I gopher sono agricoltori? È una domanda che non sapevi avesse bisogno di una risposta.

Probabilmente ci sono alcune cose che ti vengono in mente quando pensi agli agricoltori. Per includerne alcuni: tute, cappelli di paglia, avambracci abbronzati; Legami di fieno, trattori e semi. Sono tutti molto amichevoli con i contadini. Che dire di pelliccia, baffi e grandi denti anteriori? Per lo più no.

Ma in carta Pubblicato lunedì, i ricercatori hanno affermato che forse, forse, forse, forse, forse, il roditore tascabile sudorientale, un piccolo roditore scavatore famoso in molte comunità come un parassita, può essere considerato un tipo primitivo di agricoltori. Scavando lunghi tunnel sotterranei che promuovono la crescita delle piante e consentono alle radici di essere morsi abbastanza facilmente, queste cavità sarebbero, come dice il giornale, “il primo mammifero non umano ad essere coltivato”.

“Perché forniscono e coltivano questo ambiente ottimale per la crescita – questo è ciò che pensiamo li renda coltivatori”, ha affermato Veronica Selden, che ha conseguito la laurea a maggio presso l’Università della Florida e ha guidato la ricerca.

“L’agricoltura è solo un’altra componente della storia naturale del gopher tascabile”, ha affermato Francis E. Potz, biologo dell’Università della Florida e coautore del documento di ricerca.

Le specie in tutto il regno animale sono coinvolte nel comportamento agricolo. Una delle più avanzate è la raccolta dei funghi formiche E il coleotteri Per diserbare, annaffiare, proteggere e coltivare i raccolti. Ma la risposta a questa eterna domanda: sono contadini? – Può essere dura.

Nizahualcoyotl Zeuhtutli, coordinatore generale della Florida Farm Workers Association, un’organizzazione che sostiene le comunità di lavoratori agricoli nelle zone rurali della Florida. “Facciamo una distinzione tra agricoltori e lavoratori agricoli”, ha aggiunto. “Gli agricoltori possono prendere le decisioni da soli”.

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Il libero arbitrio probabilmente non può essere attribuito al pocket gopher. Quindi, gli agricoltori non sono in questo senso.

“In termini di qualifiche, essere un agricoltore è un termine vago”, ha affermato Kate Downs, direttrice delle comunicazioni di New York FarmNet, un’organizzazione che si consulta con gli agricoltori statali. “Non abbiamo una regola ferrea: se ti identifichi come agricoltore, lavoreremo con te”.

I pocket gopher non sono conosciuti come agricoltori, quindi non sono nemmeno agricoltori in questo senso.

Quando ho posto la domanda, il Florida Bureau of Agriculture mi ha indirizzato alla sua guida Esenzioni legali e leggi sui trasporti per l’agricoltura. Nella prima pagina del documento si legge ‘Agricoltura’ significa la scienza e l’arte di produrre piante e animali utili all’uomo.

I pocket gopher sono umani? numero? Non sono agricoltori.

Come stanno allora i contadini di Jeep Gopher? Il dottor Putz e la signora Selden presentano un argomento in due parti.

In primo luogo, i pocket gopher, che vivono in isolamento e trascorrono la maggior parte del loro tempo sottoterra, promuovono la crescita di piante e radici scavando tunnel. Scavando, i roditori fanno circolare l’aria sotto le piante, il che porta ad un aumento dell’ossigeno nel terreno. Questa attività aiuta le radici ad assorbire più nutrienti. I ricercatori hanno anche scoperto che i roditori disperdono i loro rifiuti attraverso i loro tunnel, il che può aiutare a fertilizzare il terreno.

In secondo luogo, tutto il tempo che un gopher tascabile trascorre sottoterra è stancante. Scavare tre piedi più in basso richiede migliaia di volte più energia rispetto a percorrere la stessa distanza. Il dottor Potz e la signora Selden si chiedevano da dove venisse tutta questa energia.

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Isolando una serie di sistemi di tunneling attivi, hanno scoperto che le stesse attività di scavo che promuovevano la crescita delle piante consentivano alle radici di crescere direttamente all’aria aperta di tunnel umidi. I roditori mangiavano regolarmente le radici mature, che possono fornire più del 20 percento del fabbisogno calorico giornaliero degli animali e compensare parte dell’energia persa durante il processo di scavo.

I ricercatori suggeriscono anche che alcuni sistemi di radici particolarmente densi potrebbero fornire il sostentamento residuo degli animali. “Penso che uno dei motivi per cui hanno questi enormi tunnel sia perché ci sono alcuni punti in questi sistemi che producono molto cibo”, ha detto il dottor Putz.

JT Pynne, un biologo della Georgia Wildlife Federation specializzato nello studio dei roditori tascabili del sud-est, ha detto riguardo al tunneling: “Penso che se definiamo l’agricoltura, potremmo chiamarla agricoltura, ma dovresti applicarla in tutto il mondo intero spettro di erbivori”.

Il dottor Bean osserva che l’animale crea “terreno migliore” attraverso i suoi tunnel e che “progetta l’ambiente circostante per rendere il suo habitat migliore per se stesso”, ma alla fine, il suo comportamento non è abbastanza intenzionale per essere un agricoltore. disse il dottor Payne, che scoprì quei gopher Bagliore sotto la luce ultravioletta.

Gli autori del documento sostengono che “agricoltore” è un concetto in qualche modo artificiale. Nessuno dei due sembrava voler scegliere quella collina su cui morire. “Stavamo solo pensando che il modo in cui hanno piantato le radici nei tunnel fosse sufficiente per considerarli agricoltori”, ha detto la signora Selden.

Ciò che era ancora più importante per loro era imparare un altro fatto strano su come questi animali si inserissero nel loro ecosistema. “Se digiti la parola ‘jeep gopher’ online, la maggior parte delle voci riguarda come ucciderli”, ha detto il dottor Putz. “Penso che il primo passo per prendersi cura della natura sia sapere qualcosa al riguardo.”

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