Il telescopio spaziale Webb della NASA lancia il primo sguardo contorto attraverso lo spazio e il tempo

Meno di un secolo fa, noi umani credevamo che l’universo finisse ai margini della Via Lattea. Nel punto in cui l’ultima luce stellare della nostra galassia abbagliava, l’infinito non era cominciato.

Anche Edwin Hubble. Il famoso astronomo ha perlustrato seriamente il cielo alla ricerca di stelle lampeggianti dall’Osservatorio di Mount Wilson in California. Il suo lavoro con il telescopio Hawker ha praticamente raddoppiato le dimensioni dell’universo nel 1923, quando lui e altri hanno contribuito a rivelare che Andromeda non era un fascio di stelle fitto. dentro La Via Lattea, ma la sua stessa galassia, dista 2,5 milioni di anni luce. Hubble sapeva quanto fossero potenti i progressi tecnologici: telescopi più grandi e migliori avrebbero aiutato ad espandere i nostri orizzonti più che mai.

Ottant’anni dopo, l’omonimo telescopio spaziale Hubble cambierà nuovamente la nostra visione dell’orizzonte cosmico con il lancio di Immagine del campo ultra profondo di HubbleUn’immagine dell’universo che si estende così indietro nello spazio e nel tempo da rivelare galassie nate appena 600 milioni di anni dopo il Big Bang.

Oggi, dall’11 luglio 2022, i nostri orizzonti si stanno nuovamente allargando. Cento anni di progressi – nel campo del telescopio, dell’astronomia, dell’astrofisica, dell’ingegneria, della scienza missilistica, della matematica, dell’inferno e persino dello streaming video su Internet – hanno portato la NASA a svelare la prima immagine ottenuta dal James Webb Space Telescope.

Dopo tanto tempo aspettalo riscaldato Discutere di “Contratto musicale” online sulla TV della NASAÈ stato il presidente Joe Biden ad avere l’onore di lanciare il primo sguardo del Web attraverso l’universo, un’immagine soprannominata “Il primo campo profondo di Webb” lunedì. conferenza stampa È durato solo 10 minuti ed è stata un’enorme occasione persama ha fornito un quadro storico preliminare da tutto l’universo.

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“Se tieni un granello di sabbia sulla punta del dito a una distanza di un braccio, quella è la parte dell’universo che vedi: solo un piccolo granello”, ha detto l’amministratore della NASA Bill Nelson durante la conferenza stampa.

L’immagine completa è qui sotto.

Un campo di migliaia di galassie contro l'oscurità dello spazio con una grande stella blu a sei punte centrale.

L’immagine completa dell’universo a infrarossi con la più alta risoluzione fino ad oggi.

NASA, ESA, CSA e STScI

Il campo profondo esamina un angolo di spazio noto come SMACS 0723, che è stato osservato da telescopi spaziali come Hubble. Contiene un enorme gruppo di galassie che fungono da lente, amplificando la luce delle galassie da una distanza molto più lontana nell’universo.

Uno degli aspetti più notevoli di questa immagine Webb – e delle immagini in arrivo – è la luce esagonale che puoi vedere nell’immagine, che è una funzione di come si formano gli specchi nel telescopio James Webb.

C’è anche una macchia circolare di luce in tutto il centro dell’immagine. Questo è l’effetto della “lente”. La gravità degli enormi ammassi in primo piano, che distano solo circa 4 miliardi di anni luce, sta cambiando il modo in cui la luce proveniente dallo spazio profondo raggiunge il telescopio. In alcuni casi, le galassie appaiono in due punti a causa dell’impatto e gli astronomi possono studiare questa luce per capire meglio che aspetto hanno quelle galassie profonde.

Se confrontata con un’immagine di Hubble della stessa regione, la differenza è sbalorditiva.

L’immagine in sé non è esattamente “calda dal telescopio”. Questo non è ciò che vede il Web. Le capacità di imaging di Webb catturano la luce infrarossa da oggetti cosmici in bianco e nero, in modo simile a Hubble, e il software di elaborazione delle immagini viene utilizzato per rivelare ogni minimo dettaglio dello spazio. Coloro che hanno contribuito a creare le immagini hanno poi fatto un ottimo lavoro di magia artistica e artistica: mappano le lunghezze d’onda degli infrarossi in colori per evidenziare le caratteristiche più importanti dell’immagine.

Alcune delle galassie nella foto sono solo poche centinaia di milioni di anni dopo il Big Bang. Grazie alla potente ottica di Webb, lo vediamo per la prima volta in assoluto. La cosa veramente interessante di loro è che sembrano più grandi delle galassie che sono tecnicamente molto più vicine.

“Le galassie più rosse nell’immagine sono molto più lontane da noi rispetto alle galassie blu, quindi ti aspetteresti che appaiano più piccole delle galassie blu”, afferma Jonty Horner, astrofisico della University of Southern Queensland in Australia. Invece, osserva, le galassie più rosse appaiono molto più grandi a causa della deflessione della luce nota come “rotazione del diametro angolare”. Ti farà male la testa, ma quando quelle antiche galassie emisero luce per la prima volta, l’universo era molto più compatto, il che significa che in quel momento erano molto vicine. Jah!

Mentre il campo profondo è piacevole, è solo un ingresso. Domani, la NASA fornirà una raccolta di immagini web da inserire in uno sguardo affascinante attraverso lo spazio profondo. Il rilascio metterà in evidenza nebulose abbaglianti, illuminerà mondi alieni e tirerà il sipario su un gruppo di galassie in collisione. Se questa prima foto è qualcosa da provare, vorrai sbizzarrirti anche tu. Ti ho coperto: Ecco quando e dove puoi recuperarema puoi anche guardare il live streaming di CNET Highlights, che abbiamo incluso di seguito.

Aggiornato alle 18:00 PT: commenti aggiunti

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