Gli scienziati sperano che Webb sia il primo passo per identificare i segni di vita nello spazio

Potrebbe esserci vita nello spazio? Gli scienziati sperano che il telescopio spaziale James Webb li aiuterà ad avvicinarsi alla risposta.

Gli astronomi non hanno ancora trovato un sistema solare come il nostro. Delle migliaia di esopianeti conosciuti, nessuno corrisponde ai pianeti nel cortile cosmico. Ma gli scienziati stanno appena iniziando a graffiare la superficie di questi pianeti al di fuori del sistema solare. Il prossimo passo è guardare dentro.

Webb esaminerà le atmosfere degli esopianeti, alcuni dei quali sono probabilmente abitabili. Dalla scoperta dei primi esopianeti negli anni ’90, molti si sono chiesti se avremmo potuto trovare un’altra Terra lì, un luogo chiamato Pianeta B.

ha affermato Klaus Pontopedan, uno scienziato del progetto Web presso lo Space Telescope Science Institute di Baltimora.

segni di vita: Il telescopio Webb guarderà all’interno delle atmosfere di esopianeti in orbita attorno a stelle molto più piccole del nostro sole. Questi pianeti sono collegati a un’idea interessante: e se la vita si verificasse in modo diverso al di fuori della Terra? È qualcosa che i successori di questo telescopio potrebbero indagare nei prossimi decenni.

In effetti, il compito di identificare segni di vita su altri pianeti è già impostato per i futuri telescopi, come quelli mostrati in Sondaggio decennale Astro2020 pubblicato di recente Ciò cercherebbe 25 esopianeti potenzialmente abitabili.

“Voglio davvero che siamo in grado di trovare la vita su qualcosa che non assomiglia molto alla Terra”, ha detto Nicole Lewis, astrofisica e assistente professore di astronomia alla Cornell University.

Ha detto che la vita, per come la intendiamo noi, ha bisogno della giusta energia, fluidi e temperatura. Cosa succede quando viene rivelato un possibile segno di vita? Trovare il segno è affascinante e conoscere il passo successivo è fondamentale, ha affermato Sarah Seeger, astrofisica, scienziata planetaria e professoressa al MIT.

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Se viene stabilito che non c’è altro modo per creare un potenziale segno di vita, la collaborazione sarà un aspetto chiave, ha affermato Lewis. Impegnarsi con chimici, biologi e persone di varie discipline al di fuori dell’astronomia e delle scienze planetarie può determinare il percorso da seguire.

“Speriamo che staremo attenti e contatteremo tutti gli esperti coinvolti per cercare di capire se questa è, in effetti, una firma che può solo significare che la vita esiste su questo pianeta, e quindi speriamo di farcela pubblico”, ha detto Lewis.

Jill Tarter, astronoma ed ex direttrice del Centro di ricerca SETI, ritiene che la risposta alla ricerca della vita possa basarsi su impronte tecniche, piuttosto che sulla biometria, perché le prove della tecnologia passata o attuale sono “potenzialmente meno ambigue”.

La biometria può essere gas o particelle che mostrano segni di vita. Le firme tecniche sono segnali che possono essere generati dalla vita intelligente.

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