Il regolatore afferma che il tetto massimo del prezzo dell’energia nel Regno Unito aumenta dell’80%

Da mesi, lo tsunami dovuto all’aumento dei costi dell’energia sta gravando pesantemente sull’Europa. Venerdì, le prime grandi onde della Gran Bretagna si sono schiantate a terra, con la notizia che le bollette del gas e dell’elettricità delle famiglie sono quasi raddoppiate in ottobre.

L’annuncio dell’autorità britannica di regolamentazione dell’energia ha sollevato lo spettro di una crisi umanitaria in uno dei paesi più ricchi del mondo: milioni di britannici potrebbero non essere in grado di riscaldare o illuminare le proprie case questo inverno, a meno che il governo non intervenga su vasta scala. Per proteggerli dalle fluttuazioni del mercato.

Ha anche scosso la politica britannica negli ultimi giorni di una feroce campagna per sostituire il primo ministro Boris Johnson. Il paese appare sorprendentemente impreparato a una crisi annunciata da quando la Russia ha scosso i mercati energetici globali riducendo il flusso di gas naturale verso la Germania e altri paesi europei.

In un paese in cui i prezzi elevati sono diventati psichicamente familiari nelle stazioni di servizio e nei negozi di alimentari, l’entità dell’aumento ha lasciato molti perplessi: la tipica famiglia britannica pagherebbe £ 3.549 (circa $ 4.200) nel corso di un anno per elettricità e prodotti naturali. gas, dalle attuali £ 1.971.

“E’ una guerra economica”, ha detto David Howell, l’ex segretario conservatore per l’energia. Ha affermato che quando un nuovo governo entrerà in carica a settembre, dovrà fornire da 20 a 30 miliardi di sterline per aiutare fino a 15 milioni di famiglie vulnerabili. “Questo incombe sul nuovo primo ministro”, ha detto il signor Howell.

Le ricadute dei tagli al gas della Russia – che erano una rappresaglia per l’imposizione di sanzioni da parte dell’Occidente dopo che le sue forze hanno invaso l’Ucraina – si sarebbero diffuse in tutto il continente, aumentando il costo della guerra in modi diversi nei diversi paesi, a seconda di quanto dipendono dall’energia russa . .

Ma il fatto che i leader da Londra a Berlino intensifichino costosi interventi statali, fa presagire un’inversione di decenni di liberalizzazione nei mercati dell’energia.

La Francia ha tagliato i prezzi del gas e dell’elettricità, ha sovvenzionato il costo della benzina e del diesel e ha speso 45 miliardi di euro (45 miliardi di dollari) per aiutare le famiglie duramente colpite. La Germania si è mossa per assumere il comando dei suoi mercati energetici, supportare nuovi terminali di importazione di GNL e salvare una delle più grandi utility, Uniper, quando ha avuto problemi finanziari dopo che il colosso energetico russo Gazprom ha rottamato i contratti di fornitura di gas.

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In Gran Bretagna, dove il gas rappresenta quasi il 40% della produzione di elettricità ma ha un impatto sproporzionato sui suoi costi, il salto di prezzo annunciato venerdì arriva dopo Aumento del 54 per cento ad aprile. Toccherà circa 24 milioni di famiglie.

“Sarebbe devastante per molte famiglie”, ha detto alla BBC Jonathan Brierley, amministratore delegato dell’agenzia di regolamentazione Ofgem. “La dura notizia che devo dare oggi è che i prezzi sembrano continuare a salire”.

L’aumento dei prezzi dell’energia per le famiglie si aggiunge a un aumento significativo dei prezzi di cibo e carburante. Greg Jackson, CEO della società di energia rinnovabile Octopus Energy, ha osservato che se il prezzo della birra fosse aumentato tanto quanto il prezzo del gas naturale nell’ultimo anno, una pinta al pub costerebbe £ 25, o circa $ 30. .

“Come puoi adattarti a una salita come questa?” Tewdos Gebreysus, un pilota Uber di 35 anni a Londra, ha detto che ora sta pagando quattro volte le sue bollette energetiche rispetto all’inizio dell’anno.

Con due bambini piccoli, il signor Gebresus ha detto che stava cominciando a preoccuparsi di come tenerli al caldo quando il tempo diventava più freddo. Per sbarcare il lunario, ha iniziato a guidare per più ore mentre lavorava a un secondo lavoro. “Non so se piangere o urlare”, disse con un sospiro.

Nikki Blackwell, 52 anni, che vive grazie all’assistenza del governo nel sud di Londra, ha detto che avrebbe ridotto l’uso della lavatrice e optato per pasti pronti per il microonde nel tentativo di abbassare le bollette energetiche. Ma ha detto che temeva che la bolletta mensile sarebbe stata più di quella che ha ricevuto dai suoi benefici sociali.

“Nessuno vuole aiutare”, ha detto Blackwill.

La notizia dell’aumento dei prezzi è arrivata durante un momento di profonda deriva politica in Gran Bretagna, mentre Johnson si prepara a lasciare l’incarico e il suo partito conservatore è preoccupato per la competizione per sostituirlo. Mr. Johnson ha lasciato al suo successore il compito di innovare in risposta all’aumento dei costi energetici.

La prima candidata a sostituirlo, Liz Truss, ha promesso aiuti mirati per aiutare coloro che sono stati colpiti più duramente dall’aumento delle bollette, sebbene abbia fermamente respinto i dettagli dei suoi piani. Lei e il suo avversario, Rishi Sunak, hanno rifiutato misure più radicali, come l’utilizzo di sussidi governativi per congelare il tetto massimo del prezzo dell’energia per due anni.

“So quanto sia difficile per milioni di britannici e quanto sia profondamente preoccupata per le conseguenze della decisione odierna di Ofgem sul prossimo tetto massimo del prezzo dell’energia”, ha scritto la signora Truss sul Daily Mail venerdì. “Il resto d’Europa deve affrontare la stessa sfida, che incomberà con l’arrivo dell’inverno”.

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Ma nel suo incontro elettorale con il signor Sunak giovedì, ha affermato che la soluzione alla crisi non è spendere con noncuranza più soldi per i consumatori. Sunak, che ha proposto di abbassare l’imposta sul valore aggiunto sulle bollette energetiche, ha avvertito che senza un’azione forte “c’è un rischio significativo che milioni di persone cadano nell’indigenza”.

La Gran Bretagna è meno dipendente dal gas russo rispetto alla Germania o ad altri paesi europei. Ma Struttura del mercato energetico Lo rende molto sensibile alle fluttuazioni dei prezzi del gas naturale sul mercato.

Ha anche subito un’inflazione peggiore rispetto ad altri grandi paesi europei. I prezzi al consumo sono aumentati del 10,1%. il mese scorso rispetto all’anno precedente, che è il ritmo più veloce degli ultimi 40 anni, Pressione sui bilanci familiari. La Banca d’Inghilterra prevedeva che l’inflazione avrebbe raggiunto il picco 13 per cento in ottobre Con i nuovi prezzi dell’energia che aumentano le bollette della casa. Altre stime sono più alte; Gli analisti di Citibank hanno affermato che il tasso potrebbe raggiungere il 18% all’inizio del prossimo anno.

“La pressione sulle famiglie allargate non farà che intensificarsi e le richieste di supporto aumenteranno più che mai”, ha scritto Martin Young, analista di strutture presso Investec, una società di servizi finanziari, in una recente nota ai clienti. Young si aspetta un altro salto a £ 4.210 a gennaio.

Gli aumenti di prezzo e come affrontarli sono diventati un argomento caldo del discorso politico in Gran Bretagna e in tutta Europa. Il governo britannico ha offerto un pacchetto di £ 400 per famiglia per aiutare i residenti con bollette in aumento, ma politici, sostenitori dei consumatori e dirigenti dell’energia ora affermano che è necessario un intervento più forte per proteggere le famiglie dall’aumento dei costi energetici.

Il partito laburista britannico di opposizione ha recentemente proposto di congelare le tasse energetiche dove si trovano ora, pagando parte dei 29 miliardi di sterline di costo per aumentare la cosiddetta tassa sui profitti inaspettati che il governo conservatore ha imposto quest’anno ai giganti del petrolio e del gas che operano nel Mare del Nord.

L’ingrediente principale Conti Ofgem Era più del doppio dei costi all’ingrosso di elettricità e gas naturale. Questi rappresentano circa il 70 percento del nuovo prezzo massimo. Brearley ha affermato che affrontare aumenti di questa portata non rientrava nell’ambito di Ofgem, il cui ruolo è proteggere i consumatori dal profitto dei fornitori.

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“Quello su cui sono chiaro è che il Primo Ministro e il suo team ministeriale dovranno agire con urgenza e decisione per affrontare questo problema”, ha affermato Brierley. “Le prospettive per l’inverno senza alcuna azione sembrano già molto difficili”.

Dominare la competizione per la leadership La signora Truss ha promesso tagli alle tasse, qualcosa di popolare tra i normali membri Tory che avrebbero votato per il prossimo primo ministro. Ma gli economisti dicono che farà ben poco per proteggere i più vulnerabili dalle devastazioni delle bollette energetiche.

Con un altro grande aumento dei prezzi incombente a ottobre, è probabile che la rabbia pubblica per i costi energetici perseguiti il ​​prossimo primo ministro. A meno che il governo non sviluppi una risposta efficace, hanno affermato alcuni analisti, la questione potrebbe paralizzare il governo e far passare le prossime elezioni ai laburisti.

Gli analisti hanno affermato che la natura speciale del sistema di price cap in Gran Bretagna amplifica anche lo shock persistente derivante dagli aumenti crescenti.

“Abbiamo una specie di sistema del peggio dei due mondi”, ha affermato Jonathan Portes, professore di economia e politiche pubbliche al King’s College di Londra. “I prezzi delle famiglie sono legati al mercato spot, e in un certo senso risparmiamo gli aumenti dei prezzi e li buttiamo sulle famiglie tutto in una volta”.

Oltre ai meccanismi del sistema, i critici hanno affermato che la Gran Bretagna è rimasta indietro rispetto alla Germania e ad altri paesi europei nell’invitare le persone a ridurre il consumo di energia e aumentare l’efficienza delle loro case e uffici.

La Germania, ad esempio, ha offerto alle persone un biglietto mensile di 9 euro sui mezzi pubblici per incoraggiarle a non usare l’auto. Il programma ha ridotto i viaggi in auto di circa il 10% e potrebbe incoraggiare più persone a uscire dalle strade se venisse introdotto un piano a lungo termine per tali biglietti.

“Questa è la povertà della nostra politica”, ha affermato Tom Burke, presidente di E3G, un think tank ambientale ed ex consigliere del governo. “Devi fare un po’ di lavoro finanziario per affrontare i costi a breve termine, e poi devi andare avanti con la riduzione della domanda a lungo termine”.

Ewan Ward Reportage contribuito da Londra, Erica Suleiman da Berlino, e Costante Mihot da Parigi.

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