Il caldo sta finendo per trovare risposte contro i Celtics

Entro il quarto quarto di Gara Cinque di mercoledì, questo è ciò che gli Heat avevano lasciato nel serbatoio:

Ecco cosa hanno lasciato i Celtics:

C’è di più, ovviamente, ma se stai cercando una versione di CliffsNotes di come un morso di unghie di un punto abbia portato i 23 punti di vantaggio di Boston in sei minuti in più tra il 2:44 del terzo quarto e l’8 :21 marchio del quarto, ci sono posti peggiori per iniziare. Da una parte: Jimmy Butler e Kyle Lowry, che si fanno strada verso i tentativi spalancati da 3 punti e non riescono nemmeno a sfiorare il limite. D’altra parte: Jason Tatum corre oltre il suo uomo prima di girare nell’angolo per colpire un 3, e Jaylen Brown scatta lungo la corsia prima di finire con una marmellata di tomahawk.

Dopo 19 quarti di finali della Eastern Conference fisicamente impegnative, i registi di Boston avevano ancora un po’ di succo nelle gambe. Miami no. E con una possibilità di vincere le finali NBA, questa differenza ha fatto la differenza nel mondo:

Brown e Tatum si sono uniti per 20 punti quando sono andati un perfetto 8 su 8 fuori dal campo durante quel periodo di oltre sei minuti, risultando in un parziale di 24-2 che ha estromesso gli Heat privi di risposte offensive e ha inviato a Boston una vittoria per 93-80 e 3-2 di vantaggio nella migliore serie di sette. I Celtics potrebbero chiudere e scrivere il biglietto per la prima apparizione in finale della franchigia dal 2010 in gara 6 venerdì al TD Garden. Da un lato, The Heat, dall’altro, dovrà riprendersi dalle successive sconfitte frustranti per rimanere in combattimento.

Miami l’ha fatto già una volta in questa post-stagione, rispondendo a un paio di sconfitte contro Philadelphia al secondo turno con due eccellente Offerte Per eliminare i 76ers dalla loro corte. Sarà molto più difficile questa volta, però. Segnato contro la difesa dei Celtics, l’unità più debole della NBA a metà campo durante entrambi classe regolare e il playoff; Un gruppo con le dimensioni, la potenza, la velocità e la capacità di navigare in ogni luogo: un compito miserabile in condizioni ottimali. La situazione criminale di Miami è tutt’altro che ideale al momento.

Butler, nella rosa dei candidati per i migliori giocatori di post-stagione attraverso due round e La forza dominante nel gioco 1 Contro Boston, da allora sembrava un guscio di se stesso nell’attacco Si è infortunato al ginocchio destro nella terza partita. È stato libero dal dribbling e dal sollevamento sulla sua maglia, ha tagliato solo 7 su 32 (21,9%) per 19 punti nelle ultime due partite e ha prodotto solo quattro tiri liberi e cinque assist in 68 minuti da terra. il tempo. Laurie, importata sotto firma e circolazione e si è assicurata un accordo triennale del valore di 85 milioni di dollari Essere la mano ferma del veterano in momenti come questitrattato con a Il fastidioso problema del tendine del ginocchio Dal primo turno contro l’Atlanta; È andato 1 su 12 con due assist e cinque palle perse nelle partite 4 e 5 contro Boston, segnando solo tre punti in 46 minuti. Anche Max Strus, l’opzione sulla lunga distanza principale nella formazione titolare, ha avuto problemi al tendine del ginocchio e ha saltato tutti i 16 tiri sul campo nelle ultime due partite. E Tyler Hero, il sesto uomo dell’anno premiato e più credibile allenatore del fabbro di Miami Eric Spoelstra, deve assumere difese d’élite nel primo tempo e ha saltato le partite 4 e 5 a causa di uno stiramento all’inguine.

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Gli Heat si sono costantemente rifiutati di attribuire le loro lotte offensive a un infortunio, non accettando scuse per segnare un misero gol. 80,6 punti per ogni 100 possessi al di fuori del tempo spazzatura nelle ultime due partite; Per riferimento, ha segnato la media del peggior attacco offensivo della NBA durante la stagione regolare 104,7 punti ogni 100. A un certo punto, però, se gli unici giocatori nell’oceano che possono battere il difensore di un avversario per dribblare, entrare nella vernice e creare uno sguardo aperto sono Victor Oladipo (che è andato 1 su 7 con quattro turni 5 in partita 5 dopo lo scoppio di Gara 4) e Gabe Vincent (che è stato il giocatore più influente a Miami per lunghi periodi di mercoledì), allora tu No Ha abbastanza per battere la difesa dei Celtics e va bene E In qualcosa di quasi pieno, con Marcus Smart (caviglia) e Robert Williams III (ginocchio) di nuovo in formazione. Devi fare qualcosa di diverso. Devi ribaltare la matematica. E Spoelstra ha preparato gli Heat per provare a fare proprio questo entrando nella prima metà di Gara 5.

Spoelstra ha composto azioni progettate per spostare Williams, una minaccia assoluta per il suo paintball quando è in salute nella serie, lontano dal canestro per creare corsie di guida e possibilità che i Lord non avrebbero potuto avere effetto. Ha incaricato i giocatori di Miami di aumentare la loro aggressività sul vetro offensivo, soprattutto se Williams è stato ritirato dalla vernice, e di dare la priorità a quel possesso extra come fonte vitale di secchi contro il Boston D. Risultato: vantaggio in attacco 9-2 in prima- mezzo rimbalzo, 16-2 vantaggio in punti occasione il secondo.

Spo ha fatto appello a The Heat non solo per accontentarsi del primo aspetto contestato che hanno trovato, ma invece per raddoppiare i propri sforzi per generare il tipo di tentativi che hanno celebrato durante la stagione. Per raggiungere questo obiettivo, l’allenatore ha smesso di lottare nella posizione di riserva Dewayne Dedmon e si è appoggiato duramente sulle formazioni di piccole palle di riserva con PJ Tucker al centro. L’idea era quella di pubblicare i Celtics e renderli più facili da vedere con un’alta percentuale. Abbastanza sicuro, dopo aver preso solo Cinque tiri angolari 3 e 13 oltre il limite nel gioco 4Ho provato Miami Sette angolazioni 3 e 16 al limite in una partita a 5 prima metà.

Gli Heat hanno anche sottolineato l’importanza di costringere i giocatori di palla dei Celtics a impegnarsi nel tipo di palla viva che potrebbe portare a opportunità di transizione. Dopo aver creato solo nove palle perse in gara 4, Miami ha avuto 10 palle perse nei primi due quarti di gara 5, quattro delle quali appartenevano a Brown. Sommando tutto questo, gli Heat stavano vincendo la partita di possesso – più rimbalzi offensivi, meno turni, più corse sul campo – lasciandoli in giro nonostante fossero solo 18 su 48 da terra e 4 su 21 su 3 a due quarti.

Non è stato bello, ma Spoelstra e il suo equipaggio sono stati in grado di aiutare il nastro adesivo e un condotto malconcio a farsi strada verso il comando durante la pausa distruggendo l’attacco di Boston a soli 37 punti con un tiro del 38,2%. Le lotte della squadra offensiva dei Celtics, combinate con Tatum che si sfrega spesso la spalla destra, combinate con la pressione di giocare una partita di swing in trasferta, combinate con la paura strisciante di Boston per la loro quarta trasferta di Conference Finals in sei stagioni non hanno alcun risultato… beh… , probabilmente ha fatto lampeggiare la lettera C e ritagliare la seconda metà.

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O forse no.

“Abbiamo mantenuto la calma. Dipendevamo ancora dalla nostra difesa, abbiamo mantenuto la nostra forza e sapevamo che se avessimo continuato il nostro gioco offensivo, ci siamo presi cura della palla e presto saremmo stati in buona forma”, l’allenatore dei Celtics Aimee Odoka giornalisti Dopo la partita. “…sapevamo che stavamo difendendo a un livello sufficientemente alto che anche se avessimo attraversato l’angolo in attacco saremmo stati in ottima forma. Questo era il messaggio: non stiamo dando il massimo, [it’s still a] Una partita serrata, e se solo avessimo un tempo decente, sopra la media, saremmo in ottima forma”.

I Celtics hanno tossito solo cinque volte per il resto del percorso, con Brown, in particolare, che ha preso decisioni più precise con la palla. Usa la guida veloce e il processo decisionale rapido per segnare 19 punti dai suoi 25 punti record nel secondo tempo. (Quando gli è stato chiesto di valutare la differenza tra il primo tempo e il secondo di Brown, Udoka ha semplicemente risposto: “Non l’ha girato.”) Non dando via la palla, Boston ha costretto Miami a provare a rompere la loro difesa nel set: un processo reso ancora più stringente da Udoka quando Payton Pritchard, il suo unico difensore semi-stellare, concedeva invece più minuti a Smart e Derek White (che erano Amabile Da quando è tornato dopo aver perso Gara 3 alla nascita di suo figlio). Odoka ha anche modificato gli incarichi di Boston per i giocatori del campo d’attacco di Miami.

Ha trasferito Smart da Butler, mettendo invece Al Horford e Grant Williams nella star degli Heat. “Butler non voleva segnare”, ha spiegato Odoka dopo la partita. “Era più un selezionatore, giocava in tasca. Stava scivolando dietro alcune delle nostre chiavi. Volevamo tenerlo grande e giocarlo come un grande”. Ciò ha portato Smart a rivolgersi a Tucker, consentendo a questo difensore dell’anno di svolgere un ruolo di sicurezza in roaming libero aiutando in uscita dagli angoli, e trasferendo il Time Lord a Bam Adebayo, che tende al gioco passivo quando affronta difensori più alti – vedi: Le sue lotte contro Brooke Lopez e Giannis Antetokounmue quando hanno spazzato via Miami di Bucks la scorsa postseason – In primo piano Significativo calo della produzione durante il giro in Williams.

E con nessuno a Miami apparentemente in grado di lanciare biglie nell’oceano ultimamente – gli Heat si sono spostati solo 7 su 45 dalla gamma di 3 punti in Gara 5, scendendo al 29,2% come squadra per la serie – Udoka ha incoraggiato a lasciare che il suo i servitori si siedono per ogni evenienza. Lascia cadere, collega la vernice e osa farla pagare a C. Non potevano:

Quando i tentativi a lunga distanza furono persi, Boston era pronta. I Celtics hanno cercato ogni opportunità per ottenere rimbalzi difensivi e battere ancora una volta gli Heat in difesa nella transizione. Miami ha recuperato 10 dei suoi errori nel secondo tempo, ma ne ha segnati solo otto; Nel frattempo, Boston ha avuto nove punti di rottura rapidi, in gran parte sfruttando l’aggressività degli Heat contro di loro. “Quando ci fermiamo per uscire e correre, siamo una specie di squadra assassina da entrambe le parti”, ha detto Odoka.

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Il calore può anche essere quando tutto scatta. Dopo la partita di mercoledì, Spoelstra ha ripetutamente espresso fiducia nel tipo di look che Miami è stata in grado di ottenere prima della fine del terzo quarto, dicendo che sentiva gli Heat più simili al tipo di attacco che hanno avuto per tutta la stagione “se togli l’emozione di trasgressione».

Poi ha guardato in basso il risultato della piazza, e non è riuscito nemmeno a togliere le sensazioni di errore.

Bene, non è un ottimo rapporto di 3 punti”, ha detto Spoelstra con una risata. “L’abbiamo sentito tutti. L’abbiamo visto tutti… Guarda, sono un’ottima difesa. Non è che segneremo 130 punti. Quello che non vedo l’ora è che avremo dei tiri nel nostro timoneria, colpi nei nostri punti di forza. Se perdiamo alcuni di quei colpi, non puoi semplicemente farti prendere dal panico e provare a reinventare le cose. “

Questo è ciò che una grande difesa come Boston può fare, però: ti fa prendere dal panico, ti fa sbrigare e ti fa vedere i fantasmi. Cancella i percorsi verso i punti che hai utilizzato per sette mesi e ti costringe a cercare nuovi punti in movimento. Nel corso di una serie di sette giochi, questo può indebolire anche i concorrenti d’élite. Ecco da cosa dipende Odoka.

“Penso che lo stress mentale e la pressione che abbiamo messo su alcune squadre con la nostra difesa abbiano funzionato e ci abbiano portato a superare le qualifiche, a volte”, ha detto. “Ho visto nella serie di Brooklyn, i ragazzi hanno iniziato a logorarsi. Gara 7 [against the Bucks]Antetokounmpo ha rallentato un po’. Continuare a lanciare tutti quei cadaveri contro le persone le esaurisce sia fisicamente che mentalmente, il che lo rende difficile. Finché non diamo loro canestri facili in transizione, con i nostri ragazzi siamo sempre fiduciosi che alla fine andranno avanti e scopriranno le cose”.

Herro potrebbe tornare venerdì, dando a Miami un altro innovatore per alleviare parte dello stress e della tensione. Forse Adebayo, che ha segnato otto punti in due minuti nel quarto quarto dopo che la partita era in gran parte fuori controllo, potrebbe portare quell’aggressività nella sesta partita (“Put it on me,” Egli ha detto Dopo la partita, che immagino abbia fatto pensare un buon numero di fan degli Heat, “Ce l’abbiamo fatta”. prova aOh amico, ma non sembri troppo interessato a guardare oltre il limite per la maggior parte del tempo. “) Forse qualche rimedio finora non sperimentato può riportare un po’ di succo nelle gambe di Butler e Lori; forse alcuni dei primi secchi possono far uscire Strus dagli Schneid; forse Spo trova un’altra fonte di attacco da qualche parte nelle profondità del playbook. Heat ha già un gioco a Boston in questa serie, ei Celtics sanno fin troppo bene che una squadra che lotta per la stagione persa 3-2 lungo la strada può essere pericolosa; Basta chiedere a Milwaukee.

“Sai, se vuoi hackerare ed entrare in finale, dovrai fare cose ridicolmente difficili”, Spoelstra Lei disse.

Tuttavia, guardando questi due giochi precedenti, sembra che questo sia tutto ciò che è rimasto a Miami: forse. E con un’altra schiacciante prestazione difensiva, i Celtics potrebbero anche portare via quelli.

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