Guarda la missione DART della NASA per schiantarsi contro un asteroide e difendere la Terra: aggiornamenti in tempo reale

Quando DART raggiunge il bersaglio dell’asteroide, non vedremo nulla.

Invece, il flusso di immagini del piccolo asteroide Dimorphos diventa sempre più grande man mano che la navicella spaziale DART si avvicina e si congelerà più vicino.

Poi, se vince, gli ingegneri esultano. Non esiste una cosa come la disconnessione delle connessioni per confermare un errore riuscito.

Questa immagine finale, che verrà scattata circa due secondi e mezzo prima della collisione, con la superficie dell’asteroide che riempie il campo visivo della telecamera, è l’ultima che vedremo di Demorphos lunedì notte.

Tuttavia, non sarà l’ultima foto.

Dietro DART c’è una piccola navicella spaziale chiamata Light Italian CubeSat for Asteroid Imaging, o LICIACube. Costruito dall’Agenzia Spaziale Italiana, LICIACube è stato etichettato con DART per i primi nove mesi della missione, poi si sono separati e hanno preso la loro strada lungo un percorso leggermente alterato che Demorphos mancherà.

LICIACube catturerà immagini della scomparsa di DART e del cratere risultante. Ma a causa delle sue piccole dimensioni, e anche la sua antenna è piccola, sarà in grado di inviare dati solo lentamente su un segnale radio debole alle antenne radio in Rete spaziale della NASA. Probabilmente ci vorrà un giorno o due prima che le prime immagini di LICIACube siano disponibili.

Circa 40 telescopi sulla Terra e molti nello spazio saranno puntati anche su Dimorphos e sull’asteroide principale, Didymos, prima e dopo la collisione. Nessuno di loro può vedere Dimorphos, per non parlare della divisione che risulterebbe da DART.

Ma le aspettative sono che il sistema Didymus-Demorphos diventi più luminoso nelle ore successive alla collisione.

Thomas Statler ha detto: “Quello che stiamo cercando è una luminosità complessiva dell’intero sistema, che indica quanta polvere e altri detriti sono stati sollevati mentre questo proiettile viaggia nello spazio, poiché è illuminato dal sole”. Lo scienziato del programma DART, durante una conferenza stampa la scorsa settimana.

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Il dottor Statler ha affermato che la quantità e la velocità con cui si verifica lo sbiancamento “è una misura di qualcosa sulla consistenza del materiale che è stato sollevato e quanto”.

I telescopi includono la NASA Hubble E il Telescopi spaziali James Webb E la fotocamera è accesa La navicella spaziale Lucy Che si sta dirigendo verso un appuntamento con asteroidi intrappolati nell’orbita di Giove. Lucia La missione è iniziata Circa un mese prima di fare DART.

Hubble non sarà in grado di vedere Didymus al momento dell’impatto perché la Terra sarà d’intralcio. Invece, il telescopio inizierà a osservare dopo circa 15 minuti. “Va bene perché non ci aspettiamo davvero nulla di veramente osservabile dal momento esatto dell’impatto”, ha detto il dottor Statler.

Non è chiaro se il telescopio Webb, che trascorre la maggior parte del suo tempo a fissare galassie a miliardi di miglia di distanza, possa seguire un piccolo asteroide dal ritmo veloce a meno di sette milioni di miglia dalla Terra.

“Consentitemi di sottolineare qui, non è quello per cui JWST è stato progettato per fare”, ha affermato Nancy Chabot, una scienziata planetaria della Johns Hopkins University di Baltimora che funge da capo del coordinamento per la missione DART, durante una conferenza stampa il 12 settembre. “Questa è una misurazione difficile per loro.”

Ha detto, tuttavia, che vale la pena provare.

“Questa è un’opportunità unica in un momento unico per sfruttare tutte le risorse che possiamo per massimizzare ciò che stiamo imparando”, ha affermato il dottor Chabot, “in modo che stiano cercando. Vedremo cosa otterranno”.

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La misura principale sarà il cambiamento nel tempo impiegato da Dimorphos per completare un’orbita attorno a Didymos. Un collasso diretto del DART prosciugherà parte del momento angolare del Dimorphos, facendolo cadere vicino a Didymos. Ciò dovrebbe accelerare Demorphos e ridurre il suo periodo orbitale, che attualmente è di 11 ore e 55 minuti, di circa l’1%.

“Noteremo che il sistema binario di asteroidi funziona velocemente”, ha detto il dottor Statler.

Questa misurazione, con radar e oscuramento periodico quando Dimorphos passa davanti o dietro a Didymos, richiederà del tempo.

“Sarei sorpreso se avessimo una misurazione coerente del cambiamento del periodo in meno di pochi giorni”, ha detto il dottor Statler. “E sarei davvero sorpreso se ci volessero più di tre settimane”.

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