto.

L’ultima ambientazione principale di Starfield è lo spazio esterno e, anche se diamo solo una breve occhiata, effetti come esplosioni laser ed esplosioni sono promettenti, sicuramente un passo avanti rispetto al fumo a bassa risoluzione quando si atterra su un pianeta. La grande domanda che pongo riguardo ai viaggi nello spazio non riguarda la grafica e più le possibilità: mi piacerebbe vedere la gestione delle navi giocare un ruolo nei viaggi. Immagina di alzarti dalla sedia del capitano per esplorare una nave, gestendo sia le risorse che i sistemi. Penso che questo potrebbe rendere il viaggio interplanetario più attraente e stimolante. Non è chiaro se questa sia o meno un’opzione, o se il giocatore semplicemente “diventa” la nave in volo.

Alcune altre critiche tecniche degne di nota sono anche l’illuminazione indiretta del gioco. Questo è diventato un obiettivo importante negli ultimi anni ed è fondamentale per rendere realistico, simulando il fenomeno dei fotoni che rimbalzano su una superficie e illuminando indirettamente un’altra area. Il problema ora è che le aree che non sono illuminate direttamente nello Starfield mostrano un grigio uniforme che non corrisponde ai risultati di illuminazione che ti aspetteresti. L’illuminazione globale con ray-tracing andrebbe bene qui, ma ha un costo elevato in termini di prestazioni. La soluzione cotta può funzionare anche offline utilizzando le sonde, ma con così tanti pianeti è probabile che i dati GI siano piuttosto grandi. Questo è un problema difficile da risolvere quando si costruisce un gioco di queste dimensioni.

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Gli interni del gioco offrono un netto miglioramento rispetto ai precedenti giochi Bethesda, ma possono comunque beneficiare di GI e riflessi migliorati.

Poi c’è la performance. I nostri trailer sono codificati all’interno di un contenitore a 30 fps, il che limita la quantità di analisi che possiamo eseguire. Tuttavia, sembrano esserci ancora problemi su cui vale la pena segnalare, ovvero il fatto che tutti i filmati di gioco mostrano significativi singhiozzi delle prestazioni e scendono regolarmente al di sotto dei 30 fps. Questo non è insolito per un gioco a questo punto dello sviluppo, ma il record di Bethesda di prestazioni di lancio estremamente variabili su console mi fa riflettere. È il difetto più evidente nella presentazione e spero che le prestazioni migliorino al momento del lancio, ma dovremo aspettare e vedere.

L’altro aspetto che mi incuriosisce ha a che fare con le città: nelle precedenti versioni di Bethesda, le città più grandi erano solitamente divise da schermate di caricamento mentre le città più piccole erano senza soluzione di continuità. Riuscirai ad atterrare su un pianeta e raggiungere una grande città senza caricare gli schermi? Spero che lo scopriremo presto.

Tuttavia, anche se ho dei pignoli, Starfield si preannuncia ancora essere il gioco più interessante di Bethesda fino ad oggi: la maggior parte delle parti brutte che hanno afflitto Fallouts 4 e 76 sono state spogliate e lasciate con alcuni splendidi ambienti da esplorare. Starfield mostra anche strutture e dimensioni diverse da qualsiasi cosa abbiano costruito in passato. L’intera funzione “1.000 pianeti” sembrava sciocca all’inizio, ma puoi immaginare che i pianeti principali siano stati costruiti e progettati con cura mentre potevano fare più affidamento sulla generazione procedurale per gestire il resto. Se la struttura di gioco lo supporta correttamente, potrebbe essere fantastico. Anche se sei una persona piuttosto esausta nei giochi open world, sono molto affascinato da Starfield.

Tutto ciò significa che Starfield sarà un gioco difficile da analizzare quando uscirà il prossimo anno, ma non vedo l’ora di affrontare la sfida.

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