I prezzi del petrolio scendono al livello più basso da gennaio

Il prezzo del petrolio di riferimento negli Stati Uniti è sceso sotto gli 80 dollari al barile venerdì per la prima volta da gennaio, poiché i trader sono diventati sempre più preoccupati che la maggior parte del mondo stesse andando in recessione o fosse già in recessione.

Il persistente calo dei prezzi da oltre 120 dollari al barile di qualche mese fa potrebbe essere facilmente invertito se l’Unione Europea limitasse severamente i suoi acquisti di petrolio russo, come ha minacciato di fare. Ma per ora, i prezzi del petrolio più bassi hanno fornito ai consumatori un certo sollievo dall’inflazione.

I prezzi del petrolio sono aumentati per la maggior parte degli ultimi dodici mesi e hanno subito una forte accelerazione quando la Russia ha invaso l’Ucraina a febbraio. Il prezzo del petrolio di riferimento americano, West Texas Intermediate, si è attestato a 78,74 dollari al barile, in calo del 5 per cento, e il benchmark globale, il Brent, si è stabilizzato del 4 per cento, a circa 86,15 dollari.

Il prezzo medio di un gallone di benzina normale venerdì è stato di $ 3,69, in calo di 20 centesimi rispetto a un mese fa. Il prezzo sarebbe stato più basso se non fosse stato per un incendio questa settimana nella raffineria BP in Oregon, Ohio, che ha fatto salire alle stelle i prezzi del carburante nel Midwest.

Le forniture globali di petrolio sono scarse, ma anche la domanda di carburante è stata debole. Il consumo di energia in Cina, che è stato il principale motore dei prezzi del petrolio negli ultimi due decenni, è fortemente diminuito perché il governo del paese chiude spesso grandi città e regioni per prevenire la diffusione del coronavirus.

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Venerdì a Hong Kong Quarantena facilitata per i viaggiatori internazionali. Questo annuncio potrebbe indicare che i funzionari cinesi potrebbero eventualmente revocare severi controlli sull’epidemia anche altrove.

Un altro motivo del calo dei prezzi del petrolio è la forza del dollaro USA rispetto ad altre valute. Poiché il petrolio viene scambiato in dollari, il carburante diventa più costoso per gli individui e le aziende nei paesi con valute più deboli anche se non vi è alcuna variazione nel prezzo base del petrolio. Questo, a sua volta, riduce la domanda per la merce e abbassa il suo prezzo in dollari.

Molti economisti prevedono che il prezzo del petrolio aumenterà nel lungo periodo, soprattutto se la guerra in Ucraina continuerà. La Russia in genere fornisce circa il 10% del petrolio consumato nel mondo. Con l’inasprimento delle sanzioni e il crollo dell’industria petrolifera russa a causa della mancanza di tecnologia occidentale, la sua produzione potrebbe diminuire drasticamente, limitando l’offerta. Un’economia cinese più forte potrebbe spingere i prezzi al rialzo.

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