I dirigenti di Amazon hanno discusso di rinunciare agli elementi essenziali di Amazon per soddisfare le autorità di regolamentazione antitrust

Amazon ha celebrato il più grande Prime Day nella storia del suo evento di vendita di otto anni all’inizio di questa settimana. Ma l’evento è stato seguito poche ore dopo dalla notizia di Una serie di importanti modifiche proposte al modo in cui Amazon opera in Europa Mira a risolvere le accuse delle autorità di regolamentazione secondo cui Amazon si impegna in comportamenti anticoncorrenziali.

I compromessi proposti da Amazon includono dare più chiarezza a più elenchi di venditori per un determinato prodotto in modo che i clienti abbiano più scelte. Vieta inoltre alla società di utilizzare qualsiasi dato non pubblico dei venditori Amazon per promuovere l’attività di vendita al dettaglio di Amazon, compresi i propri marchi.

Ma Recode ha appreso che i massimi leader di Amazon hanno anche discusso internamente di fare un passo più difficile per respingere le autorità di regolamentazione: abbandonare completamente il business del marchio privato. Almeno lo scorso anno, diversi alti dirigenti di Amazon, tra cui l’attuale CEO di Worldwide Retail Doug Herrington e il suo consigliere generale David Zapolsky, hanno espresso la volontà di apportare questo cambiamento diverso ma importante se ciò significa evitare le cure. negli Stati Uniti o all’estero, secondo una fonte a conoscenza delle discussioni.

L’attività di Amazon include marchi locali come Amazon Basics, che vende di tutto, dai sacchi della spazzatura alle batterie, alle sedie da ufficio, nonché la linea di abbigliamento Amazon Essentials. La linea di business comprende anche marchi non Amazon, come l’etichetta di articoli di carta Presto, il marchio alimentare Happy Belly e la linea di moda Goodthreads. Tale privilegio non si applicherebbe alle linee hardware dell’azienda, inclusi i dispositivi Kindle, Echo e Fire TV. L’uso di marchi privati ​​da parte di Amazon è stato criticato da politici e autorità di regolamentazione non solo per la sua esistenza, ma per la sua I dati che Amazon utilizza per crearlo E le tattiche che usi Preferiscilo nei risultati di ricerca Sul sito di shopping e sull’app.

“C’era un forte consenso sul fatto che questa potrebbe essere un’opzione praticabile se in qualsiasi momento la società fosse spinta a una situazione in cui deve negoziare un accordo”, ha detto la fonte a Recode. Questa persona ha richiesto l’anonimato perché non è autorizzata a divulgare discussioni interne.

La portavoce di Amazon Betsy Harden ha affermato che la società non ha “considerato seriamente” la chiusura del business del marchio privato e continua a “investire in questo spazio, proprio come molti dei nostri concorrenti al dettaglio hanno fatto decenni fa e continuano a fare oggi”.

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All’inizio di venerdì, il Wall Street Journal ha riferito che Amazon lo era Riduci la selezione del marchio del distributore.

La fonte ha affermato che i colloqui ad Amazon sulla rinuncia alle proprie etichette sono andati avanti e indietro per diversi anni con l’intensificarsi del controllo sulla linea di business, con i dirigenti che esprimono il desiderio di mantenere nascosto questo potenziale trattamento fino a quando non potrebbe essere mostrato alle autorità di regolamentazione come un importante franchising. I leader a favore di tale decisione ritengono che Amazon abbia il diritto di vendere marchi privati ​​come fanno molti rivenditori, ma l’azione non è stata abbastanza strategicamente decisiva per difenderla dai rimedi potenzialmente più rischiosi ricercati dalle forze dell’ordine antitrust. Quando una società come Amazon offre un franchising del genere, lo fa nella speranza di chiudere tutte le indagini in corso.

“Uno degli obiettivi dei negoziati è liberarsi completamente dal peso delle indagini”, ha detto a Recode Bill Kovacic, ex presidente della Federal Trade Commission. “Significa che tutto questo va via.”

Amazon ha affermato che i propri marchi rappresentano una bassa percentuale a una cifra delle vendite totali di prodotti nei suoi negozi online. Ma è senza dubbio ancora un’importante fonte di entrate per l’attività di vendita al dettaglio di Amazon, in parte perché l’azienda non deve spendere tanto in pubblicità quanto fa il marchio esterno. Presso rivenditori concorrenti come Walmart, Costco e Target, i marchi interni rappresentano una percentuale maggiore delle vendite totali. A partire dal 2019, l’impatto maggiore del business del marchio del distributore di Amazon è stato avvertito nella categoria delle cosiddette “linee morbide”, che include merce come abbigliamento e biancheria da letto. In questo spazio, i marchi di proprietà di Amazon rappresentavano il 9% delle vendite proprietarie dell’azienda in quella categoria, ha rivelato Amazon al Congresso nel 2020.

Amazon ha costantemente minimizzato la propria attività nelle certificazioni e nelle comunicazioni con il Congresso durante l’indagine Big Tech del 2019 e del 2020. La Federal Trade Commission, una delle due principali agenzie di contrasto antitrust statunitensi, indaga su Amazon dal 2019, ma lo ha fatto. Ancora per confermare l’indagine o citare in giudizio l’azienda. L’agenzia è ora gestita dalla presidente Lina Khan, che nel 2017 ha redatto un documento legale intitolato “The Amazon Antitrust Paradox”. In esso, Khan sostiene che il quadro di applicazione dell’antitrust degli ultimi 40 anni – che generalmente concede il passaggio alle aziende che offrono prezzi bassi o servizi popolari ai consumatori – non ha tenuto conto del danno alla concorrenza causato dai guardiani digitali come Amazon. Khan ha anche svolto un ruolo importante come consulente legale per I 16 mesi di indagine della sottocommissione antitrust interna Nei giganti della tecnologia e nella produzione dei rapporti di 400 pagine degli House Democrats, in cui si affermava che tutte e quattro le grandi aziende statunitensi I giganti della tecnologia si impegnano in pratiche anticoncorrenziali E devi tenerlo a freno.

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Amazon è anche uno degli obiettivi principali dell’American Online Innovation and Choice Act, che la senatrice Amy Klobuchar e il rappresentante David Cisellin stanno sostenendo. La legislazione sull'”auto-preferenza” conferisce alle autorità di regolamentazione il potere di citare in giudizio i giganti della tecnologia per pratiche commerciali che favoriscono i loro prodotti e servizi rispetto a quelli di terze parti che svolgono attività sulle loro piattaforme o utilizzano dati non pubblici dei loro utenti al fine di trarre vantaggio dai propri Servizi. L’uso da parte di Amazon di dati non pubblici, inclusi i dati sulle vendite, ha suscitato accuse Amazon utilizza questo tipo di informazioni per copiare i prodotti più venduti.

Amazon ha combattuto vigorosamente il disegno di legge, finanziando campagne pubblicitarie che sostengono la dubbia argomentazione che, se approvato, l’Online Innovation and Choice Act degli Stati Uniti infrangerebbe Amazon Prime. I sostenitori del disegno di legge stanno ancora aspettando che il leader della maggioranza al Senato Chuck Schumer pianifichi un voto completo al Senato prima delle elezioni di metà mandato di novembre.

Sebbene non sia chiaro cosa faranno dopo i legislatori e le autorità di regolamentazione statunitensi, alcune delle concessioni proposte da Amazon ai funzionari antitrust dell’UE sembrano essere in linea con alcuni degli obiettivi del disegno di legge sull’autopreferenza degli Stati Uniti.

Ad esempio, Amazon ha dichiarato al Comitato antitrust europeo che impedirebbe ai suoi dipendenti e ai suoi sistemi informatici di utilizzare i dati “non pubblici” dei venditori Amazon, sia da un singolo venditore che da un gruppo di venditori, per aiutare il rivenditore numero uno di Amazon. Questa attività di prima parte consiste in beni che Amazon acquista a prezzi all’ingrosso da altri marchi e rivende agli acquirenti, nonché marchi a marchio del distributore come Amazon Basics che Amazon produce e vende autonomamente.

Questa è la prima concessione di cinque grandi franchise, di cui tre relativi ad Amazon Prime. Le prime modifiche relative al Presidente del Consiglio saranno Consenti ai venditori di qualificarsi per il badge Prime, anche se non utilizzano il servizio di magazzinaggio e spedizione di Amazon noto come Fulfillment by Amazon (FBA): Amazon ha consentito a una piccola percentuale di venditori di farlo negli ultimi anni, ma lo ha reso sempre più difficile farlo, il che significa che la stragrande maggioranza dei venditori deve utilizzare il servizio Logistica di Amazon per guadagnare il badge Prime per i propri prodotti. Il secondo è impedire ad Amazon di utilizzare le informazioni raccolte tramite Prime sulle prestazioni o sulle tariffe di fornitori di servizi logistici di terze parti a vantaggio delle attività di logistica e consegna di Amazon. L’ultima proposta relativa al premier vedrà Amazon Il badge Prime non è più inserito nell’algoritmo che decide quale azienda, che si tratti di Amazon o di un commerciante di terze parti che vende su Amazon, vince una vendita particolare quando un cliente cerca un prodotto venduto da più parti.

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Infine, Amazon ha suggerito di visualizzare due diversi tipi di “buy box” per dare maggiore visibilità alle schede di prodotti di venditori diversi quando vendono lo stesso articolo a prezzi diversi o con velocità di consegna diverse. Oggi, i clienti Amazon in tutto il mondo devono fare clic su una piccola scheda per vedere le opzioni di acquisto diverse da quella che l’algoritmo Amazon seleziona come vincitrice della Buy Box.

Ora che la proposta europea di Amazon è pubblica, le aziende interessate dal modo in cui Amazon fa affari hanno tempo fino al 9 settembre per fornire feedback sui franchising. La Commissione Europea deciderà quindi se accettare l’acquisto di Amazon Deroghe o pagamento per modifiche o integrazioni alla proposta.

Al momento non vi è alcuna indicazione che le autorità di regolamentazione europee vogliano che Amazon interrompa tutte le vendite dei suoi prodotti a marchio privato. Tuttavia, ora sappiamo che alcuni alti dirigenti di Amazon hanno valutato i vantaggi di una tale mossa e resta da vedere come risponderanno alla crescente pressione dei regolatori statunitensi. Ad ogni modo, stanno crescendo le prove che Amazon prende sul serio le minacce antitrust.

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