Il ritorno di Russell Wilson a Seattle finisce in perdita

Seattle – Non ci volle molto ai Seattle Seahawks e ai loro fan per passare dall’era di Russell Wilson. Non importa che abbia guidato la squadra attraverso un decennio di vittorie. Non importa che abbia contribuito a garantire l’unico titolo del Super Bowl della squadra.

Seahawks Wilson ha scambiato i Denver Broncos fuori stagione Essendo rimasto disilluso dalla mancanza di protezione della sua ex squadra per lui e dalla riluttanza a dargli voce nelle decisioni del personale. Alla fine, il divario tra Wilson e il club si è allargato troppo per chiudersi.

Quel divario è stato un grande motivo per cui Wilson, nonostante tutto il suo successo in 10 stagioni a Seattle, è stato fischiato dal momento in cui è sceso in campo per un riscaldamento prima che i Broncos giocassero contro i Seahawks nella loro gara di apertura della stagione lunedì. I fischi sono continuati mentre le squadre inizialmente riapparivano e ogni volta che Wilson toccava la palla o lasciava cadere un ricevitore.

I fischi si sono fermati, infatti, solo quando sono stati sostituiti dai cori di Seattle nei momenti finali della partita: l’ultima stagione di Wilson si è conclusa quando l’allenatore dei Broncos Nathaniel Hackett ha deciso di inviare il portiere Brandon McManus a tentare un field drive per 64 yard entro 20 secondi dal il gioco. Orologio da parete. Guardando Wilson dalla linea laterale, la sua serata è finita, McManus ha mancato il calcio, permettendo ai Seahawks di scappare con una vittoria per 17-16.

“Potrebbero tirarti su il morale, potrebbero disprezzarti, potrebbero amarti un giorno e odiarti il ​​prossimo”, ha detto Wilson, un ottimista implacabile. “Questo è uno sport”.

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Wilson ha quasi messo a tacere i suoi scettici, mentre passava per 340 yard e atterrava ripetutamente con i suoi nuovi ricevitori, Jerry Judy e Cortland Sutton, per grandi guadagni.

Giocando da dietro nel terzo quarto, Wilson ha guidato i Broncos in due trasferte consecutive nella zona rossa. Ma i Broncos sono usciti senza punti mentre le loro spalle, Melvin Gordon e Jafonte Williams, sono andati a braccetto sulle tribune della linea di porta per aiutare i Seahawks a mantenere il loro vantaggio di 17-13. E la difesa di Denver che è stata resa pubblica ha fatto poco per favorire Wilson. Denver ha avuto 12 calci di rigore in totale, per 106 yard, ma diverse difese hanno permesso ai Seahawks di estendere le corse.

Ma Wilson ha detto che non ha avuto problemi con la decisione di Hackett di andare a McManus per provare a vincere la partita.

“Non credo sia stata una decisione sbagliata”, ha detto Wilson. “Ovviamente con il senno di poi, non ci siamo riusciti, ma se fossimo di nuovo in questa situazione, non avrei dubbi su nulla di ciò che ha deciso”.

Molti centrocampisti, ovviamente, sono tornati nelle loro prime case con nuovi colori. Brett Favre a Green Bay. Peyton Manning a Indianapolis. Tom Brady nel New England. Nella maggior parte dei casi, i fan spesso mettono da parte la loro lealtà tribale – per un breve periodo – per apprezzare i loro ex preferiti prima di prenderli in giro una volta che il gioco è iniziato.

Wilson non si è divertito molto al suo ritorno a Seattle. È stato licenziato due volte e colpito più volte, con grande gioia del pubblico di vendita al Lumen Field. I fan portavano cartelli con la scritta “Show Russ the Boom”, un riferimento alla famosa difesa della Legion of Boom di Seattle, e “12 > 3”, un riferimento al soprannome dei Seahawks per il loro fan – il 12° uomo – e Wilson’s No.

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“Non ho indossato la mia maglietta Wilson perché non è più una Seahawk”, ha detto Shawn Rey, un abbonato di lunga data che invece è arrivato con una maglia di Brian Blades in onore del destinatario dei Seahawks degli anni ’90. “Un giorno, Wilson ritirerà il suo numero e la gente impazzirà. Lo indosserò allora.”

I Seahawks erano così innamorati di Wilson che trattarono il suo ex sostituto, Gino Smith, come il nuovo salvatore di Seattle. Smith lanciò un passaggio da touchdown da 38 yard per finire Will Disley a labbra serrate sulla prima corsa dei Seahawks, facendo gridare al pubblico “Ge-no! Ge-no!” come se fosse un contendente per il miglior giocatore.

“Nella NFL, non si sa mai quando lo slancio cambierà”, ha detto Smith. “Ogni volta che sei a casa, in qualsiasi momento, vuoi iniziare il primo drive e poi scendere e segnare”.

Dopo nove stagioni ben viaggiate ma poco brillanti, di cui due come riserva per Wilson, Smith – che ora gioca per la sua quarta squadra NFL – ha detto di sentirsi finalmente giustificato.

Ha detto dei suoi critici: “Mi hanno cancellato, ma non scriverò mai più”.

Smith completò i suoi primi 13 passaggi, 23 dei suoi 28 passaggi totali, e terminò con 195 yard e due touchdown. A differenza di Wilson, ha lasciato il campo per tifare.

Nonostante la piacevole accoglienza ricevuta a Seattle, Wilson sembra aver riguadagnato un certo controllo a Denver, dove ora gioca per una squadra difensiva pensata per essere un quarterback fuori dalla competizione.

Wilson ha detto che i fischi “non mi hanno infastidito”. Questo è un ambiente ostile. Lo è sempre stato. Ho dato tutto quello che avevo qui ogni giorno”.

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Conosciuto per la sua attenzione ai dettagli, Wilson sembra concentrarsi interamente sul Colorado. Quando è entrato nell’atrio della struttura dei Denver Broncos, ha toccato il vetro che proteggeva i tre Lombardi della squadra, soffermandosi davanti a loro per un momento a pensare.

Presumibilmente Wilson sta valutando quanto sia determinato a vincere un altro Super Bowl. A luglio, infatti, Wilson ha postato un video di lui che si allenava con le scarpette arancioni e blu adornate con il Trofeo Lombardi sulla schiena. Accanto alla coppa c’era la scritta “Quarto Coming Soon”.

I nuovi proprietari dei Broncos, la famiglia Walton, erano così fiduciosi nel potenziale di Wilson che lo hanno premiato questo mese con un’estensione del contratto di cinque anni del valore di $ 245 milioni.

A Seattle le ambizioni sono più modeste. I Seahawks non dovrebbero competere per i playoff nella NFC poiché rivedranno il resto del loro roster fino a dopo il quarterback. Ma sconfiggendo Wilson, Seattle ha fatto il suo primo passo in una nuova era.

Ben Spiegel Reporting contribuito da Englewood, Col.

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