Il più grande focolaio di Covid in Antartide mette in pausa la stazione statunitense McMurdo | Antartide

Il più grande focolaio di Covid-19 in Antartide ha infettato il 10% delle persone nella sua stazione più grande e anche gli Stati Uniti hanno sospeso tutti i voli nazionali.

L’infezione ha inghiottito la stazione McMurdo, la più grande base dell’Antartide, gestita dagli Stati Uniti. La National Science Foundation ha dichiarato di aver registrato 98 test positivi dall’inizio di ottobre su una popolazione totale di 993.

L’istituto si stava “muovendo per ridurre la densità della popolazione per ridurre le possibilità di trasmissione” e ha attuato una sospensione temporanea di tutti i voli verso il continente per le prossime due settimane per “rivalutare la situazione”.

L’epidemia arriva mentre le stazioni si preparano per la stagione estiva di massima capacità, con molti scienziati che viaggiano per condurre da due a tre mesi di ricerca. Per un certo numero di basi, quest’anno ha visto la prima stagione di ricerca antartica completa dopo due anni di interruzione del Covid-19. Non è ancora chiaro quale effetto avrà la pausa di viaggio sui progetti di ricerca.

L’epidemia di Covid non è la prima del suo genere in Antartide, ma sembra essere la più grande. A dicembre 2020 Sono stati rilevati i primi casi, con 36 persone risultate positive al virus presso la base cilena. Un anno dopo ha infettato 11 delle 30 persone presso la stazione di ricerca belga Princess Elisabeth e nel gennaio 2022 sono stati rilevati 24 casi in un focolaio alla base argentina di Esperenza.

Dei 64 casi attivi, ha detto l’NSF, “la maggior parte ha sintomi lievi e viene isolata nelle loro stanze”. Nel tentativo di contenere l’eruzione e prevenire un’ulteriore diffusione, la NSF richiederà ai residenti di trascorrere cinque giorni in isolamento prima di trasferirsi in Antartide o nel campo profondo e raccomanderà di indossare sempre le maschere KN-95.

Coloro che risulteranno positivi dovranno isolarsi per cinque giorni, quindi nascondersi per altri cinque giorni e potranno tornare al lavoro dopo due test negativi.

A marzo, quando il mondo si è chiuso in risposta alla rapida diffusione del Covid, i programmi antartici hanno convenuto che l’epidemia potrebbe diventare un grave disastro. Con i venti più forti del mondo e le temperature più fredde, un continente grande più o meno come gli Stati Uniti e il Messico rappresenta un pericolo per i lavoratori nelle sue basi per 40 anni.

Secondo un documento del Consiglio di amministrazione dei programmi nazionali in Antartide, visto dall’Associated Press: “Si tratta di un nuovo virus altamente contagioso con mortalità e morbilità significative nell’ambiente duro ed estremo dell’Antartide con sviluppo limitato nell’assistenza medica e pubblica risposte sanitarie ad alto rischio con conseguenze potenzialmente catastrofiche”.

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